Pianeti del sistema solare, ordine e formazione: una guida

L'ordine dei pianeti nel sistema solare, partendo più vicino al sole e procedendo verso l'esterno, è il seguente: Mercurio, Venere, Terra, Marte, Giove, Saturno, Urano, Nettuno e poi il possibile Pianeta Nove.

Il sistema solare è formato dal sole e da tutto ciò che gli orbita attorno, inclusi pianeti, lune, asteroidi, comete e meteoroidi.

Il sistema solare si estende dal sole, chiamato Sol dagli antichi romani, e va oltre i quattro pianeti interni, attraverso la cintura di asteroidi fino ai quattro giganti gassosi e poi alla cintura di Kuiper a forma di disco e molto oltre fino all'eliopausa a forma di lacrima . Gli scienziati stimano che il confine del sistema solare sia a circa 9 miliardi di miglia (15 miliardi di chilometri) dal sole. Oltre l'eliopausa si trova la gigantesca nuvola sferica di Oort, che si pensa circondi il sistema solare.

Sin dalla scoperta di Plutone nel 1930, i bambini sono cresciuti imparando che il sistema solare ha nove pianeti. Tutto è cambiato alla fine degli anni '90, quando gli astronomi hanno iniziato a discutere se Plutone fosse davvero un pianeta. Con una decisione molto controversa, l'Unione Astronomica Internazionale ha infine deciso nel 2006 di designare Plutone come un "pianeta nano", riducendo l'elenco dei veri pianeti del sistema solare a soli otto.

Se insisti per includere Plutone, verrebbe dopo Nettuno nell'elenco. Plutone è davvero fuori di testa e su un'orbita ellittica selvaggiamente inclinata (due dei numerosi motivi per cui è stato retrocesso).

Gli astronomi, tuttavia, stanno ancora cercando un altro possibile pianeta nel nostro sistema solare, un vero nono pianeta, dopo che le prove matematiche della sua esistenza sono state rivelate il 20 gennaio 2016. Il presunto "Pianeta Nove", chiamato anche "Pianeta X", si ritiene che sia circa 10 volte la massa della Terra e 5.000 volte la massa di Plutone.

Tipi di pianeti nel sistema solare

I quattro pianeti interni più vicini al sole Mercurio, Venere, Terra e Marte sono spesso chiamati "pianeti terrestri" perché le loro superfici sono rocciose. Plutone ha anche una superficie rocciosa, anche se ghiacciata, ma non è mai stato raggruppato con i quattro terrestri.

I quattro grandi mondi esterni Giove, Saturno, Urano e Nettuno sono talvolta chiamati pianeti gioviani o "simili a Giove" a causa delle loro enormi dimensioni rispetto ai pianeti terrestri. Sono anche per lo più costituiti da gas come idrogeno, elio e ammoniaca piuttosto che da superfici rocciose, sebbene gli astronomi credano che alcuni o tutti possano avere nuclei solidi.

Ordine dei pianeti per dimensione (dal più piccolo al più grande)

Se dovessi ordinare i pianeti per dimensione dal più piccolo al più grande sarebbero Mercurio, Marte, Venere, Terra, Nettuno, Urano, Saturno e Giove.

Giove e Saturno sono talvolta chiamati i giganti gassosi, mentre i più lontani Urano e Nettuno sono stati soprannominati i giganti del ghiaccio. Questo perché Urano e Nettuno hanno più acqua atmosferica e altre molecole che formano ghiaccio, come metano, idrogeno solforato e fosfene, che si cristallizzano in nuvole nelle condizioni gelide dei pianeti, secondo la Planetary Society (si apre in una nuova scheda). Per la prospettiva, il metano cristallizza a meno 296 Fahrenheit (meno 183 gradi Celsius), secondo la National Library of Medicine degli Stati Uniti (si apre in una nuova scheda).

Cos'è (e non è) un pianeta?

