Quanto è grande Urano? Il diametro è 4 volte più grande di quello della Terra

Il settimo pianeta dal sole, Urano è il più grande dei giganti di ghiaccio. Il corpo blu contiene un'atmosfera ghiacciata che, come Nettuno, differisce notevolmente dagli altri grandi pianeti.

"Urano e Nettuno sono davvero unici nel nostro sistema solare. Sono pianeti molto diversi dagli altri a cui pensiamo", ha detto la scienziata planetaria Amy Simon nel podcast Gravity Assist della NASA. "Parte del motivo per cui li chiamiamo giganti del ghiaccio è perché in realtà hanno molto ghiaccio d'acqua. Quindi, mentre alcuni degli altri pianeti giganti gassosi sono principalmente idrogeno ed elio, sono prevalentemente acqua e altri ghiacci".

Raggio, diametro e circonferenza

Il raggio medio di Urano è 15.792 miglia (25.362 chilometri), dando un diametro quattro volte quello della Terra.

"Se la Terra fosse una grande mela, Urano sarebbe delle dimensioni di un pallone da basket", afferma il sito web della NASA Science.

Ma come molti altri corpi del sistema solare, la rapida rotazione di Urano provoca un leggero rigonfiamento intorno al centro. Ai poli, Urano ha un raggio di 15.517 miglia (24.973 km), ma all'equatore si espande fino a 15.882 miglia (25.559 km). Questo rigonfiamento conferisce a Urano una forma nota come sferoide oblato.

Se dovessi fare una passeggiata intorno all'equatore di Urano, un viaggio che potrebbe essere impegnativo poiché il pianeta non ha una superficie solida, percorrerai 99.018 miglia (159.354 km).

Densità, massa e volume

Sebbene Urano, scoperto nel 1781, sia solo quattro volte la dimensione fisica della Terra, è significativamente più massiccio, con un peso di 86 settilioni di chilogrammi (poco meno di un trilione di trilioni di trilioni). Ciò lo rende più di 14,5 volte più massiccio della nostra casa rocciosa.

Il pianeta ha un volume di 6,83×10 13 chilometri cubi.

La densità di Urano è di 1,27 grammi per centimetro cubo, il che lo rende il secondo pianeta meno denso del sistema solare. La sua bassa densità indica che è composto prevalentemente da ghiaccio piuttosto che da gas. La composizione ghiacciata di Urano e Nettuno differisce entrambi dai giganti gassosi più pesanti, Giove e Saturno, e li ha etichettati come "giganti di ghiaccio". La distanza di Urano dal sole è significativa, risultando nell'atmosfera più fredda del sistema solare e tenendo conto delle temperature gelide.

"Questi pianeti si sono formati molto più lontano nel sistema solare, dove c'erano molti ghiacci disponibili", ha detto Simon. "E non si sono formati abbastanza come, diciamo, Giove o Saturno. Quindi, non potevano aspirare così tanto gas. E quindi, questo è un po' parte del motivo per cui crediamo che siano così diversi".

Fai il giro del pianeta

Sebbene non sia famoso come Saturno, Urano mostra una serie di anelli intorno al suo centro. Gli anelli intorno a Urano sono costituiti da minuscole particelle scure più piccole di un metro. Solo due dei 13 anelli sono più grandi di sei miglia di diametro.

Sebbene fosse il secondo sistema ad anello da scoprire, gli anelli attorno a Urano non furono trovati fino al 1977, quando gli astronomi tentarono di studiare l'atmosfera del pianeta mentre attraversava di fronte a una stella luminosa. Invece di svanire gradualmente, come farebbe un corpo con un'atmosfera, la stella scomparve e riapparve più volte, indicando anelli. Fu solo quando la Voyager 2 della NASA visitò Urano nel 1986 che gli anelli furono ripresi.

L'anello più esterno di Urano brilla di un blu brillante. Saturno è l'unico altro mondo nel sistema solare con un anello blu. Gli anelli blu di entrambi i mondi sono associati alle lune, Saturno con Encelado e Urano con Mab.

"L'anello esterno di Saturno è blu e ha Encelado proprio nel punto più luminoso, e Urano è sorprendentemente simile, con il suo anello blu proprio sopra l'orbita di Mab", Imke de Pater, professore di astronomia all'Università della California, Berkeley , ha affermato in una dichiarazione del 2006 .

Gli anelli di Urano circondano l'equatore del pianeta, ma agli osservatori sulla Terra sembrano stare quasi dritti su e giù. Questo perché il pianeta è quasi completamente inclinato su un lato rispetto al piano del sistema solare. Gli scienziati pensano che una collisione subito dopo la formazione di Urano abbia causato l'intrigante disallineamento.

L'impatto potrebbe aver fatto qualcosa di più che ribaltare i pianeti su un lato. Potrebbe anche aver creato alcune delle 27 lune.

"Il materiale dei due corpi viene espulso in un disco di detriti e, infine, i satelliti si formano dal disco di detriti", ha detto a This Web.com la ricercatrice Yuya Ishizawa, dell'Università giapponese di Kyoto. "È possibile spiegare simultaneamente l'inclinazione assiale e la formazione dei satelliti regolari di Urano".

Le onde nell'anello suggeriscono che il pianeta potrebbe avere ancora più satelliti.

"Ai bordi degli anelli è quasi come se la quantità di roba stesse andando su e giù in modo periodico che sembra una specie di onda, con creste e depressioni", l'allora studente laureato Robert Chancia, dell'Università dell'Idaho, detto a questo Web.com. "Sembra coerente con qualcosa che disturba gli anelli lì."

"Sulla base dell'ampiezza di questo modello d'onda e di quella distanza dall'anello e dei nostri tentativi di trovare la luna nelle immagini, in pratica punta verso se esistono, sono piuttosto piccole", ha detto Chancia. Ha stimato che le lune, se esistono, hanno un raggio probabilmente inferiore a 3 miglia (5 chilometri).

Oltre a puntare verso lune potenzialmente invisibili, i sottili anelli di stretto possono anche aiutare i ricercatori a capire di più sul pianeta.

"Gli anelli sono fantastici perché sono un modo in cui possiamo effettivamente fare l'equivalente della sismologia sui pianeti", ha detto Simon. "Possiamo guardare come oscillano gli anelli e come cambiano le loro forme e imparare qualcosa sull'interno dei pianeti".

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