Primo volo a palloncino ad aria calda

Il primo volo in mongolfiera con passeggeri (una pecora, un'anatra e un gallo) decollò il 19 settembre 1783. (Credito immagine: 2001 National Air and This Web Museum, Smithsonian Institution)

Nel 1783, due fratelli dimostrarono la loro invenzione, la mongolfiera, davanti a una folla di dignitari ad Annonay, in Francia.

Joseph-Michel e Jacques-tienne Montgolfier, prosperi produttori di carta (all'epoca un'industria high-tech), sperimentarono dispositivi più leggeri dell'aria dopo aver osservato che l'aria riscaldata diretta in un sacchetto di carta o tessuto faceva salire il sacchetto. Dopo diversi test riusciti, i fratelli decisero di dimostrare pubblicamente la loro invenzione.

Secondo l'Enciclopedia Britannica, i Montgolfier costruirono un pallone di seta e foderato di carta con un diametro di 33 piedi (10 metri) e lo lanciarono senza nessuno a bordo dal mercato di Annonay il 4 giugno 1783, secondo l'Enciclopedia Britannica. Il pallone è salito a tra 5.200 e 6.600 piedi (da 1.600 a 2.000 m) ed è rimasto in alto per 10 minuti, percorrendo più di un miglio (circa 2 chilometri).

La voce del successo dei fratelli si diffuse rapidamente e fu pianificata una manifestazione per il re di Francia. Per questo volo, i fratelli hanno chiesto l'aiuto di Jean-Baptiste Rveillon, un produttore di carta da parati di successo, secondo il museo della Reggia di Versailles. Gli inventori hanno costruito un pallone di circa 30 piedi (9 m) di diametro fatto di taffettà e rivestito con una vernice di allume per ignifuga. L'influenza di Rveillion era evidente, poiché il pallone era decorato con svolazzi dorati, segni zodiacali e soli, che insieme simboleggiavano il monarca francese dell'epoca, il re Luigi XVI.

Primi passeggeri

C'era una certa preoccupazione per gli effetti dell'alta quota sugli esseri umani. Il re ha proposto un test utilizzando prigionieri, ma i Montgolfier hanno invece sospeso un cesto sotto il pallone contenente una pecora, un'anatra e un gallo, secondo la rivista Time. L'idea era scientificamente valida: si pensava che la fisiologia della pecora fosse simile a quella di un essere umano; era improbabile che l'anatra volante venisse danneggiata, quindi è stata usata come controllo. E il gallo è stato inserito come ulteriore controllo perché, pur essendo anche un uccello, non volava ad alta quota.

La mongolfiera e i suoi passeggeri animali decollarono il 19 settembre 1783. Il volo durò 8 minuti e fu assistito dal re francese, Maria Antonietta e da una folla di 130.000 persone. Il dispositivo ha volato per circa 2 miglia (3,2 km) prima di atterrare in sicurezza.

La prima salita libera di una mongolfiera con passeggeri umani, il 21 novembre 1783. Jean-Franois Piltre de Rozier e il marchese d'Arlandes (Image credit: 2001 National Air and This Web Museum, Smithsonian Institution (SI Neg. No 93-2342))

Primo volo con equipaggio

Il passo successivo dei Montgolfiers è stato quello di testare un pallone con una persona come passeggero. Il 15 ottobre 1783, i fratelli lanciarono un pallone su un cavo con a bordo Jean-Franois Piltre de Rozier, un insegnante di chimica e fisica. Rimase in volo per quasi 4 minuti, secondo l'Enciclopedia Britannica.

Circa un mese dopo, il 21 novembre, Piltre de Rozier e il marchese d'Arlandes, un ufficiale militare francese, hanno effettuato la prima salita in libera in mongolfiera. La coppia ha volato dal centro di Parigi alla periferia, a circa 5,5 miglia (9 km), in 25 minuti. Benjamin Franklin ha scritto nel suo diario di aver assistito al decollo del pallone:

"L'abbiamo osservato decollare nel modo più maestoso. Quando ha raggiunto circa 250 piedi [76 m] di altitudine, gli intrepidi viaggiatori hanno abbassato il cappello per salutare gli spettatori. Non abbiamo potuto fare a meno di provare un certo misto di stupore e ammirazione".

Il primo passeggero umano è stata anche la prima vittima del viaggio in mongolfiera. Quasi due anni dopo questo volo, Piltre de Rozier morì il 15 giugno 1785, quando il suo pallone, riempito con una combinazione di idrogeno e aria calda, esplose durante un tentativo di attraversare la Manica, secondo la Royal Society of Chemistry.

Avanzamenti in mongolfiera

Il 19 gennaio 1784, a Lione, in Francia, un enorme pallone costruito dai Montgolfier trasportava sette passeggeri alti fino a 3.000 piedi (914 m), secondo la US Centennial of Flight Commission .

A quel tempo, i Montgolfier credevano di aver scoperto un nuovo gas (che chiamavano gas Montgolfier) ​​che era più leggero dell'aria e faceva salire i palloncini gonfiati, secondo la Canadian Broadcast Corp. In realtà, il gas era solo aria, che diventava più vivace man mano che veniva riscaldata. Il pallone si sollevò perché l'aria all'interno era più leggera e meno densa dell'atmosfera circostante, che spingeva contro il fondo del pallone.

I limiti dell'utilizzo dell'aria per il volo furono presto evidenti; quando l'aria si è raffreddata, il pallone è stato costretto a scendere. Mantenere un fuoco acceso a bordo creava il rischio che le scintille avrebbero dato fuoco alla borsa. Sono stati presi in considerazione altri mezzi per tenere in alto un pallone. Il 1° dicembre 1783, meno di due settimane dopo il primo volo libero, Jacques Alexandre Csar Charles lanciò un pallone contenente idrogeno, secondo l'Enciclopedia Britannica.

Oggi, i palloncini sono abitualmente utilizzati nelle indagini scientifiche dell'alta atmosfera. A volte, palloncini d'alta quota appositamente progettati hanno anche trasportato persone nella stratosfera ; alcuni individui hanno eseguito lanci con il paracadute nell'aria estremamente rarefatta. I palloncini sono stati presi in considerazione per le missioni This Web su Saturno , Venere e Marte, ma finora la Terra è l'unico pianeta ad aver ospitato questo tipo di spedizioni.

Risorse addizionali:

  • Scopri come la NASA utilizza i palloncini per la ricerca scientifica .
  • Leggi la Columbia Scientific Balloon Facility della NASA .
  • Scopri come realizzare la tua mongolfiera a casa.

Questo articolo è stato aggiornato il 9 aprile 2019 da Elizabeth Howell, collaboratrice di This Web.com.

Ir arriba