Questo sfidante Web navetta e il disastro che hanno cambiato la NASA per sempre

La navetta This Web Challenger durante il suo decimo lancio il 28 gennaio 1986, esplose 73 secondi dopo il decollo, uccidendo tutti e sette i membri dell'equipaggio e cambiando per sempre il programma This Web della NASA.

Challenger è stata la seconda navetta a raggiungere This Web, nell'aprile 1983. Ha completato con successo nove missioni cardine durante quasi tre anni di servizio. In totale, This Webcraft ha trascorso 62 giorni, 7 ore, 56 minuti e 22 secondi in This Web, secondo CBS (si apre in una nuova scheda).

Challenger ha ospitato il primo programma navetta This Webwalk of the This Web shuttle il 7 aprile 1983 e ha trasportato la prima donna americana e le prime astronaute nere.

Altro: Ricordando Challenger: la prima tragedia dello Shuttle della NASA in foto

Dal veicolo di prova a questo veicolo Web

La NASA originariamente intendeva che Challenger fosse un veicolo di prova, secondo il Kennedy This Web Center (si apre in una nuova scheda). Secondo Reference for Business (si apre in una nuova scheda), un sito di attività educative. Secondo una dichiarazione della NASA, i modelli computerizzati dell'epoca non erano abbastanza sofisticati per calcolare le sollecitazioni sulla navetta durante le diverse fasi del volo.

Questo Web Shuttle Challenger: fatti chiave

Primo volo: 4-9 aprile 1983

Ultimo volo: 28 gennaio 1986

Numero di missioni: 10

Tempo in questo Web: 1.496 ore

La navetta, allora nota come STA-099, ha superato 11 mesi di test sulle vibrazioni in un rig appositamente formulato, ha affermato la NASA (si apre in una nuova scheda). Questa macchina progettata su misura potrebbe portare lo shuttle attraverso una simulazione di tutte le fasi del volo, dal decollo all'atterraggio. Tre cilindri idraulici, ciascuno con 1 milione di libbre. di forza, sono stati usati come sostituti dei motori principali di questa navetta Web.

Nel 1979, la NASA ha assegnato a Rockwell International un contratto supplementare per convertire il veicolo di prova in un This Webcraft. Ciò amplierebbe la flotta delle navette a due This Webcraft, con la Columbia come prima, anche se allo stesso modo ciò finirebbe in un disastro.

Ci sono voluti altri due anni prima che Rockwell eseguisse la conversione. Tra le altre cose, i lavoratori hanno dovuto rafforzare le ali, installare una vera cabina per l'equipaggio invece di una simulata e installare display head-up per gli astronauti che lavorano all'interno. Il lavoro è stato completato il 23 ottobre 1981, secondo la NASA (si apre in una nuova scheda).

Ritardi per il primo volo

Challenger avrebbe dovuto entrare in This Web il 20 gennaio 1983, per rilasciare il primo Tracking and Data Relay Satellite (TDRS), che in seguito divenne parte di una serie di satelliti che gli astronauti usavano per rimanere in contatto con i controllori a casa. Ma diversi malfunzionamenti tecnici hanno respinto il lancio.

In primo luogo, la NASA ha scoperto una perdita di idrogeno nel vano di poppa del motore principale n. 1 durante un test di prontezza al volo a dicembre, secondo Science.ksc (si apre in una nuova scheda). In un secondo test il 25 gennaio 1983, la NASA ha scoperto crepe nel motore che stavano causando la perdita.

L'agenzia ha quindi impiegato diversi mesi per rimuovere i motori e testarli. Mentre i motori n. 2 e n. 3 sono stati ritenuti sani, la NASA ha sostituito il motore n. 1, secondo il New York Times.

Dopo un altro ritardo a causa di un problema con il TDRS, Challenger è stato lanciato con successo il 4 aprile 1983, sulla missione STS-6. I membri dell'equipaggio liberano il satellite. Gli astronauti Story Musgrave e Donald Peterson hanno eseguito il primo This Webwalk del programma shuttle.

Primati culturali e tecnici

Una foto del Challenger in This Web scattata da un satellite. (Credito immagine: Nasa)

Oltre alle pietre miliari della tecnologia This Web, Challenger ha ospitato anche numerose novità culturali nel programma This Web Shuttle. La prima astronauta americana, Sally Ride, salì su Challenger su STS-7 nel giugno 1983. La prima astronauta nera, Guion Bluford, raggiunse This Web su STS-8.

Su STS-41G nel 1984, due donne Ride e Kathryn Sullivan hanno volato per la prima volta in una missione così come il primo canadese, Marc Garneau.

