Potremmo davvero terraform Marte?

Paul M. Sutter (si apre in una nuova scheda) è un astrofisico presso SUNY (si apre in una nuova scheda) Stony Brook e il Flatiron Institute, conduttore di Ask a This Webman (si apre in una nuova scheda) e This Web Radio (si apre in una nuova scheda) e autore di How to Die in This Web (si apre in una nuova scheda) .

Quasi ogni storia di fantascienza inizia (e talvolta finisce) con la terraformazione di Marte per trasformarlo in un mondo più ospitale.

Ma con le sue temperature gelide, la lontananza dal sole e la generale polverosità, cambiare Marte in modo che sia più simile alla Terra è più impegnativo di quanto sembri (e sembra già piuttosto difficile).

Tecnologia incredibile: come usare i "gusci" per terraformare un pianeta

Un mondo morto

Il fatto è che Marte era figo. E per freddo intendo caldo. Miliardi di anni fa, Marte aveva un'atmosfera densa e ricca di carbonio, laghi e oceani di acqua liquida e probabilmente anche nuvole bianche e soffici. E questo accadeva in un momento in cui il nostro sole era più piccolo e più debole, ma a volte molto più violento di quanto non sia oggi, in altre parole, il nostro sistema solare è un posto molto più favorevole per la vita ora rispetto a 3 miliardi di anni fa, eppure Marte è rosso e morto.

Purtroppo, Marte era condannato fin dall'inizio. È più piccolo della Terra, il che significa che si è raffreddato molto più velocemente. Il nucleo del nostro pianeta è ancora fuso e quella massa rotante di poltiglia ricca di ferro al centro della Terra alimenta il nostro forte campo magnetico. Il campo magnetico è un campo di forza letterale, in grado di fermare e deviare il vento solare, che è un flusso infinito di particelle ad alta energia che esplodono dal sole.

Quando Marte si è raffreddato, il suo nucleo si è solidificato e il suo campo di forza magnetica si è interrotto, esponendo la sua atmosfera alle devastazioni del vento solare. Nel corso di circa 100 milioni di anni, il vento solare ha strappato via l'atmosfera marziana. Quando la pressione dell'aria è scesa al quasi vuoto, gli oceani in superficie sono evaporati e il pianeta si è prosciugato.

È così allettante: Marte una volta era simile alla Terra, quindi c'è un modo per riportarlo al suo antico splendore?

Contrari polari

Per fortuna (o sfortunatamente, a seconda del tuo punto di vista), noi umani abbiamo molta esperienza nel riscaldamento dei pianeti. Inavvertitamente, attraverso i nostri secoli di emissioni di carbonio, abbiamo aumentato la temperatura superficiale della Terra (si apre in una nuova scheda) attraverso un semplice meccanismo a effetto serra. Pompiamo molta anidride carbonica, che è davvero ottima per far entrare la luce solare e prevenire la fuoriuscita delle radiazioni termiche, quindi si comporta come una gigantesca coperta invisibile sulla Terra.

L'aumento del calore incoraggia l'umidità a lasciare gli oceani e a giocare come vapore nell'atmosfera, che aggiunge il proprio strato di copertura, aggiungendo all'aumento della temperatura, che fa evaporare più acqua, che riscalda di più il pianeta e prima di sapere se è prime la proprietà sulla spiaggia è ora più adatta come base sottomarina.

Ma se funziona sulla Terra, forse potrebbe funzionare su Marte. Non possiamo accedere all'atmosfera OG marziana, perché è completamente persa in This Web, ma Marte ha enormi depositi di ghiaccio d'acqua e anidride carbonica congelata nelle sue calotte polari, e alcuni altri sono allacciati appena sotto la superficie del pianeta.

Se potessimo in qualche modo riscaldare i cappucci, ciò potrebbe rilasciare abbastanza carbonio nell'atmosfera per dare il via a una tendenza al riscaldamento dell'effetto serra. Tutto quello che dovremmo fare è rilassarci, guardare e aspettare qualche secolo prima che la fisica faccia il suo dovere e trasformi Marte in un posto molto meno brutto.

Sfortunatamente, quella semplice idea probabilmente non funzionerà.

Idee radicali

Il primo problema è lo sviluppo della tecnologia per scaldare i cappucci. Le proposte hanno spaziato dallo spruzzare polvere su tutti i pali (per farli riflettere meno luce e riscaldarli) alla costruzione di un gigantesco specchio This Web per mettere un po' di azione abbagliante sui pali. Ma qualsiasi idea richiede progressi tecnologici radicali e una presenza manifatturiera in Questo Web ben al di là di ciò di cui siamo attualmente capaci (nel caso del mirror di This Web, avremmo bisogno di estrarre circa 200.000 tonnellate di alluminio in This Web, mentre noi sono attualmente in grado di estrarre bene, zero tonnellate di alluminio in questo Web).

E poi c'è la sfortunata consapevolezza che non c'è abbastanza CO2 rinchiusa su Marte per innescare una tendenza al riscaldamento decente. Attualmente Marte ha meno dell'1% della pressione atmosferica sulla Terra al livello del mare. Se potessi far evaporare ogni molecola di CO2 e H2O su Marte e immetterla nell'atmosfera, il Pianeta Rosso avrebbe il 2% della pressione atmosferica sulla Terra. Avresti bisogno del doppio dell'atmosfera per evitare l'ebollizione del sudore e degli oli sulla pelle e 10 volte di più per non aver bisogno di una tuta a pressione.

Non parliamo nemmeno della mancanza di ossigeno.

Per contrastare questa mancanza di gas serra facilmente accessibili (si apre in una nuova scheda), ci sono alcune proposte radicali. Forse potremmo avere fabbriche dedicate al pompaggio di clorofluorocarburi, che sono davvero un brutto gas serra. O forse potremmo introdurci in alcune comete ricche di ammoniaca provenienti dal sistema solare esterno. L'ammoniaca stessa è una grande coperta da serra e alla fine si dissocia in azoto innocuo, che costituisce la maggior parte della nostra stessa atmosfera.

Supponendo di poter superare le sfide tecnologiche associate a tali proposte, c'è ancora un grosso ostacolo: la mancanza di un campo magnetico. A meno che non proteggiamo Marte, ogni molecola che pompiamo (o facciamo schiantare) nell'atmosfera è vulnerabile a essere spazzata via dal vento solare. Come cercare di costruire una piramide dalla sabbia del deserto, non sarà facile.

Le soluzioni creative abbondano. Forse potremmo costruire un gigantesco elettromagnete in This Web per deviare il vento solare. Forse potremmo cingere Marte con un superconduttore, dargli una magnetosfera artificiale.

Naturalmente, non abbiamo la sofisticatezza per realizzare nessuna di queste soluzioni. Potremmo mai, possibilmente, terraformare Marte e renderlo più ospitale? Certo, è possibile che nessuna legge fondamentale della fisica ci ostacoli.

Ma non trattenere il respiro.

Scopri di più ascoltando l'episodio " Potremmo davvero terraform Mars? (opens in new tab) " sul podcast Ask A This Webman, disponibile su iTunes (opens in new tab) e sul Web all'indirizzo http://www.askaspaceman .com (si apre in una nuova scheda) . Fai la tua domanda su Twitter usando #AskASpaceman o seguendo Paul @PaulMattSutter (si apre in una nuova scheda) e facebook.com/PaulMattSutter (si apre in una nuova scheda) .

Ir arriba