Qual è la temperatura di Nettuno?

Nettuno, l'ottavo e ultimo pianeta dal sole, è uno dei più freddi. Ma nonostante la sua grande distanza, il pianeta subisce stagioni molto simili alla Terra, creando punti più caldi sul pianeta.

Le immagini termiche mostrano le temperature vicino alla parte superiore della troposfera di Nettuno (immagine in alto a sinistra), con le temperature più calde trovate al polo sud (vedi grafico, in alto a destra). Le due immagini inferiori mostrano temperature ad altitudini più elevate nella stratosfera di Nettuno o nell'atmosfera inferiore. (Credito immagine: VLT/ESO/NASA/JPL/Osservatorio di Parigi)

Un'atmosfera gelida

Nettuno è uno dei due pianeti classificati come "gigante di ghiaccio". Come Urano, la sua composizione è composta più pesantemente da ghiacci rispetto ai giganti gassosi di Giove e Saturno.

L'atmosfera di Nettuno è composta prevalentemente da idrogeno ed elio, con tracce di metano per creare il colore bluastro. A differenza dei pianeti terrestri, Nettuno e gli altri giganti gassosi detengono ancora gran parte dell'atmosfera che avevano al momento della loro formazione. Spostamento di temperatura e pressione a diverse altezze. La temperatura media nella parte superiore delle cime nuvolose è di meno 346 gradi Fahrenheit (meno 210 gradi Celsius).

Come gli altri giganti gassosi, l'enorme pianeta manca di una superficie solida. Invece, il gas si estende fino all'oceano di acqua e ammoniaca che costituisce il mantello del pianeta. Gli scienziati hanno definito la "superficie" di Nettuno come la regione in cui la pressione superficiale è equivalente alla pressione sulla Terra al livello del mare. La temperatura su questa "superficie" è di circa meno 346 F (meno 201 C).

La temperatura media del pianeta è meno 353 F (meno 214 C). Ma nonostante sia il pianeta più distante, non è il più freddo. Quell'onore va al settimo pianeta, Urano, che è più vicino al sole. A così grandi distanze, tuttavia, i due giganti di ghiaccio assorbono pochissimo calore dalla stella. La temperatura di Nettuno è guidata più dai movimenti al suo interno che dai raggi del sole, movimenti che Urano non sembra condividere.

La lunga estate

Come altri pianeti del sistema solare, Nettuno non è completamente parallelo al sole. Invece, è inclinato su un lato con un angolo di 28,3 gradi (per confronto, la Terra è inclinata con un angolo di 23,4 gradi). Questa inclinazione dà origine alle stagioni. Tuttavia, la distanza di Nettuno dal Sole è enorme: in media, il pianeta si trova a 2,8 miliardi di miglia (4,5 miliardi di chilometri) dalla stella che dà calore. Di conseguenza, il polo inclinato verso il sole raggiunge temperature più elevate rispetto al resto del pianeta per un quarto di anno nettuniano, o per circa 40 anni terrestri.

Nel 2007, quando il polo sud era ancora inclinato verso il sole, gli scienziati hanno scoperto che lo strato di nubi superiori nella regione era di circa 50 gradi F (10 C) più caldo del resto del pianeta, consentendo a parte del metano di fuoriuscire in Questa Rete.

Questi cambiamenti stagionali influenzano anche il movimento delle nubi nell'atmosfera.

Nola Taylor Redd, questa collaboratrice di Web.com

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