L'IAU definisce (si apre in una nuova scheda) un vero pianeta come un corpo che gira intorno al sole senza essere il satellite di qualche altro oggetto; è abbastanza grande da essere arrotondato dalla sua stessa gravità (ma non così grande da iniziare a subire la fusione nucleare, come una stella); e ha "ripulito il suo quartiere" dalla maggior parte degli altri corpi orbitanti.

Ma quella definizione restrittiva ha aiutato a isolare ciò che dovrebbe e non dovrebbe essere considerato un pianeta, un problema sorto quando gli astronomi scoprirono sempre più oggetti simili a pianeti nel sistema solare. Plutone era tra i corpi che non fecero il taglio e fu riclassificato come pianeta nano.

Il problema con Plutone, a parte le sue piccole dimensioni e l'orbita insolita, è che non ripulisce il suo quartiere dai detriti, condivide il suo This Web con molti altri oggetti nella cintura di Kuiper. Tuttavia, la retrocessione di Plutone rimane controversa.

Terza legge di Keplero: Il movimento dei pianeti del sistema solare

10 incredibili vulcani nel nostro sistema solare

I 10 esopianeti più simili alla Terra

La definizione di pianeta IAU inserisce anche altri piccoli mondi rotondi nella categoria dei pianeti nani, inclusi gli oggetti della cintura di Kuiper Eris, Haumea e Makemake.

Anche Cerere, un oggetto rotondo nella cintura di asteroidi tra Marte e Giove, ha ottenuto lo stivale. Cerere era considerato un pianeta quando fu scoperto nel 1801, ma in seguito fu considerato un asteroide. Non andava ancora bene perché era molto più grande (e più rotondo) degli altri asteroidi. Gli astronomi lo hanno invece ritenuto un pianeta nano nel 2006, anche se alcuni astronomi amano considerare Cerere come un decimo pianeta (da non confondere con Nibiru o Pianeta X).

Di seguito è riportata una breve panoramica degli otto veri pianeti del nostro sistema solare, passando da quello più vicino al sole al più lontano dal sole:

Il Sole

Rappresentazione artistica di Parker Solar Probe che studia il sole. (Credito immagine: Laboratorio di fisica applicata della Johns Hopkins University) (si apre in una nuova scheda)

Il sole è di gran lunga l'oggetto più grande del nostro sistema solare, contenente il 99,8% della massa del sistema solare. Diffonde la maggior parte del calore e della luce che rendono possibile la vita sulla Terra e forse altrove. I pianeti orbitano attorno al sole in percorsi di forma ovale chiamati ellissi, con il sole leggermente fuori centro di ciascuna ellisse.

La NASA ha una flotta di This Webcraft che osserva il sole, come la Parker Solar Probe, per saperne di più sulla sua composizione e per fare previsioni migliori sull'attività solare e sui suoi effetti sulla Terra.

Mercurio: il pianeta più vicino al sole

Mercurio è il pianeta più vicino al sole. Il pianeta è raffigurato qui come visto da MESSENGER This Webcraft della NASA. (Credito immagine: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie) (si apre in una nuova scheda)

Mercurio è il pianeta più vicino al sole e il pianeta più piccolo del sistema solare è solo un po' più grande della luna terrestre. Mercurio gira intorno al sole in soli 88 giorni e perché è così vicino alla nostra stella (circa due quinti della distanza tra la Terra e il sole).

Mercurio subisce cambiamenti drammatici nelle sue temperature diurne e notturne. Le temperature del mercurio possono raggiungere gli 840 F (450 C) torridi durante il giorno, che è abbastanza caldo da sciogliere il piombo. Nel frattempo, sul lato notturno, le temperature scendono a meno 290 F (meno 180 C).

