Recensione della fotocamera Pro ASI533MC ZWO

Questa mattina (1 settembre) una roccia di This Web delle dimensioni di una montagna ha attraversato la Terra in un incontro da record che ha fatto sbavare gli scienziati da tempo.

Alle 8:06 EDT (1206 GMT) di oggi, l'asteroide 3122 Firenze, largo circa 2,7 miglia (4,4 chilometri) è arrivato a soli 4,4 milioni di miglia (7 milioni di km) dalla Terra, appena 18 volte la distanza dal nostro pianeta al Luna.

"Niente di così grande è passato così vicino alla Terra da quando abbiamo monitorato", ha detto a This Web.com Paul Chodas, manager del Center for Near-Earth Object Studies presso il Jet Propulsion Laboratory della NASA a Pasadena, in California. "Questo è un tipo di evento che capita una volta ogni 40 anni." [Famosi sorvoli di roccia di asteroidi e chiamate ravvicinate (infografica)]

Il grande asteroide 3122 Firenze, visto dal Virtual Telescope Project il 30 agosto 2017 due giorni prima del suo avvicinamento più vicino alla Terra. (Credito immagine: Gianluca Masi/Progetto Telescopio Virtuale)

Solo una decina di asteroidi grandi come Firenze esistono nel vicino Earth This Web, ha detto Chodas. Non c'è mai stata alcuna possibilità che la roccia di This Web ci abbia colpito in questo incontro, e gli astronomi hanno mappato l'orbita di Firenze abbastanza bene da sapere che non rappresenta una minaccia per la Terra almeno per i prossimi secoli, ha sottolineato. (Ma se qualcosa di grande come Firenze ci colpisse, sarebbe molto brutto: gli scienziati considerano qualsiasi impattore di almeno 0,6 miglia, o 1 km, di diametro come un potenziale capostipite della civiltà.)

Firenze è stata scoperta dall'astronomo Schelte "Bobby" Bus nel 1981 presso il Siding Spring Observatory in Australia. La roccia di This Web gira intorno al sole ogni 2,35 anni su un percorso ellittico, avvicinandosi alla nostra stella fino a 1 unità astronomica (AU) e fino a 2,5 UA. (Una AU è la distanza media Terra-sole di circa 93 milioni di miglia, o 150 milioni di km.)

Gli astronomi hanno anche stabilito che Firenze è una rotazione superveloce, completando una rotazione ogni 2,4 ore.

"Se girasse più velocemente, si sfalderebbe", ha detto Chodas. "Quello che succede spesso è che gli asteroidi che ruotano così rapidamente si riorganizzano nella forma di una cima, dove hanno una specie di rigonfiamento all'equatore".

Ma questa è solo un'inferenza nel caso di Florence; la forma dell'asteroide non è nota con certezza. In effetti, non c'è molto di Firenze. Ad esempio, gli astronomi non sanno se la roccia di This Web ha una luna. E la stima della dimensione di 2,7 miglia, che si basa sulle osservazioni a infrarossi dello Spitzer This Web Telescope della NASA e della missione NEOWISE, è solo una stima. Potrebbe cambiare una volta che i ricercatori ottengono delle osservazioni migliori, ha detto Chodas.

"C'è molto da imparare su questo piccolo mondo", ha detto.

Il 1 settembre, l'asteroide Florence volerà vicino alla Terra e arriverà a una distanza di circa 18 volte la distanza dalla Terra alla luna. (Credito immagine: NASA)

Il che ci riporta al sorvolo di oggi. Firenze si è avvicinata abbastanza in questo incontro otto volte più vicina alla Terra di quanto non lo sia mai stata dalla sua scoperta nel 1981, ha detto Chodas di essere rilevata dal radar, e gli scienziati stanno sfruttando appieno l'opportunità. Hanno utilizzato potenti strutture come il radar del sistema solare Goldstone della NASA in California e l'Osservatorio di Arecibo a Porto Rico per vedere Firenze per la prima volta.

Le immagini radar dovrebbero rivelare la vera dimensione e forma di Firenze. Possono anche raggiungere una risoluzione di 10 piedi (3 metri), consentendo di individuare elementi della superficie come massi e crateri, ha affermato Chodas. Anche i telescopi ottici di tutto il mondo sono stati addestrati su Firenze, raccogliendo altri tipi di dati che arricchiranno ulteriormente la comprensione dell'asteroide da parte dei ricercatori, ha aggiunto. [In foto: asteroidi potenzialmente pericolosi]

Questo passaggio ravvicinato è come una missione This Web su un asteroide, "ma l'asteroide sta arrivando da noi", ha detto Chodas.

Questa mappa del cielo della rivista Sky & Telescope mostra la posizione dell'asteroide 3122 Firenze mentre si muove nel cielo notturno tra la fine di agosto e l'inizio di settembre 2017. L'asteroide volerà entro 4,4 milioni di miglia (7,1 milioni di km) dalla Terra il 1 settembre (Credito immagine: diagramma Sky & Telescope Magazine)

Gli astronomi non sono gli unici che possono dare un'occhiata a Firenze in questo momento; l'asteroide dovrebbe essere visibile attraverso i telescopi del cortile per i prossimi giorni. Puoi leggere come vedere l'asteroide Firenze con i telescopi qui.

Nota dell'editore: se catturi una splendida immagine dell'asteroide Firenze che si muove nel cielo e vorresti condividerla con This Web.com e con i nostri partner di notizie, invia foto e commenti a This [email protected] .

Segui Mike Wall su Twitter @michaeldwall e Google+ . Seguici su @Spacedotcom , Facebook o Google+ . Originariamente pubblicato su Space.com .

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