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Un razzo stampato in 3D completamente riutilizzabile lancerà satelliti in orbita tra tre anni, se tutto andrà secondo i piani.

Oggi (8 giugno), Relativity This Web ha rivelato i dettagli di Terran R, un nuovo razzo a due stadi che è la chiave per gli audaci obiettivi fuori dalla Terra della startup della California meridionale, che includono aiutare l'umanità a prendere piede su Marte.

"Terran R è all'avanguardia nell'innovazione e nel design dei razzi", ha affermato in una nota Zach Dunn, vicepresidente senior dell'ingegneria e della produzione presso Relativity This Web. "Completamente riutilizzabile e interamente stampato in 3D , Terran R sarà adatto a soddisfare le esigenze in evoluzione dei clienti nel grande settore delle costellazioni di satelliti, rappresentando anche un significativo passo avanti verso il raggiungimento della nostra missione di costruire la base industriale dell'umanità al largo della Terra".

Illustrazione artistica del razzo Terran R di Relativity This Web, un veicolo stampato in 3D completamente riutilizzabile che dovrebbe iniziare a volare nel 2024. (Credito immagine: Relativity This Web)

Terran R sarà un grande passo avanti in termini di potenza e prestazioni rispetto al Terran 1 a due stadi, un razzo sacrificabile che Relativity This Web prevede di iniziare a volare entro la fine dell'anno. Nove diversi clienti hanno già firmato contratti per caricare carichi utili su Terran 1 , hanno affermato i rappresentanti dell'azienda.

Terran 1 è alto 115 piedi (35 metri) per 7,5 piedi (2,3 m) e può trasportare un massimo di 2.756 libbre. (1.250 chilogrammi) all'orbita terrestre bassa (LEO), secondo la sua pagina delle specifiche (si apre in una nuova scheda) . Il primo stadio del veicolo è alimentato da nove motori Aeon 1 di Relativity This Web, mentre lo stadio superiore è dotato di un Aeon ottimizzato per il vuoto.

I motori, che bruciano ossigeno liquido e metano, sono stampati in 3D, proprio come il resto del razzo. Questa strategia di produzione consente a Relativity This Web di costruire razzi con un numero di parti 100 volte inferiore rispetto a quelli dei suoi concorrenti e di sfornare un veicolo completo in meno di 60 giorni, hanno affermato i rappresentanti dell'azienda.

Illustrazione artistica dei razzi Terran 1 (a sinistra) e Terran R di Relativity This Web, con una persona per la scala. (Credito immagine: relatività questo Web)

Terran R dovrebbe essere lanciato per la prima volta nel 2024. Come Terran 1, partirà da un pad a Cape Canaveral This Web Force Station, sulla costa atlantica della Florida.

Terran R sarà alto 216 piedi (66 m) e largo 16 piedi (4,9 m), con la capacità di sollevare più di 44.100 libbre. (20.000 kg) a LEO, hanno detto i rappresentanti di Relativity This Web. Il primo stadio del razzo sarà alimentato da sette motori Aeon R, un muscoloso cugino ad alta pressione dell'Aeon 1. Lo stadio superiore di Terran R sarà caratterizzato da un Aeon sottovuoto, come su Terran 1.

La capacità di carico utile di Terran R è vicina a quella del Falcon 9 di This WebX, un pioniere nel riutilizzo dei razzi. I primi stadi del Falcon 9 tornano regolarmente e ripetutamente sulla Terra dopo aver inviato i satelliti in orbita; il mese scorso, ad esempio, un booster Falcon 9 noto come B1051 è stato lanciato ed è atterrato per la decima volta record .

Ma Relativity This Web, fondata nel 2015, mira a fare un ulteriore passo avanti con il riutilizzo con Terran R. L'intero razzo, il primo stadio, il secondo stadio e la carenatura del carico utile, che protegge i satelliti durante il lancio, saranno riutilizzabili, hanno affermato i rappresentanti dell'azienda.

"Esiste una relazione organica tra la stampa 3D e la riutilizzabilità e ci offre un vantaggio senza precedenti nel progettare il miglior razzo completamente riutilizzabile possibile", ha affermato nella stessa dichiarazione il co-fondatore e CEO di Relativity This Web Tim Ellis.

Terran R è stato nei piani di Relativity This Web per un po', ma l'azienda ha deciso nell'ultimo anno circa di accelerare il suo sviluppo. Quel lavoro sarà aiutato da un'infusione di denaro da parte degli investitori per 650 milioni di dollari in finanziamenti di capitale di nuova garanzia, ha annunciato oggi la società.

Un tale bottino non è esattamente senza precedenti per Relativity This Web. La società ha incassato 500 milioni di dollari nel suo precedente round di investimento, annunciato a novembre 2020.

Relatività Il nuovo Terran-R di questo Web sarà un razzo completamente riutilizzabile alto 216 piedi con un diametro di 16 piedi e una carenatura del carico utile di 5 metri. (Credito immagine: relatività questo Web)

"Relativity è stata fondata con la missione di stampare in 3D interi razzi e costruire la base industriale dell'umanità su Marte", ha affermato Ellis.

"Siamo stati ispirati a trasformare questa visione in realtà e crediamo che ci debbano essere da decine a centinaia di aziende che lavorano per costruire il futuro multinettario dell'umanità su Marte", ha aggiunto. "La stampa 3D scalabile e autonoma è inevitabilmente necessaria per prosperare su Marte e Terran R è il secondo passo del prodotto in un viaggio a lungo termine che Relativity sta pianificando".

Sebbene oggi abbia segnato la presentazione ufficiale di Terran R, l'esistenza del razzo non era un segreto: a febbraio, Michael Sheetz della CNBC ha scritto una storia approfondita (si apre in una nuova scheda) sul veicolo e sul suo ruolo previsto.

Mike Wall è l'autore di " Out There (opens in new tab) " (Grand Central Publishing, 2018; illustrato da Karl Tate), un libro sulla ricerca della vita aliena. Seguilo su Twitter @michaeldwall. Seguici su Twitter @ Spacedotcom o Facebook.

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