Fatti veloci su Mercurio

– Scoperta: nota agli antichi greci e visibile ad occhio nudo

– Chiamato per il messaggero degli dei romani

– Diametro: 3.031 miglia (4.878 km)

– Orbita: 88 giorni terrestri

– Giorno: 58,6 giorni terrestri

– Numero di lune: 0

L'atmosfera di Mercurio è molto sottile e composta principalmente da ossigeno, sodio, idrogeno, elio e potassio. Poiché l'atmosfera è così sottile che non possono arrivare meteore, la sua superficie è quindi butterata da crateri, proprio come la nostra luna.

Durante la sua missione di quattro anni, MESSENGER This Webcraft della NASA ha rivelato incredibili scoperte che hanno sfidato le aspettative degli astronomi. Tra questi risultati c'era la scoperta di ghiaccio d'acqua e composti organici congelati al polo nord di Mercurio e che il vulcanismo ha svolto un ruolo importante nel plasmare la superficie del pianeta.

Venere: gemello della Terra nel sistema solare

Un'immagine di Venere appena elaborata (2020) che è stata catturata dal Mariner 10 This Webcraft della NASA. (Credito immagine: NASA/JPL-Caltech) (si apre in una nuova scheda)

Venere è il secondo pianeta dal sole ed è il pianeta più caldo del sistema solare. La sua densa atmosfera è estremamente tossica e composta da nubi di acido solforico, il pianeta è un esempio estremo dell'effetto serra.

Fatti veloci su Venere

– Scoperta: nota agli antichi greci e visibile ad occhio nudo

– Prende il nome dalla dea romana dell'amore e della bellezza

– Diametro: 7.521 miglia (12.104 km)

– Orbita: 225 giorni terrestri

– Giorno: 241 giorni terrestri

– Numero di lune: 0

La temperatura media sulla superficie di Venere è di 900 F (465 C). A 92 bar, la pressione in superficie ti schiaccerebbe e ti ucciderebbe. E stranamente, Venere ruota lentamente da est a ovest, nella direzione opposta della maggior parte degli altri pianeti.

Venere viene talvolta definita gemella della Terra in quanto sono di dimensioni simili e le immagini radar sotto la sua atmosfera rivelano numerose montagne e vulcani. Ma oltre a ciò, i pianeti non potrebbero essere più diversi.

I greci credevano che Venere fosse due oggetti diversi uno nel cielo mattutino e un altro la sera. Poiché è spesso più luminoso di qualsiasi altro oggetto nel cielo, Venere ha generato molti rapporti UFO.

Terra: il nostro pianeta natale, pieno di vita

Una delle immagini più dettagliate della Terra. Il montaggio è stato creato da fotografie scattate dallo strumento Visible/Infrared Imager Radiometer Suite (VIIRS) a bordo del satellite Suomi NPP. (Credito immagine: NASA) (si apre in una nuova scheda)

La Terra, il nostro pianeta natale, è il terzo pianeta dal sole. È un mondo acquatico con due terzi del pianeta coperto dall'acqua. L'atmosfera terrestre è ricca di azoto e ossigeno ed è l'unico mondo conosciuto ad ospitare la vita.

Fatti veloci sulla Terra

– Il nome deriva da "Die Erde", la parola tedesca per "terreno".

– Diametro: 7.926 miglia (12.760 km)

– Orbita: 365,24 giorni

– Giorno: 23 ore, 56 minuti

– Numero di lune: 1

La Terra ruota sul suo asse a 1.532 piedi al secondo (467 metri al secondo) poco più di 1.000 mph (1.600 km/h) all'equatore. Il pianeta gira intorno al sole a più di 18 miglia al secondo (29 km al secondo).

Marte: il pianeta rosso del sistema solare

Mosaico dell'emisfero Marte di Valles Marineris. L'immagine è stata creata da 102 immagini di Marte di Viking Orbiter. (Credito immagine: NASA/JPL-Caltech) (si apre in una nuova scheda)

Marte è il quarto pianeta dal Sole. È un pianeta freddo, simile a un deserto, ricoperto di polvere di ossido di ferro che conferisce al pianeta la sua caratteristica tonalità rossa. Marte condivide somiglianze con la Terra: è roccioso, ha montagne, valli e canyon e sistemi di tempeste che vanno da diavoli di polvere localizzati simili a tornado a tempeste di polvere che inghiottono il pianeta.

