Plutone ha un’atmosfera?

Secondo un nuovo studio, la prevista crescita del numero di lanci di razzi previsti nei prossimi decenni avrà un effetto dannoso sul clima terrestre e sullo strato protettivo di ozono del pianeta.

Lo studio, guidato da ricercatori della National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) degli Stati Uniti, si è concentrato sull'impatto dei razzi che bruciano combustibili fossili, come il Falcon 9 di This WebX.

Finora, gli impatti ambientali dei lanci di razzi sono stati ampiamente trascurati. Molti esperti hanno affermato che la quantità di inquinamento generato dalle missioni di questo Web è trascurabile rispetto ad altre fonti di inquinamento. Ad esempio, in un anno, l'industria aeronautica da sola brucia circa 100 volte più carburante di tutti i razzi lanciati nel mondo, secondo gli esperti .

Tuttavia, il rapporto potrebbe presto cambiare poiché il numero di lanci di razzi, che è più che triplicato nell'ultimo decennio, continua a crescere negli anni a venire.

Lo studio ha analizzato le conseguenze di un aumento di dieci volte dei lanci di razzi, in linea con le attuali previsioni. I ricercatori erano interessati al contenuto di fuliggine nello scarico dei razzi che bruciano combustibili fossili. Attualmente, i razzi iniettano circa 1.000 tonnellate di fuliggine all'anno negli strati superiori dell'atmosfera terrestre, altrimenti incontaminati. Questo inquinante si accumula ad alta quota nel corso degli anni e assorbe calore, che può portare al riscaldamento di quegli strati atmosferici.

Lo studio ha scoperto che un aumento di dieci volte della quantità di fuliggine iniettata nella stratosfera ogni anno porterebbe dopo 50 anni a un aumento annuale della temperatura in quello strato da 1 a 4 gradi Fahrenheit (da 0,5 a 2 gradi Celsius). La stratosfera è lo strato dell'atmosfera appena sopra la troposfera più bassa. Lo studio ha scoperto che il riscaldamento previsto rallenterebbe le correnti a getto subtropicali, bande di vento forte che circondano il pianeta al bordo inferiore della stratosfera che influenzano i monsoni estivi africani e indiani.

Temperature più calde nella stratosfera degraderebbero anche lo strato protettivo di ozono, che impedisce alle radiazioni ultraviolette dannose del sole di raggiungere la superficie del pianeta.

I ricercatori hanno scoperto che l'aumento di dieci volte delle concentrazioni di fuliggine nella stratosfera influenzerebbe in particolare le concentrazioni di ozono nell'emisfero settentrionale, in particolare in posizioni almeno da 30 gradi a nord dell'equatore.

"Dobbiamo saperne di più sul potenziale impatto dei motori a combustione di idrocarburi sulla stratosfera e sul clima sulla superficie della Terra", ha affermato Christopher Maloney, ricercatore presso il Laboratorio di scienze chimiche del NOAA e autore principale dello studio, in un dichiarazione . "Con ulteriori ricerche, dovremmo essere in grado di comprendere meglio gli impatti relativi di diversi tipi di razzi sul clima e sull'ozono".

Gli scienziati sapevano in precedenza che i motori a razzo solido, come quelli utilizzati dalla navetta This Web ora in pensione della NASA, danneggiano l'ozono, poiché il loro scarico contiene cloro, un noto killer dell'ozono.

Anche se i razzi che funzionano con combustibili fossili sono ancora oggi i più comuni, sono già in uso o in fase di sviluppo nuove tecnologie che sembrano avere un minore impatto ambientale. Ad esempio, la combinazione di ossigeno liquido e idrogeno liquido, utilizzata nel razzo suborbitale New Shepard di Blue Origin , emette solo vapore acqueo. Inoltre, secondo gli esperti, la combinazione di ossigeno liquido e metano, se bruciata in modo efficiente, genera pochissimo inquinamento.

Lo studio è stato pubblicato sul Journal of Geophysical Research Atmospheres il 1 giugno.

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