Pianeti superhabitabili: mondi più abitabili della terra

Un pianeta superabitabile è un mondo che potrebbe avere una possibilità ancora migliore di ospitare la vita rispetto alla nostra stessa casa, la Terra.

Poiché la Terra è l'unico pianeta abitato conosciuto e la sua vita dipende dall'acqua liquida, gli sforzi per identificare esopianeti che potrebbero ospitare la vita si concentrano su mondi simili alla Terra. Ma alcuni ricercatori pensano che ci siano altri tipi di pianeti che potrebbero offrire condizioni di vita buone come o addirittura migliori della Terra . In effetti, alcuni scienziati sostengono che concentrarsi solo su mondi simili alla Terra potrebbe essere troppo "antropocentrico e geocentrico", rendendoci ciechi alle possibilità dell'esobiologia.

"Siamo così concentrati sulla ricerca di un'immagine speculare della Terra che potremmo trascurare un pianeta che è ancora più adatto alla vita", ha detto Dirk Schulze-Makuch, astrobiologo della Washington State University e della Technical University di Berlino Questo Web.com.

Come cercano gli scienziati i pianeti superabitabili?

Per cercare esopianeti potenzialmente superabitabili, Schulze-Makuch e il suo team hanno studiato il Kepler Object of Interest Exoplanet Archive, concentrandosi su 4.500 sistemi planetari che probabilmente possedevano pianeti rocciosi all'interno delle zone abitabili delle loro stelle , dove l'acqua liquida può persistere. I ricercatori hanno pubblicato i loro risultati in un articolo del 2020 sulla rivista Astrobiology (si apre in una nuova scheda).

Oltre a guardare i sistemi planetari con stelle nane gialle come il nostro sole , gli scienziati hanno anche esaminato le stelle nane arancioni, che sono più fredde, più deboli e meno massicce del nostro sole.

"Il nostro sole in realtà non è il miglior tipo di stella per ospitare un pianeta con molta vita su di esso", ha detto Schulze-Makuch a This Web.com.

Le stelle nane arancioni sono circa il 50% più comuni delle nane gialle nella Via Lattea . Mentre il nostro sole ha una vita stimata in meno di 10 miliardi di anni, le nane arancioni hanno una vita da 20 a 70 miliardi di anni. Poiché la vita complessa ha impiegato circa 3,5 miliardi di anni per apparire sulla Terra, la vita più lunga delle stelle nane arancioni potrebbe dare ai pianeti all'interno delle loro zone abitabili più tempo per sviluppare la vita e accumulare biodiversità.

La Terra ha circa 4,5 miliardi di anni, quindi i ricercatori hanno ipotizzato che il punto debole per la vita sarebbe un pianeta tra i 5 e gli 8 miliardi di anni.

Le dimensioni e la massa di un pianeta possono anche influenzare il modo in cui può sostenere la vita, hanno scritto i ricercatori. Un pianeta roccioso più grande della Terra avrebbe una superficie più abitabile e potenzialmente un'atmosfera più spessa e più stabile. Un pianeta con circa 1,5 volte la massa terrestre probabilmente manterrebbe il suo calore interno più a lungo, il che a sua volta aiuterebbe a mantenere il suo nucleo fuso e il suo campo magnetico protettivo attivo per un periodo di tempo maggiore in cui la vita potrebbe avere la possibilità di sorgere ed evolversi.

Mondi leggermente più caldi della Terra di circa 8 gradi Fahrenheit (5 gradi Celsius) potrebbero essere superabitabili, poiché potrebbero avere zone tropicali più grandi che sulla Terra favoriscono una maggiore biodiversità. Tuttavia, i pianeti più caldi potrebbero anche aver bisogno di più umidità, poiché un calore maggiore potrebbe espandere i deserti.