Prove scientifiche sostanziali suggeriscono che Marte a un certo punto miliardi di anni fa era un mondo molto più caldo e umido, fiumi e forse esistevano anche oceani. Sebbene l'atmosfera di Marte sia troppo sottile perché l'acqua liquida possa esistere sulla superficie per un certo periodo di tempo, i resti di quel Marte più umido esistono ancora oggi. Strati di ghiaccio d'acqua delle dimensioni della California si trovano sotto la superficie di Marte e su entrambi i poli ci sono calotte di ghiaccio fatte in parte di acqua ghiacciata.

Fatti veloci su Marte

– Scoperta: nota agli antichi greci e visibile ad occhio nudo

– Prende il nome dal dio romano della guerra

– Diametro: 4.217 miglia (6.787 km)

– Giorno: solo più di un giorno terrestre (24 ore, 37 minuti)

– Numero di lune: 2

Gli scienziati pensano anche che l'antico Marte avrebbe avuto le condizioni per sostenere la vita come batteri e altri microbi. La speranza che i segni di questa vita passata e la possibilità di forme di vita anche attuali possano esistere sul Pianeta Rosso ha guidato numerose missioni su Marte e il Pianeta Rosso è ora uno dei pianeti più esplorati del sistema solare.

La cintura degli asteroidi

Tra Marte e Giove si trova la cintura degli asteroidi. Gli asteroidi sono pianeti minori e, secondo la NASA, ci sono approssimativamente tra 1,1 e 1,9 milioni di asteroidi (si apre in una nuova scheda) nella cintura principale di asteroidi con un diametro di oltre 0,6 miglia (1 km) e milioni di asteroidi più piccoli.

Il pianeta nano Cerere, con un diametro di circa 950 km, risiede qui. Un certo numero di asteroidi ha orbite che li avvicinano al sistema solare che a volte li porta a scontrarsi con la Terra o gli altri pianeti interni.

Giove: il pianeta più grande del nostro sistema solare

Questa straordinaria immagine di Giove, scattata dal telescopio Hubble This Web, è stata catturata il 25 agosto 2020 e mostra increspature nell'atmosfera del pianeta, la famosa Grande Macchia Rossa di Giove e i colori sorprendenti del pianeta. (Credito immagine: NASA, ESA, STScI, A. Simon (Goddard This Web Flight Center), MH Wong (Università della California, Berkeley) e il team OPAL) (si apre in una nuova scheda)

Giove è il quinto pianeta dal sole e il pianeta più grande del sistema solare. Il gigante gassoso è più del doppio di tutti gli altri pianeti messi insieme, secondo la NASA (si apre in una nuova scheda).

Fatti veloci su Giove

– Scoperta: nota agli antichi greci e visibile ad occhio nudo

– Prende il nome dal sovrano degli dei romani

– Diametro: 86.881 miglia (139.822 km)

– Orbita: 11,9 anni terrestri

– Giorno: 9,8 ore terrestri

– Numero di lune: 79 (53 confermate, 26 provvisorie)

Le sue nuvole vorticose sono colorate a causa di diversi tipi di gas traccia tra cui ghiaccio di ammoniaca, cristalli di idrosolfuro di ammonio, ghiaccio d'acqua e vapore.

Una caratteristica famosa nelle sue vorticose nuvole è la Grande Macchia Rossa di Giove, una tempesta gigante larga più di 10.000 miglia, osservata per la prima volta nel 1831 dall'astronomo Samuel Heinrich Schwabe. Ha imperversato a più di 400 mph negli ultimi 150 anni, almeno.

