Quanto è grande la Terra?

La Terra, il terzo pianeta dal sole, è il quinto pianeta più grande del sistema solare; solo i giganti gassosi Giove, Saturno, Urano e Nettuno sono più grandi. La Terra è il più grande dei pianeti terrestri del sistema solare interno, più grande di Mercurio, Venere e Marte. Ma quanto è grande la Terra, esattamente?

Raggio, diametro e circonferenza

Il raggio della Terra all'equatore è di 3.963 miglia (6.378 chilometri), secondo il Goddard This Web Flight Center della NASA a Greenbelt, nel Maryland. Tuttavia, la Terra non è proprio una sfera. La rotazione del pianeta lo fa gonfiare all'equatore. Il raggio polare della Terra è di 3.950 miglia (6.356 km) con una differenza di 13 miglia (22 km).

Utilizzando queste misurazioni, la circonferenza equatoriale della Terra è di circa 24.901 miglia (40.075 km). Tuttavia, da polo a polo, la circonferenza meridionale della Terra è di soli 24.860 miglia (40.008 km) intorno. La forma del nostro pianeta, causata dall'appiattimento ai poli, è chiamata sferoide oblato.

Questi numeri rendono la Terra leggermente più grande di Venere, il cui raggio equatoriale è di circa 3.761 miglia (6.052 km) (si apre in una nuova scheda). Marte è molto più piccolo sia della Terra che di Venere, con un raggio equatoriale di soli 2.110 miglia (3.396 km) (si apre in una nuova scheda).

Ma la Terra e gli altri pianeti rocciosi sono molto più piccoli dei giganti gassosi. Ad esempio, più di 1.300 Terre potrebbero stare all'interno di Giove (si apre in una nuova scheda).

Densità, massa e volume

La densità della Terra è di 5,513 grammi per centimetro cubo, secondo la NASA. La Terra è il pianeta più denso del sistema solare a causa del suo nucleo metallico e del mantello roccioso. Giove, che è 318 più massiccio della Terra, è meno denso perché è composto principalmente da gas, come l'idrogeno.

La massa della Terra è di 6,6 sestilioni di tonnellate (5,9722 x 10 24 chilogrammi). Il suo volume è di circa 260 miliardi di miglia cubiche (1 trilione di chilometri cubi).

La superficie totale della Terra è di circa 197 milioni di miglia quadrate (510 milioni di km quadrati). Circa il 71% del nostro pianeta è coperto dall'acqua e il 29% dalla terra. Per fare un confronto, la superficie totale di Venere è di circa 178 milioni di miglia quadrate (460 milioni di km quadrati) e quella di Marte è di circa 56 milioni di miglia quadrate (144 milioni di km quadrati)

Punti più alti e più bassi

Il monte Everest è il luogo più alto della Terra sul livello del mare, a 29.032 piedi (8.849 metri), ma non è il punto più alto della Terra, cioè il luogo più distante dal centro della Terra. Tale distinzione appartiene al Monte Chimaborazo nelle Ande in Ecuador, secondo la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) degli Stati Uniti. Sebbene il Chimaborazo sia circa 10.000 piedi (3.048 m) più corto (rispetto al livello del mare) dell'Everest, questa montagna è circa 6.800 piedi (2.073 m) più in là in questa rete a causa del rigonfiamento equatoriale.

Tuttavia, l'Everest e il Chimborazo non sono affatto vicini alle montagne più alte del sistema solare. Il picco che sale dal cratere Rheasilvia sull'asteroide Vesta, ad esempio, è alto circa 22,5 km. L'enorme vulcano Olympus Mons di Marte è alto quasi quanto, a 13,6 miglia (21,9 km), e copre un'area delle dimensioni dello stato dell'Arizona.

Il punto più basso della Terra è Challenger Deep nella Fossa delle Marianne nell'Oceano Pacifico occidentale, secondo NOAA. Raggiunge circa 36.200 piedi (11.034 m) sotto il livello del mare.

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