Inoltre, i pianeti con la stessa superficie terrestre della Terra ma suddivisi in continenti più piccoli potrebbero essere più abitabili. Quando i continenti diventano particolarmente grandi (come il precedente continente terrestre Gondwana, circa 500 milioni di anni fa), i loro centri sono lontani dagli oceani, rendendo spesso gli interni dei grandi continenti vasti e inospitali deserti. Inoltre, le acque poco profonde della Terra hanno una biodiversità maggiore rispetto ai suoi oceani profondi, quindi gli scienziati ipotizzano che i pianeti con acque meno profonde potrebbero supportare più vita.

Quali sono alcuni pianeti superabitabili?

In tutto, Schulze-Makuch e il team hanno identificato 24 pianeti potenzialmente superabitabili. Nessuno di questi mondi soddisfaceva tutti i criteri elaborati dai ricercatori per i pianeti superabitabili, ma uno soddisfaceva almeno due KOI 5715.01.

KOI (Kepler Object of Interest) 5725.01 è un pianeta di circa 5,5 miliardi di anni e da 1,8 a 2,4 volte il diametro della Terra in orbita attorno a una nana arancione a circa 2.965 anni luce di distanza. Potrebbe avere una temperatura superficiale media di circa 4,3 gradi F (2,4 gradi C) più fredda di quella della Terra, ma se ha più gas serra della Terra per intrappolare il calore, potrebbe essere superabitabile, hanno scritto i ricercatori.

Il mondo potenzialmente superabitabile preferito di Schulze-Makuch da questi 24 era KOI 5554.01. Questo pianeta ha circa 6,5 ​​miliardi di anni, con un diametro compreso tra 0,72 e 1,29 volte quello della Terra, in orbita attorno a una nana gialla a circa 700 anni luce dalla Terra.

"Mi è piaciuta molto la temperatura superficiale media di circa 27 gradi C [80 gradi F]", ha detto Schulze-Makuch. "E probabilmente ha le dimensioni della Terra, e un po' più vecchio della Terra."

Tutti i 24 di questi pianeti potenzialmente superabitabili sono a più di 100 anni luce dalla Terra. Questo li rende troppo lontani per il Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) della NASA This Webcraft per acquisire immagini di alta qualità per saperne di più su di loro.

Tuttavia, Schulze-Makuch ha notato che il futuro This Webcraft, come il James Webb This Web Telescope appena lanciato, il concetto di missione dell'osservatorio LUVOIR This Web della NASA e il PLATO This Web telescopio della European This Web Agency, potrebbero far luce su questi mondi.

"Avvertiamo che mentre cerchiamo pianeti superabitabili, ciò non significa che contengano necessariamente vita", ha detto Schulze-Makuch. "Un pianeta può essere abitabile o superabitabile ma disabitato."

Risorse aggiuntive e letture

Se sei elettrizzato dall'idea degli esopianeti, dai un'occhiata all'Archivio degli esopianeti della NASA (si apre in una nuova scheda)! Se vuoi saperne di più su come potrebbero essere diversi e bizzarri altri pianeti, immergiti nel libro dell'astronomo Michael Summers e del fisico James Trefil del 2017 " Exoplanets: Diamond Worlds, Super Earths, Pulsar Planets, and the New Search for Life beyond Our Solar System (si apre in una nuova scheda) ." E per tutti coloro che desiderano sognare di vivere in un altro mondo, perdersi in questa playlist TED (si apre in una nuova scheda) sul diventare e prosperare come un extraterrestre.

Bibliografia

  • Brennan, Pat. "La zona abitabile | La ricerca della vita". Exoplanet Exploration: Planets Beyond our Solar System, 2 aprile 2021. https://exoplanets.nasa.gov/search-for-life/habitable-zone (si apre in una nuova scheda) .
  • Schulze-Makuch, Dirk, Ren Heller e Edward Guinan. "Alla ricerca di un pianeta migliore della Terra: i migliori contendenti per un mondo superabitabile". Astrobiologia 20, n. 12 (1 dicembre 2020): 13941404. https://doi.org/10.1089/ast.2019.2161 (si apre in una nuova scheda) .
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