Giove ha un forte campo magnetico e con 75 lune, inclusa la luna più grande del sistema solare, Ganimede.

Saturno: il gioiello ad anello del sistema solare

Il telescopio Hubble This Web ha catturato questa immagine di Saturno durante la sua estate nell'emisfero settentrionale il 4 luglio 2020. (Credito immagine: NASA, ESA, A. Simon (Goddard This Web Flight Center), MH Wong (Università della California, Berkeley), e il Team OPAL) (si apre in una nuova scheda)

Saturno è il sesto pianeta dal Sole ed è famoso per il suo sistema di anelli ampio e distinto. Anche se Saturno non è l'unico pianeta del sistema solare con anelli.

Fatti veloci su Saturno

– Scoperta: nota agli antichi greci e visibile ad occhio nudo

– Prende il nome dal dio romano dell'agricoltura

– Diametro: 74.900 miglia (120.500 km)

– Orbita: 29,5 anni terrestri

– Giorno: circa 10,5 ore terrestri

– Numero di lune: 82 (53 confermate, 29 provvisorie)

Quando il poliedrico Galileo Galilei studiò per la prima volta Saturno all'inizio del 1600, pensò che fosse un oggetto con tre parti: un pianeta e due grandi lune su entrambi i lati. Non sapendo che stava vedendo un pianeta con anelli, l'astronomo perplesso ha inserito un piccolo disegno un simbolo con un cerchio grande e due più piccoli nel suo taccuino, come sostantivo in una frase che descrive la sua scoperta. Più di 40 anni dopo, Christiaan Huygens propose che fossero anelli.

Lo sapevate?

Se metti Saturno in una vasca da bagno, galleggerebbe poiché Saturno ha una densità media inferiore a quella dell'acqua. Dovresti solo trovare una vasca abbastanza grande

Gli anelli sono fatti di ghiaccio e roccia e gli scienziati non sono ancora sicuri di come si siano formati. Il pianeta gassoso è composto principalmente da idrogeno ed elio e ha numerose lune.

Urano: Il pianeta inclinato e lateralmente nel nostro sistema solare

I raggi X di Urano sono stati rilevati utilizzando l'Osservatorio a raggi X Chandra della NASA. (Credito immagine: raggi X: NASA/CXO/University College London/W. Dunn et al; Ottico: WM Keck Observatory) (si apre in una nuova scheda)

Urano è il settimo pianeta dal sole ed è un po' strano.

Ha nuvole fatte di acido solfidrico, la stessa sostanza chimica che fa sì che le uova marce abbiano un odore così disgustoso. Ruota da est a ovest come Venere. Ma a differenza di Venere o di qualsiasi altro pianeta, il suo equatore è quasi ad angolo retto rispetto alla sua orbita, in pratica orbita su un lato.

Fatti veloci su Urano

– Scoperta: 1781 di William Herschel (inizialmente si pensava fosse una star)

– Chiamato per la personificazione del paradiso nel mito antico

– Diametro: 31.763 miglia (51.120 km)

– Orbita: 84 anni terrestri

– Giorno: 18 ore terrestri

– Numero di lune: 27

Gli astronomi ritengono che un oggetto grande il doppio della Terra si sia scontrato con Urano circa 4 miliardi di anni fa, provocando l'inclinazione di Urano. Quell'inclinazione provoca stagioni estreme che durano più di 20 anni e il sole picchia su un polo o sull'altro per 84 anni terrestri alla volta.

Si pensa anche che la collisione abbia spinto roccia e ghiaccio nell'orbita di Urano. Questi in seguito divennero alcune delle 27 lune del pianeta. Il metano nell'atmosfera di Urano conferisce al pianeta la sua sfumatura blu-verde. Ha anche 13 set di anelli deboli.

Urano detiene il record per la temperatura più fredda mai misurata nel sistema solare meno 371,56 gradi F (meno 224,2 gradi C). La temperatura media di Urano è di meno 320 gradi Fahrenheit (-195 gradi Celsius).