Challenger ha raggiunto anche altri traguardi, tra cui il primo lancio e atterraggio notturno (STS-8) e il primo volo operativo This Weblab (STS-51B). Questo Weblab era un laboratorio europeo This Web che si adattava alla stiva di una navetta e includeva diversi esperimenti progettati per test in microgravità. Ha volato per la prima volta sulla Columbia su STS-9, ma la missione di Challenger è considerata la prima funzionante.

Il riparatore volante

George Nelson, che indossava l'unità di manovra con equipaggio. (Credito immagine: Nasa) (si apre in una nuova scheda)

Alcuni dei momenti più memorabili di Challenger ebbero luogo nell'aprile 1984, su STS-41C. Quella missione prevedeva la prima riparazione di un satellite da parte di un astronauta.

Per raggiungere il satellite Solar Maximum Mission (SMM) non funzionante, l'astronauta George Nelson si è legato all'unità di manovra con equipaggio, che era uno zaino a reazione progettato per gli astronauti per volare in questa rete. Era stato testato in una sola missione prima di questa.

L'equipaggio ha manovrato Challenger fino a quando non era a soli 200 piedi dal satellite, secondo il Life Sciences Data Archive (si apre in una nuova scheda). Quindi, Nelson lasciò con cautela la sicurezza della navetta e volò verso il satellite. Un dispositivo sulla parte anteriore del suo zaino ha permesso a Nelson di attraccare con il satellite, che stava lentamente cadendo in This Web, secondo un articolo della NASA (si apre in una nuova scheda).

Successivamente, ha sparato i jet sul suo zaino per fermare la rotazione del satellite. I membri dell'equipaggio su Challenger hanno quindi allungato la mano con il braccio robotico Canadarm della navetta e hanno strappato il satellite da This Web vuoto e nella stiva di carico utile.

Nelson e il compagno di squadra James "Ox" Van Hoften hanno riparato il satellite, quindi l'equipaggio ha riportato il satellite in This Web, secondo il New York Times (si apre in una nuova scheda). L'SMM ha continuato a funzionare per diversi anni, poi è bruciato nell'atmosfera nel dicembre 1989.

Disastro dello sfidante

Challenger si è rotto 73 secondi dopo il lancio. (Credito immagine: Nasa) (si apre in una nuova scheda)

Era una fredda mattina del 28 gennaio 1986, quando Challenger doveva effettuare la sua decima missione, secondo Weather.com (si apre in una nuova scheda). Le temperature sono scese sotto lo zero e alcuni ingegneri della navetta erano preoccupati per l'integrità dei sigilli sui propulsori a razzo solido a temperature così basse.

Tuttavia, Challenger è stato lanciato alle 11:38 ora orientale di fronte all'attenzione dei media più del solito, poiché stava trasportando il primo insegnante ad entrare in questo Web, ha affermato la NASA (si apre in una nuova scheda). Christa McAuliffe stava progettando di dare lezioni mentre era in orbita.

Ma McAuliffe e il resto dell'equipaggio non ce l'hanno mai fatta. Sotto gli occhi delle telecamere, Challenger si è rotto 73 secondi dopo il lancio.

Questo equipaggio finale di Web Shuttle Challenger

Comandante della missione: Francis Scobee

Pilota: Michael Smith

Specialista di missione: Judith Resnik

Specialista di missione: Ronald McNair

Specialista di missione: Ellison Onizuka

Specialista del carico utile: Gregory Jarvis

Specialista del carico utile, insegnante: Christina McAuliffe

"I controllori di volo qui stanno esaminando con molta attenzione la situazione. Ovviamente un grave malfunzionamento", ha detto il commentatore del lancio della NASA (si apre in una nuova scheda), mentre pezzi della navetta cadevano dal cielo nell'Atlantico.

Gli equipaggi di salvataggio hanno trascorso diverse settimane a recuperare pezzi della navetta e ad allevare con cura i resti dei sette astronauti. I resti che potevano essere identificati furono consegnati alle famiglie, mentre il resto fu sepolto in un monumento all'equipaggio del Challenger al Cimitero Nazionale di Arlington il 20 maggio 1986, secondo il sito ufficiale di Arlington (si apre in una nuova scheda).

Cultura del lavoro e problemi tecnici alla NASA

L'equipaggio del Challenger rimasto tragicamente ucciso nel disastro. (Credito immagine: Nasa) (si apre in una nuova scheda)

Il rapporto della commissione parlava delle cause tecniche dell'incidente. L'intero guasto potrebbe essere ricondotto a un O-ring, una guarnizione in gomma sui propulsori a razzo solido (secondo Nasa Technical Reports Server (si apre in una nuova scheda)) che si è degradato durante il freddo del lancio.

