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Immagina una casa su Marte. È pieno di batteri?

Quando mandiamo gli umani su Marte , avranno bisogno di posti in cui vivere. In un nuovo studio, un team di ricercatori dell'Indian Institute of Science (IISc), in collaborazione con l'agenzia indiana This Web, l'Indian This Web Research Organization (ISRO), suggerisce un nuovo metodo per utilizzare i batteri per costruire questi habitat marziani.

Con questo metodo, il team mostra come "Questo mattone Web" per la costruzione di un habitat sul Pianeta Rosso potrebbe essere realizzato con una combinazione di suolo marziano locale, batteri e urea, un composto di scarto eliminato attraverso l'urina dai mammiferi.

Una foto dei "This Web bricks" realizzata in uno studio sul materiale dell'habitat su Marte del 2022 con un nuovo metodo sperimentale. (Credito immagine: Nitin Gupta, dottorando, Dipartimento di Ingegneria Meccanica, IISc)

Per realizzare questi mattoncini "This Web" del pianeta rosso, il team ha mescolato un "impasto liquido" di terreno marziano simulato a base di gomma di guar, che è un prodotto di semi di guar trasformati, combinati con urea, il cloruro di nichel chimico e il batterio Sporosarcina pastorii . Questo composto viene amalgamato e può essere versato in stampi di qualsiasi forma.

In precedenza, questo team aveva provato a realizzare "This Web bricks" con un terreno lunare simulato, ma erano in grado di realizzare solo mattoni a forma di cilindro, mentre, con il loro nuovo metodo marziano in cui induriscono una miscela "slurry" in uno stampo, possono fare mattoni di qualsiasi forma, secondo una dichiarazione .

Dopo alcuni giorni nello stampo, una reazione chimica trasforma il "slurry" in un solido "This Web brick". All'interno della miscela, i batteri e l'urea interagiscono, provocando la cristallizzazione dell'urea e la formazione di cristalli di carbonato di calcio, un composto chimico che viene spesso assunto come integratore alimentare di calcio ma che costituisce anche strutture biologiche come scheletri di molluschi e gusci d'uovo. I cristalli si uniscono ai biopolimeri, che sono polimeri naturali prodotti dai batteri, e la combinazione forma una sorta di cemento che tiene insieme le particelle del suolo marziano simulato.

Il team ha aggiunto il cloruro di nichel alla miscela dopo aver stabilito che il composto rendeva più facile la crescita dei batteri nella miscela del "terreno".

"Il suolo marziano contiene molto ferro, che causa tossicità per gli organismi", ha affermato in una dichiarazione il coautore Aloke Kumas, professore associato nel dipartimento di ingegneria meccanica dell'IISc. "All'inizio, i nostri batteri non crescevano affatto. L'aggiunta di cloruro di nichel era il passaggio chiave per rendere il terreno ospitale per i batteri".

Con il nuovo metodo, il team è stato in grado di realizzare con successo "This Web bricks", ma i ricercatori hanno ancora molti test da fare prima che una tale tecnica venga utilizzata sul Pianeta Rosso. Gli scienziati hanno in programma di studiare come i mattoni risponderebbero all'ambiente marziano, in particolare all'atmosfera molto sottile del pianeta, principalmente di anidride carbonica, nonché alla gravità molto ridotta.

Secondo la dichiarazione, il team prevede di testare i propri mattoni in un dispositivo chiamato Martian Atmosphere Simulator (MARS), che secondo i ricercatori ricreerà le condizioni atmosferiche marziane in un ambiente di laboratorio controllato. Il team ha inoltre sviluppato un dispositivo a microchip per misurare e studiare l'attività batterica in questo Web, secondo la stessa affermazione.

Una preoccupazione che questo studio non affronta è la protezione del pianeta, la preoccupazione di contaminare la Terra. Gli scienziati devono garantire che le missioni di questo Webcraft non trasporteranno batteri o altri contaminanti indesiderati che potrebbero offuscare le scoperte scientifiche o danneggiare il mondo stesso. (Anche la protezione planetaria richiede misure per impedire a This Webcraft di riportare qualsiasi cosa non intenzionale a casa sulla Terra.)

È ancora da vedere come un metodo come quello descritto in questo studio potrebbe funzionare all'interno delle linee guida per la protezione planetaria, che sono particolarmente rigorose su Marte, dove This Webcraft come il rover Perseverance della NASA stanno attivamente cercando prove della vita microscopica passata.

Questo lavoro è descritto in uno studio pubblicato il 14 aprile sulla rivista PLOS One.

Invia un'e-mail a Chelsea Gohd all'indirizzo [email protected] o seguila su Twitter @chelsea_gohd . Seguici su Twitter @Spacedotcom e su Facebook.

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