Quando è il solstizio d’inverno e cosa succede?

Il solstizio d'inverno (si apre in una nuova scheda), o solstizio di dicembre, è il punto in cui il percorso del sole (si apre in una nuova scheda) nel cielo è più a sud. Al solstizio d'inverno, il sole percorre il percorso più breve attraverso il cielo risultando nel giorno dell'anno con meno luce solare e quindi la notte più lunga.

In vista del solstizio d'inverno, i giorni diventano sempre più brevi, quindi la sera del solstizio nell'emisfero settentrionale si verifica ogni anno, il 21 o 22 dicembre, l'inverno inizia, secondo la NASA (si apre in una nuova scheda).

Da quel momento in poi i giorni diventano sempre più lunghi fino al solstizio d'estate, o solstizio di giugno, e il giorno più lungo dell'anno.

Quando è il solstizio d'inverno 2021?

Quest'anno il solstizio d'inverno si svolgerà il 21 dicembre. Durante il giorno, l'emisfero settentrionale avrà solo 8 ore e 46 minuti di luce diurna. Quindi alle 22:19, l'asse terrestre sarà intitolato in modo tale che il Polo Nord della Terra (si apre in una nuova scheda) sia rivolto il più lontano possibile dal sole che raggiunge.

Per essere precisi, il solstizio d'inverno segna quello che è noto come "l'inverno astronomico" ma non preoccupatevi, questo non significa che sarà più freddo di qualsiasi altro inverno. Il moniker viene semplicemente adottato per distinguerlo dall'inverno meteorologico.

Mentre il cambio astronomico delle stagioni è correlato alla posizione della Terra attorno al sole e al suo asse, le stagioni meteorologiche sono contrassegnate dal primo giorno di un determinato mese. Quindi l'inverno meteorologico procede con l'inverno astronomico di tre settimane, che si verificano il 1° dicembre.

Sebbene il solstizio d'inverno sia un evento annuale, la Terra vive effettivamente due solstizi d'inverno ogni anno. Uno nell'emisfero settentrionale, l'altro nell'emisfero meridionale.

Il solstizio d'inverno: il viaggio della Terra intorno al sole

La luce del sole non è distribuita uniformemente sulla superficie terrestre. L'inclinazione assiale dei pianeti significa che le aree del nostro mondo ricevono più luce solare in diversi periodi dell'anno. (Credito immagine: spedizione NASA/ISS 13)

Secondo Britannica (si apre in una nuova scheda), l'asse terrestre ha un'inclinazione di circa 23 gradi e senza questo, non solo il nostro pianeta non avrebbe un solstizio d'inverno, ma non avrebbe stagioni. L'inclinazione assiale della Terra significa che mentre il nostro pianeta viaggia intorno al sole, diverse aree del pianeta sperimentano vari gradi di luce solare.

Senza l'inclinazione assiale, il sole rimarrebbe direttamente attorno all'equatore e ovunque sul pianeta riceverebbe la stessa quantità di luce durante tutto l'anno.

Durante il solstizio d'inverno, il polo nord è inclinato di circa 23,4 gradi rispetto al sole, il che significa che i suoi raggi si spostano verso sud dall'equatore.

Per immaginare questa inclinazione, immagina di infilzare la Terra su un polo enorme dall'emisfero settentrionale, attraverso il centro del pianeta e fino all'emisfero meridionale.

Questo polo rappresenta l'asse terrestre e sta spuntando in questa rete dagli emisferi settentrionale e meridionale, secondo un articolo pubblicato sul blog Watch the Skies (opens in new tab) della NASA. Nel mese di dicembre, la parte del polo che si estende dall'emisfero settentrionale punta lontano dal sole.

Visualizzando questo polo, diventa subito ovvio che poiché il polo nord è angolato rispetto alla nostra stella, il polo sud deve essere angolato verso di essa.

Ciò significa che il solstizio d'inverno rappresenta la metà dei solstizi dei nostri pianeti. Gli altri due sono i solstizi d'estate e potresti non essere sorpreso di apprendere che i quattro solstizi sono interconnessi.

Il solstizio d'inverno: nord e sud

La Terra nella sua orbita attorno al Sole durante i solstizi. Durante il solstizio di dicembre, l'emisfero settentrionale punta lontano dal sole, l'emisfero meridionale verso di esso. (Credito immagine: Peter Hermes Furian/Shutterstock)

Mentre il solstizio d'inverno si terrà il 21 dicembre 2021, nell'emisfero settentrionale, questa data segnerà il solstizio d'estate nell'emisfero australe. Non sorprende che, poiché l'emisfero australe ha vissuto il suo emisfero d'inverno il 21 giugno, l'emisfero settentrionale è nel bel mezzo del suo solstizio d'estate.