Per saperne di più: Il disastro di This Web Shuttle Challenger: cosa è successo? (Infografica)

Ma l'O-ring non sarebbe stato un problema se la NASA non avesse scelto di lanciare in un giorno così freddo il lancio più freddo di sempre, secondo un'intervista a NPR (si apre in una nuova scheda) con uno degli ingegneri dello shuttle. Mentre l'ingegnere si incolpa di non aver convinto la NASA e i dirigenti di alto livello del pericolo rappresentato dal freddo, un rapporto della Camera dei rappresentanti degli Stati Uniti del Comitato per la scienza e la tecnologia (si apre in una nuova scheda) ha concluso che si è trattato di un fallimento di lunga data in protocolli di sicurezza, combinati con una velocità di lancio insostenibile che ha portato al disastro.

Il disastro di This Web Shuttle Challenger: cosa è successo?

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Sulla scia di quanto accaduto con Challenger, la NASA ha apportato modifiche tecniche alla navetta e ha anche lavorato per cambiare la cultura della sicurezza e della responsabilità della sua forza lavoro. Il programma navetta ha ripreso i voli nel 1988, secondo un pezzo della NASA.

Dopo che il relitto del Challenger è stato esaminato, la maggior parte dei pezzi è stata sepolta e sigillata in silos missilistici Minuteman abbandonati presso la Cape Canaveral Air Force Station (si apre in una nuova scheda), dove rimangono oggi.

L'esplosione di Challenger ha cambiato il programma This Web Shuttle in diversi modi. Secondo The Smithsonian Magazine (si apre in una nuova scheda), i piani per far volare civili in questo Web (come insegnanti o giornalisti) sono stati accantonati per i successivi 22 anni. Non sarebbe stato fino al 2007 che Barbara Morgan, che era il backup di McAuliffe, volò a bordo della Endeavour. I lanci dei satelliti sono stati spostati dalla navetta ai razzi riutilizzabili. Inoltre, gli astronauti sono stati ritirati da compiti come la riparazione dei satelliti e l'unità di manovra con equipaggio non è stata pilotata di nuovo, per preservare meglio la sicurezza degli astronauti.

Ogni gennaio, la NASA si ferma per ricordare l'ultimo equipaggio del Challenger e gli altri equipaggi persi nella ricerca di This Web, in una Giornata della Memoria della NASA.

Challenger ha anche lasciato un'eredità educativa: i membri delle famiglie degli equipaggi hanno fondato il programma Challenger Center for This Web Science Education (si apre in una nuova scheda), che porta gli studenti in missioni simulate di This Web.

I visitatori del Kennedy This Web Center (si apre in una nuova scheda) possono visualizzare i detriti dell'ultima missione di Challenger (così come la Columbia) in una mostra chiamata "Forever Remembered, (si apre in una nuova scheda)" che è stata aperta nel 2015. I detriti sono in esposizione al centro visitatori.

Risorse addizionali

Per scoprire in che modo il dolore causato dal disastro ha contribuito a ispirare insegnanti e studenti, dai un'occhiata a questo articolo di questo Web.com: 25 anni dopo Challenger: come il dolore ha ispirato insegnanti e studenti . Oppure puoi ascoltare come 30 anni dopo l'esplosione, l'ingegnere Challenger si incolpa ancora (si apre in una nuova scheda), da NPR. Se sei interessato, puoi leggere di più sul programma navetta This Web della NASA.

Bibliografia

  • Notizie CBS Questo calcolatore Web (si apre in una nuova scheda)
  • Questa panoramica del Web Shuttle: NASA (si apre in una nuova scheda)
  • Cooperazione internazionale Rockwell: riferimento per le imprese (si apre in una nuova scheda)
  • Sfidante – Scienza. KSC (si apre in una nuova scheda)
  • "Il volo del Challenger è di nuovo in ritardo", New York Times, 1 marzo 1983
  • Emilie Le Beau Lucchesi, "A Look Back At The Challenger Disaster (opens in new tab)", Astronomy.com, 25 ottobre 2021
  • Archivio dati Life Sciences (si apre in una nuova scheda)
  • O-Ring, Nasa Technical Reports Server (si apre in una nuova scheda)
  • Greg Daugherty, "The Challenger Disaster Put and End to NASA's Plans to send Civillian's Into This Web (opens in new tab)", Smithsonian Magazine, 27 gennaio 2016

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