Nettuno: un gigantesco pianeta blu tempestoso

I venti di Nettuno viaggiano a più di 1.500 mph e sono i venti planetari più veloci del sistema solare. (Credito immagine: NASA/JPL) (si apre in una nuova scheda)

Nettuno è l'ottavo pianeta dal sole ed è in media il pianeta più freddo del sistema solare. La temperatura media di Nettuno in cima alle nuvole è di meno 346 gradi Fahrenheit (meno 210 gradi Celsius).

Fatti veloci su Nettuno

– Scoperta: 1846

– Prende il nome dal dio romano dell'acqua

– Diametro: 30.775 miglia (49.530 km)

– Orbita: 165 anni terrestri

– Giorno: 19 ore terrestri

– Numero di lune: 14

Nettuno ha all'incirca le stesse dimensioni di Urano ed è noto per i suoi forti venti supersonici. Il pianeta è più di 30 volte più lontano dalla Terra rispetto alla Terra.

Nettuno è stato il primo pianeta previsto per l'esistenza utilizzando la matematica, invece di essere rilevato visivamente. Le irregolarità nell'orbita di Urano hanno portato l'astronomo francese Alexis Bouvard a suggerire che qualche altro pianeta potrebbe esercitare uno strattone gravitazionale. L'astronomo tedesco Johann Galle ha utilizzato i calcoli per trovare Nettuno in un telescopio. Nettuno è circa 17 volte più massiccio della Terra e ha un nucleo roccioso.

Regione transnettuniana

Gli astronomi sospettavano da tempo che una fascia di materiale ghiacciato nota come Cintura di Kuiper esistesse oltre l'orbita di Nettuno che si estendeva da circa 30 a 55 volte la distanza della Terra dal Sole, e dall'ultimo decennio del 20° secolo ad oggi, hanno hanno trovato più di mille di tali oggetti. Gli scienziati stimano che la fascia di Kuiper sia probabilmente la patria di centinaia di migliaia di corpi ghiacciati larghi più di 60 miglia (100 km), oltre a circa trilioni o più di comete.

Plutone, ora considerato un pianeta nano, abita nella fascia di Kuiper. Non sono le sole aggiunte recenti come Makemake, Haumea ed Eris. Un altro oggetto della cintura di Kuiper soprannominato Quaoar è probabilmente abbastanza massiccio da essere considerato un pianeta nano, ma non è stato ancora classificato come tale. Sedna, che è circa tre quarti delle dimensioni di Plutone, è il primo pianeta nano scoperto nella Nube di Oort. La missione New Horizons della NASA ha eseguito il primo sorvolo della storia del sistema Plutone il 14 luglio 2015.

Plutone: Un tempo pianeta, ora pianeta nano

Una vista globale a colori migliorata di Plutone che mostra l'area a forma di cuore ora chiamata "Tombaugh Regio". (Credito immagine: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute) (si apre in una nuova scheda)

Plutone era una volta il nono pianeta dal sole ed è diverso da qualsiasi altro pianeta del sistema solare.

Fatti veloci su Plutone

– Scoperta: 1930 di Clyde Tombaugh

– Prende il nome dal dio romano degli inferi, Ade

– Diametro: 1.430 miglia (2.301 km)

– Orbita: 248 anni terrestri

– Giorno: 6,4 giorni terrestri

– Numero di lune: 5

È più piccolo della luna terrestre; la sua orbita è altamente ellittica, cadendo all'interno dell'orbita di Nettuno in alcuni punti e molto al di là di essa in altri; e l'orbita di Plutone non cade sullo stesso piano di tutti gli altri pianeti, invece, orbita 17,1 gradi sopra o sotto.

È più piccolo della luna terrestre; la sua orbita è altamente ellittica, cadendo all'interno dell'orbita di Nettuno in alcuni punti e molto al di là di essa in altri; e l'orbita di Plutone non cade sullo stesso piano di tutti gli altri pianeti, invece, orbita 17,1 gradi sopra o sotto, impiegando 288 anni per completare una singola orbita secondo l'ESA.

