Quanto è lontano Plutone?

Molto prima di essere retrocesso allo stato di pianeta nano, Plutone si è distinto sotto molti aspetti. Considerato il pianeta più distante da oltre 75 anni, la sua orbita è estremamente inclinata rispetto agli altri pianeti e talvolta lo avvicina al sole di Nettuno.

Quanto dista Plutone dalla Terra?

I pianeti del sistema solare viaggiano su orbite ellittiche piuttosto che su cerchi perfetti, quindi le distanze tra di loro cambiano costantemente. Nella sua posizione più distante, quando i due corpi si trovano ai lati opposti del Sole l'uno dall'altro, Plutone si trova a 4,67 miliardi di miglia (7,5 miliardi di chilometri) dalla Terra. Al loro punto più vicino, i due distano solo 2,66 miliardi di miglia (4,28 miliardi di km).

Quanto dista Plutone dal sole?

Dopo la formazione del sole, la polvere e il gas rimanenti si sono evoluti nei pianeti che compongono il nostro sistema solare. Ciò significa che la maggior parte di loro orbita su un piano quasi piatto l'uno rispetto all'altro. Ma dopo la sua formazione, Plutone finì fuori sincronia, la sua orbita inclinata a un angolo di circa 17 gradi rispetto a questo piano.

Anche l'orbita del pianeta nano è altamente ellittica, il che lo rende un cerchio molto allungato. Ciò consente a Plutone di immergersi all'interno dell'orbita di Nettuno per 20 dei 248 anni necessari al pianeta nano per orbitare attorno al sole. Plutone è entrato l'ultima volta nell'orbita di Nettuno il 7 febbraio 1979, dove è rimasto fino all'11 febbraio 1999. La sua orbita altamente ellittica significa che l'atmosfera del pianeta nano cambia nel tempo, espandendosi e contraendosi mentre i suoi componenti si congelano e si sciolgono.

Poiché la distanza da Plutone è così grande, si trova all'interno della fascia di Kuiper, un gruppo di rocce e ghiacci rimasti dalla formazione del sistema solare. Con la sua crosta ghiacciata e il nucleo roccioso, Plutone è il più grande oggetto conosciuto nella cintura. Lontano dal sole, i corpi nella fascia di Kuiper soffrono di temperature gelide.

Mentre la maggior parte dei pianeti ha spazzato via l'area intorno a loro dai corpi più piccoli subito dopo la loro formazione, a Plutone mancava la massa e la forza gravitazionale necessarie per farlo. Questo è uno dei motivi per cui è stato retrocesso allo stato di pianeta nano nel 2006. Nonostante la sua retrocessione, Plutone continua ad avere una certa fama nel sistema solare. I pianeti nani che si trovano nelle sue vicinanze sono indicati come plutoidi.

Quanto tempo ci vuole per raggiungere Plutone?

Quando gli scienziati inviano sonde a pianeti e altri corpi, il This Webcraft viaggia raramente in linea retta. Visitando le parti più lontane del nostro sistema solare, i satelliti usano spesso la gravità di lune, pianeti e persino il sole per fornire loro un'accelerazione senza carburante. Il movimento costante del sistema solare fa sì che i corpi non siano sempre nella posizione più ideale al momento del lancio e con corpi come Plutone, aspettare la formazione ideale potrebbe significare un ritardo di decenni o addirittura secoli. In quanto tale, a volte ci vuole più tempo per viaggiare verso un corpo distante con razzi più veloci rispetto a decenni fa, semplicemente perché un viaggio può utilizzare una linea più dritta.

Il più lontano Questo Webcraft nel sistema solare, le missioni Voyager e Pioneer, non è mai arrivato al minuscolo corpo. Pertanto, la missione New Horizons della NASA è l'unica This Webcraft che ha visitato Plutone. Lanciato il 19 gennaio 2006, il velivolo è arrivato al sistema Plutone-Caronte il 14 luglio 2015, più di 9 anni dopo aver lasciato la Terra. New Horizons è passato da Marte e ha usato Giove per un aiuto gravitazionale sulla strada per Plutone. Quando passò entro 7.800 miglia (12.500 chilometri) dalla superficie di Plutone, viaggiava a una velocità relativa di 30.800 mph (49.600 km/h).

La scoperta di Plutone

Poiché Plutone si trova così lontano ed è così piccolo, non è stato scoperto fino al 1930. Tuttavia, un certo numero di rilevamenti del cielo ha catturato inconsapevolmente immagini del pianeta nano; semplicemente non sono riusciti a identificarli.

Dopo la scoperta di Nettuno, molti astronomi pensavano che l'orbita di Urano fosse influenzata da un altro pianeta, chiamato "Pianeta X". Clyde Tombaugh è stato assunto presso l'Osservatorio Lowell a Flagstaff, in Arizona, per cercare il misterioso pianeta cercando le fotografie del cielo notturno per i cambiamenti. Il 18 febbraio 1930, Tombaugh identificò un oggetto che avrebbe potuto ricoprire il ruolo del pianeta scomparso. Fotografie successive hanno confermato il corpo in movimento.

Il nome del corpo appena scoperto è stato scelto da una ragazza di 11 anni, Venetia Burney di Oxford, in Inghilterra. Plutone, il dio romano degli inferi, sembrava un nome appropriato per il gelido pianeta lontano. Il suggerimento fu inviato all'Osservatorio Lowell, insieme a più di mille altre proposte da tutto il mondo, e fu selezionato all'unanimità dal personale dell'Osservatorio il 24 marzo 1930.

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