Proprio come il solstizio d'inverno segna il punto nell'inclinazione dell'asse terrestre in cui punta più lontano dal sole, il solstizio d'estate segna il punto in cui il nostro pianeta ha la sua massima inclinazione assiale verso la nostra stella.

Pensa di nuovo all'immaginario "Polo terrestre". Se la parte che si estende dall'emisfero boreale è puntata lontano dal sole, la parte del polo che si estende dall'emisfero australe punta verso la nostra stella.

Durante il solstizio d'estate nell'emisfero settentrionale, il polo che si estende da questa metà del pianeta è puntato verso il sole. Quindi nell'emisfero australe, quel polo punta lontano.

Questa natura di immagine riflettente quasi speculare si estende nei fenomeni che circondano i solstizi opposti.

Il solstizio d'inverno segna il giorno più corto dell'anno, il solstizio d'estate il periodo di luce solare più lungo. Dopo il solstizio d'estate, i giorni diventano sempre più brevi, proprio come i giorni si allungano dopo il solstizio d'inverno. Durante il solstizio d'estate, il sole appare più a nord nel cielo, il solstizio d'inverno, come accennato, lo vede come il più a sud.

Oggi siamo a conoscenza degli eventi astronomici che portano ai solstizi e del loro effetto sul pianeta e possiamo immaginare i poli cosmici che trafiggono il nostro pianeta. Ma per i nostri antenati, questi giorni avevano un significato quasi soprannaturale, nel senso che non solo erano caratterizzati da feste e celebrazioni, ma spesso davano vita a oscuri racconti folcloristici.

Il solstizio d'inverno: storia e folklore

La mitologia finlandese suggeriva che l'abbreviazione dei giorni precedenti il ​​solstizio d'inverno fosse il risultato del furto del sole da parte della regina delle streghe Louhio. (Credito immagine: WikiCommons/Turku Art Museum)

Il significato del solstizio d'inverno per i nostri antenati era probabilmente il risultato del fatto che segnava l'allungamento dei giorni, portando alla sua reputazione di tempo di rinascita.

A causa del suo significato, ci sono semplicemente troppe celebrazioni e feste del solstizio d'inverno da elencare. Il primo che balza alla mente di molti è la celebrazione cristiana del Natale. Ma la nascita di Gesù (si apre in una nuova scheda) Cristo non è stato sempre celebrato intorno al solstizio d'inverno. L'adozione del 25 dicembre fu introdotta nel 336 d.C. dall'imperatore romano Costantino.

Gli storici ipotizzano che ciò sia stato fatto dall'imperatore come mossa per indebolire le celebrazioni pagane consolidate che si sono verificate intorno al solstizio d'inverno. La data non sarebbe stata accettata dall'Impero d'Oriente per circa altri 500 anni e il Natale non sarebbe diventato una grande festa cristiana fino al IX secolo.

I resti di queste tradizioni pagane oscurate rimangono nelle nostre celebrazioni natalizie, ad esempio e secondo il dizionario gratuito (si apre in una nuova scheda), il festival scandinavo del solstizio d'inverno della festa di Juul prevedeva l'incendio di tronchi di Juul per simboleggiare il ritorno del sole, dando origine alla tradizione natalizia di Yule Logs.

La festa ebraica di Hanukkah, dichiarata da Britannica (si apre in una nuova scheda), inizia il 25 di Kislev, di solito cade a dicembre e dura otto giorni, è anche una celebrazione invernale probabilmente influenzata dalle precedenti celebrazioni del solstizio d'inverno.

Con poca comprensione del sistema Terra-sole e di cosa fossero i corpi astronomici, molte delle celebrazioni del Solstizio d'Inverno dei nostri predecessori segnavano celebrazioni rituali della morte e della rinascita o addirittura del furto e del ritorno del sole.

Una di queste storie è il mito finlandese incentrato su Louhi, una strega potente e malvagia che regnava sul mitico regno settentrionale di Pohjola. Nel mito, Louhi ruba il sole e la luna (si apre in una nuova scheda), tenendoli prigionieri all'interno di una montagna, provocando la luce del giorno calante che porta al solstizio d'inverno.

Naturalmente, gli aspetti superstiziosi del Solstizio d'Inverno sono diminuiti con l'aumento della nostra conoscenza del sistema solare (si apre in una nuova scheda) e dell'astronomia. Ora utilizziamo sistemi di riscaldamento e luci elettriche per trattenere il freddo e il buio dell'inverno e non pensiamo al rischio del sole.

Eppure, fortunatamente, alcune tradizioni rimangono. Le feste intorno al solstizio d'inverno segnano ancora un momento per riunirsi e celebrare anche dopo tutti i nostri progressi e la sconfitta della superstizione da parte della scienza.

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