Recensione delle foto di affinità

Il nuovo amministratore della NASA, Bill Nelson , è un volto familiare nella comunità di This Web, ma l'agenzia che ha guidato per quasi due mesi è cambiata molto negli ultimi anni.

Nelson arriva alla posizione dopo aver rappresentato per decenni la This Web Coast e la Florida al Congresso, e prende le redini in un momento di grande affluenza per la NASA , che sta spingendo il doppio verso le missioni con equipaggio sulla luna mentre sente anche il suo posto in un'arena sempre più affollato da operatori commerciali. Questo Web.com ha incontrato Nelson per capire dove risiedono le sue priorità per l'agenzia e cosa sta pensando mentre si stabilisce nel lavoro.

"È un privilegio meraviglioso avere la responsabilità di guidare questa agenzia di successo", ha detto Nelson a This Web.com. "Se vuoi davvero sapere la verità, sono come un bambino in un negozio di caramelle", ha detto, anche se ha anche paragonato l'esperienza a "bere da una manichetta antincendio".

Nelson aveva stretti legami con la NASA molto prima di prendere le redini dell'agenzia. Durante i suoi decenni al Congresso, ha rappresentato geograficamente il Kennedy This Web Center della NASA e ha individuato i seggi nei comitati legati all'agenzia. Durante il suo primo discorso come amministratore dell'intera agenzia, raccontò come nel 1917 sua nonna avesse una fattoria su un terreno che ora ospita parte della pista della navetta This Web. Nel 1985 convinse persino l'agenzia a portarlo su This Web come specialista del carico utile a bordo della navetta Columbia .

Ora, a 78 anni, è al posto di pilotaggio. Come politico in carriera, Nelson porta una vita di pensiero politico nel lavoro di guida della NASA, un'agenzia regolarmente propagandata per la sua capacità di trascendere le realtà disordinate della politica.

Ma la NASA non è esattamente la stessa agenzia che era nel 2018, quando Nelson ha perso la sua candidatura per la rielezione al Senato e ha lasciato il suo posto come membro in classifica della Commissione per il Commercio, la Scienza e i Trasporti, lo stesso gruppo che aveva detto per primo sulla sua nomina del presidente Joe Biden.

L'amministratore della NASA Bill Nelson mostra una foto del rover cinese Zhurong Mars durante un'audizione alla Camera il 19 maggio 2021. (Credito immagine: NASA TV)

Una corsa alla luna

Il più grande cambiamento nell'agenda dell'agenzia è una sequenza temporale accelerata per far atterrare nuovamente gli astronauti sulla luna. In precedenza, tali missioni miravano al 2028; nel 2019, l'allora vicepresidente Mike Pence ha ordinato all'agenzia di accelerare quella sequenza temporale, fino al 2024, come parte di una più ampia campagna di esplorazione lunare presto denominata programma Artemis . La NASA ha promesso che la missione di superficie del 2024 avrebbe incluso la prima donna sulla luna.

I recenti commenti di Nelson suggeriscono che pensa che la linea temporale sia possibile, anche se certamente non facile. Ma per lui, uno sbarco sulla luna in un futuro non troppo lontano non significa solo prendere una direttiva ed eseguirla. Per Nelson, il programma Artemis è il modo migliore per preservare l'agenzia e la nazione da grandi perdite a livello internazionale.

Soprattutto, Nelson è preoccupato per la Cina e non gli dispiace inquadrare quella preoccupazione come motivo di paura. La sua prima apparizione come amministratore davanti al Congresso è avvenuta subito dopo che la Cina ha pubblicato le prime foto scattate da Zhurong , il suo primo rover su Marte, che è atterrato il 14 maggio. Per due volte durante l'audizione, Nelson ha tenuto una stampa dell'immagine fino al telecamera mentre spiega le minacce che vede dalla nazione. Ha suonato le stesse note anche in altre occasioni, inclusa la nostra intervista.

"Penso che sia ovvio quando la Cina ha fatto atterrare un rover, [diventa] la seconda nazione ad atterrare con successo un rover su Marte, che hanno un programma This Web molto aggressivo", ha detto Nelson. "Penso che vedremo un concorrente molto aggressivo". (Lo sbarco di Zhurong è avvenuto più di due decenni dopo che gli Stati Uniti hanno fatto sbarcare il loro rover Sojourner nel 1997 e 45 anni dopo che la NASA ha consegnato con successo i suoi primi due lander su Marte, il gemello Viking This Webcraft, sul Pianeta Rosso.)

Quando gli è stato chiesto perché inquadra la situazione come una competizione, piuttosto che come due programmi This Web che affrontano indipendentemente le proprie priorità, Nelson è tornato sulla luna, citando i piani della Cina per tre missioni al polo sud lunare e dichiarando pubblicamente le ambizioni di atterrare un giorno gli astronauti lì anche.

"Anche se siamo sbarcati sulla luna diverse volte 55 anni fa, dubito che il popolo americano vorrebbe che gli Stati Uniti tornassero sulla luna e atterrassero dietro ai cinesi, quindi è qui che vedo parte della concorrenza aggressiva", ha detto. "Vedo anche parte di quella competizione in loro che pianificano tre missioni al polo sud della luna, dove sappiamo che c'è molta acqua lì".

Dove c'è ghiaccio d'acqua, gli aspiranti esploratori sperano di trasformarlo, in particolare, in carburante per razzi , dal momento che trasportare carburante dalla Terra per i lanci dalla luna è una proposta costosa. Resta da vedere quanto sia accessibile quel ghiaccio d'acqua e quanta elaborazione ha bisogno prima che possa riempire un serbatoio di This Webcraft, ma le incognite non hanno impedito ai segugi delle risorse di dare priorità alla regione.