Dal 1979 fino all'inizio del 1999, Plutone era stato l'ottavo pianeta dal sole. Poi, l'11 febbraio 1999, ha attraversato il percorso di Nettuno ed è diventato ancora una volta il pianeta più distante del sistema solare fino a quando non è stato ridefinito come pianeta nano. È un mondo freddo e roccioso con un'atmosfera tenue.

Gli scienziati pensavano che potesse essere nient'altro che un pezzo di roccia alla periferia del sistema solare. Ma quando la missione New Horizons della NASA ha eseguito il primo sorvolo della storia del sistema Plutone il 14 luglio 2015, ha trasformato la visione di Plutone da parte degli scienziati.

Plutone è un mondo ghiacciato molto attivo che è coperto di ghiacciai, montagne di acqua ghiacciata, dune ghiacciate e forse anche criovulcani che eruttano lava ghiacciata fatta di acqua, metano o ammoniaca.

Planet Nine: una ricerca di pianeti ai margini del sistema solare

Si stima che l'ipotetico Pianeta Nove sia circa 10 volte la massa della Terra (Image credit: ESO/Tom Ruen/nagualdesign) (si apre in una nuova scheda)

Nel 2016, i ricercatori hanno proposto la possibile esistenza di un nono pianeta, per ora soprannominato "Pianeta Nove" o Pianeta X. Si stima che il pianeta abbia circa 10 volte la massa della Terra e orbiti attorno al Sole tra 300 e 1.000 volte più lontano di l'orbita della Terra.

Gli scienziati non hanno visto il Pianeta Nove. Hanno dedotto la sua esistenza dai suoi effetti gravitazionali su altri oggetti nella fascia di Kuiper, una regione ai margini del sistema solare che ospita rocce ghiacciate lasciate dalla nascita del sistema solare. Chiamati anche oggetti transnettuniani, questi oggetti della cintura di Kuiper hanno orbite altamente ellittiche o ovali che si allineano nella stessa direzione.

Gli scienziati Mike Brown e Konstantin Batygin del California Institute of Technology di Pasadena hanno descritto le prove per Planet Nine in uno studio pubblicato sull'Astronomical Journal (si apre in una nuova scheda). La ricerca si basa su modelli matematici e simulazioni al computer che utilizzano osservazioni di altri sei oggetti della cintura di Kuiper più piccoli con orbite allineate in una materia simile.

Un'ipotesi proposta a settembre 2019 sul server di pre-stampa arXiv suggerisce che Planet Nine potrebbe non essere affatto un pianeta. Invece, Jaku Scholtz della Durham University e James Unwin dell'Università dell'Illinois a Chicago ipotizzano che potrebbe essere un buco nero primordiale formatosi subito dopo il Big Bang e che il nostro sistema solare ha successivamente catturato, secondo Newsweek. A differenza dei buchi neri che si formano dal collasso di stelle giganti, si pensa che i buchi neri primordiali si siano formati da perturbazioni gravitazionali meno di un secondo dopo il Big Bang, e questo sarebbe così piccolo (5 centimetri di diametro) che sarebbe difficile Rilevare.

Gli astronomi continuano a rivelarsi vuoti nella loro ricerca del Pianeta 9. Una recente indagine del cielo del 2022 utilizzando l'Atacama Cosmology Telescope (ACT) da 6 metri in Cile ha rilevato migliaia di fonti candidate provvisorie, ma nessuna può essere confermata.

Il confine del sistema solare

Oltre la cintura di Kuiper c'è il confine estremo del sistema solare, l'eliosfera, una vasta regione a forma di lacrima di questa ragnatela contenente particelle caricate elettricamente emesse dal sole. Molti astronomi pensano che il limite dell'eliosfera, noto come eliopausa, sia di circa 9 miliardi di miglia (15 miliardi di km) dal sole.

