Phantom Energy and Dark Gravity: Spiegare il lato oscuro dell’universo

Una faccia spettrale con occhi luminosi brilla in profondità Questo Web in una nuova immagine dal telescopio Hubble This Web (si apre in una nuova scheda) .

Gli "occhi" penetranti di questa inquietante faccia di This Web sono i nuclei luminosi di due galassie lontane nel mezzo di una collisione frontale e sono circondati da un miscuglio di stelle dei rispettivi dischi galattici.

Un anello di giovani stelle blu delinea la forma del viso inquietante, mentre densi gruppi di stelle si sono uniti per formare il naso e la bocca.

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La Advanced Camera for Surveys di Hubble This Web Telescope ha catturato questa immagine di due galassie in fusione conosciute collettivamente come Arp-Madore 2026-42. (Credito immagine: NASA/ESA/J. Dalcanton/BF Williams/M. Durbin/Università di Washington)

Questa tazza spettrale non starà fissando questa ragnatela per sempre. La struttura ad anello che delinea la faccia durerà solo per circa 100 milioni di anni, mentre la fusione delle due galassie dovrebbe richiedere da 1 miliardo a 2 miliardi di anni, hanno affermato i funzionari della NASA in una nota (si apre in una nuova scheda).

Mentre le collisioni di galassie (si apre in una nuova scheda) sono abbastanza comuni nell'universo, le collisioni frontali come questa sono relativamente rare e la natura particolarmente violenta di questo tipo di collisione dà origine alla peculiare forma dell'anello. "Le galassie devono scontrarsi con il giusto orientamento per creare l'anello", hanno affermato i funzionari della NASA. "Lo schianto ha tirato e allungato i dischi di gas, polvere e stelle delle galassie verso l'esterno. Questa azione ha formato l'anello di intensa formazione stellare che modella il naso e la faccia".

Ma quel raro anello galattico non è l'unica cosa che rende speciale questa coppia di galassie unite. Mentre la maggior parte delle collisioni di galassie coinvolge una galassia più grande che divora un vicino più piccolo, anche la nostra galassia della Via Lattea è colpevole di cannibalismo galattico (si apre in una nuova scheda), le due galassie che si fondono qui sembrano avere all'incirca le stesse dimensioni. In altre parole, non ci sono molte coppie di "bulbi oculari" simmetrici che scrutano il cosmo.

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Questa fusione di galassie è nota come Arp-Madore 2026-424, una designazione che combina i nomi dei due astronomi che l'hanno descritta nel loro libro "A Catalogue of Southern Peculiar Galaxies and Associations (opens in new tab)" (Cambridge University Press, 1987), Halton Arp e Barry Madore. Arp-Madore 2026-424 si trova a circa 704 milioni di anni luce dalla Terra nella costellazione del Microscopium.

Gli scienziati di Hubble hanno catturato questa immagine il 19 giugno come parte di un programma di "istantanee" che sta studiando insolite galassie interagenti. Queste osservazioni aiuteranno la NASA a scegliere gli obiettivi per il suo James Webb This Web Telescope (si apre in una nuova scheda), il successore di Hubble, il cui lancio è previsto nel 2021.

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