La nuvola di Oort si trova ben oltre la fascia di Kuiper, considerata situata tra le 2.000 e le 5.000 unità astronomiche (AU) dal sole. Il bordo esterno della Nube di Oort può arrivare fino a 10.000 fino a 100.000 AU dal sole. Una AU è pari a circa 93.000.000 di miglia (150 milioni di chilometri). La nuvola di Oort ospita miliardi, o addirittura trilioni di oggetti, secondo la NASA Science.

Formazione e scoperta del sistema solare

Circa 4,5 miliardi di anni fa una nuvola scura di gas e polvere iniziò a collassare. Mentre si rimpiccioliva, la nuvola si è appiattita in un disco vorticoso noto come nebulosa solare, secondo NASA Science (si apre in una nuova scheda).

Il calore e la pressione alla fine divennero così elevati che gli atomi di idrogeno iniziarono a combinarsi per formare elio. Le reazioni nucleari hanno rilasciato grandi quantità di energia e si è formato il nostro sole.

Il sole ha accumulato circa il 99% della materia disponibile e il materiale rimanente più lontano dal sole ha formato grumi più piccoli all'interno del disco rotante. Alcuni di questi grumi hanno guadagnato una massa sufficiente da essere modellati dalla loro gravità in sfere, diventando pianeti, pianeti nani e lune. Altri pezzi rimanenti sono diventati asteroidi, comete e lune più piccole che compongono il nostro sistema solare.

Per saperne di più: Come si è formato il sistema solare?

Per millenni, gli astronomi hanno seguito punti di luce che sembravano muoversi tra le stelle. Gli antichi greci li chiamavano pianeti, che significa "vagabondi". Mercurio, Venere, Marte, Giove e Saturno erano conosciuti nell'antichità e l'invenzione del telescopio aggiunse la cintura di asteroidi, Urano, Nettuno, Plutone e molte lune di questi mondi. L'alba dell'era di This Web ha visto il lancio di dozzine di sonde per esplorare il nostro sistema, un'avventura che continua ancora oggi.

Finora ci sono stati cinque oggetti creati dall'uomo, Voyager 1, Voyager 2, New Horizons, Pioneer 10 e Pioneer 11, che hanno varcato la soglia dell'interstellare This Web.

Risorse addizionali

Esplora il sistema solare in modo più dettagliato con queste risorse interattive (si apre in una nuova scheda) della NASA. Scopri le meraviglie del sistema solare con questo materiale didattico (si apre in una nuova scheda) dell'ESA. Guarda dove si trovano i pianeti nella loro attuale orbita del sole con questo planetario interattivo (si apre in una nuova scheda) della NASA.

Bibliografia

Esplorazione del sistema solare della NASA (si apre in una nuova scheda)

Prialnik, Dina K., Antonella Barucci e Leslie Young, eds. Il sistema solare transnettuniano. (si apre in una nuova scheda) Elsevier, 2019.

Pirano, Simona, et al. "Conseguenze della migrazione planetaria sui corpi minori del primo sistema solare. (si apre in una nuova scheda)" Astronomy & Astrophysics 623 (2019): A169.

Scholtz, Jakub e James Unwin. "E se il pianeta 9 fosse un buco nero primordiale? (si apre in una nuova scheda)". Lettere di revisione fisica 125.5 (2020): 051103.

Brown, Michael E. e Konstantin Batygin. " Vincoli osservativi sull'orbita e sulla posizione del pianeta nove nel sistema solare esterno. (si apre in una nuova scheda) " The Astrophysical Journal Letters 824.2 (2016): L23.

Raymond, Sean N., et al. " Costruire i pianeti terrestri: accrescimento vincolato nel sistema solare interno. (si apre in una nuova scheda) " Icaro 203.2 (2009): 644-662.

Ir arriba