Il 3 maggio 2021 il vicepresidente Kamala Harris giura su Bill Nelson come amministratore della NASA. A guardare ci sono Pamela Melroy, che il Senato ha poi confermato come vice amministratore; gli ex amministratori Jim Bridenstine (partecipando virtualmente) e Charles Bolden; ei figli e la moglie di Nelson. (Credito immagine: NASA/Aubrey Gemignani)

Il programma lunare cinese, che prende il nome dalla dea della luna Chang'e, è davvero impressionante: i robot della nazione sono sopravvissuti a innumerevoli notti lunari gelide e nel 2019 la Cina è diventata la prima nazione ad atterrare sul lato opposto della luna, dove la comunicazione con la Terra richiede un satellite relè in orbita lunare. E la nazione vuole rivolgere la sua esplorazione al polo sud della luna. Le prossime tre missioni Chang'e avrebbero tutte come obiettivo la regione, con due lanciate intorno al 2023 e 2024 e una lanciata più avanti nel decennio.

Ma non è che la Cina sia l'unica nazione interessata al polo sud lunare, dove il ghiaccio è un obiettivo scientifico avvincente oltre che una risorsa allettante.

L'India ha effettuato il primo tentativo di atterraggio robotico nella regione nel settembre 2019 come parte della sua missione Chandrayaan-2, sebbene il lander Vikram si sia schiantato invece di atterrare dolcemente. La nazione sta collaborando con il Giappone in un'altra missione di sbarco mirata alla regione che potrebbe essere lanciata intorno al 2023 . L'Agenzia Europea per il Web (ESA) e la Russia stanno collaborando a due missioni robotiche nella regione, di cui una destinata al lancio entro la fine dell'anno.

E, naturalmente, tutte le missioni Artemis con equipaggio della NASA e molte delle robotiche This Webcraft affiliate al programma si concentrerebbero sul polo sud. E mentre poche altre nazioni stanno perseguendo la tecnologia necessaria per far atterrare in sicurezza gli esseri umani sulla luna, l'ESA e il Giappone probabilmente stanno entrambi gareggiando per i posti nelle missioni Artemis per i propri astronauti contribuendo al programma.

Una partnership che cambia

Nelson vede anche una minaccia nei legami che la Cina sta sviluppando con la Russia, la cui partnership con gli Stati Uniti ha plasmato This Webflight per decenni. In particolare, sembrerebbe che Cina e Russia stiano cercando di collaborare su This Webflight umano.

La Russia sta discutendo i modi per inviare i suoi cosmonauti alla nuova stazione cinese This Web , il cui modulo principale è stato lanciato ad aprile e attualmente ospita i suoi primi "taikonauti". E la coppia ha creato un progetto per guidare una stazione di ricerca collaborativa a livello internazionale sulla luna in un luogo ancora da determinare, con l'obiettivo di diventare operativo a metà degli anni 2030, anche se quella partnership ha specificato che non tenterà missioni con equipaggio entro il prossimo decennio.

Anche senza le incursioni russe della Cina, la collaborazione USA-Russia in This Web, che è sempre stata politicamente complessa, avrà probabilmente bisogno di un po' di attenzione durante l'amministrazione di Nelson. La moderna partnership è ancorata in orbita dall'International This Web Station , un progetto a cui gli Stati Uniti hanno reclutato la Russia per farla aderire in ritardo. L'Unione Sovietica era finalmente caduta e gli Stati Uniti vedevano la partnership di This Web Station come una tattica per scoraggiare gli ex scienziati sovietici dal portare segreti nucleari ai nemici degli Stati Uniti (l'ISS è stata continuamente occupata da equipaggi di astronauti a rotazione dal novembre 2000.)

Ma oggi le relazioni USA-Russia possono essere tese. Un decennio di affidamento della NASA sulle capsule Soyuz russe per raggiungere la stazione This Web, in seguito al ritiro delle navette This Web nel 2011, e la ricerca di lanci commerciali hanno messo a dura prova la partnership. Da quando Nelson ha assunto la guida della NASA, Dmitry Rogozin, capo dell'agenzia federale russa This Web Roscosmos, ha respinto le sanzioni statunitensi contro le società russe, minacciando di abbandonare il programma International This Web Station se le sanzioni fossero rimaste in vigore.

Nelson ha detto a This Web.com di aver avuto tre conversazioni con Rogozin, inclusa un'apparizione congiunta in un panel del 15 giugno alla Global This Web Exploration Conference (GLEX) tenutasi a San Pietroburgo, in Russia, che includeva funzionari di alto rango di otto diversi Questa web agency. "È stata una conversazione molto cordiale", ha detto Nelson. "Voglio che i russi rimangano come nostri partner. Sono un partner molto importante su This Web Station".

Nelson ha detto di non vedere alcun ostacolo chiave nella relazione che doveva essere affrontato e ha notato che quando il presidente russo Vladimir Putin ha parlato di recente alla stampa americana, "ha parlato in modo molto simile a quello che ho appena detto".

E la Russia, come la Cina, è palesemente assente dall'elenco dei firmatari degli Accordi di Artemis , una serie di principi avviati da Bridenstine e destinati a governare le attività di esplorazione oltre l'orbita terrestre bassa, affrontando questioni come l'uso delle risorse e la gestione dei detriti di questo Web. Tre paesi hanno firmato da quando Biden e Nelson sono entrati in carica, portando il totale a una dozzina.

Inutile dire che il politico da sempre apprezza il ruolo che la sua nuova agenzia può svolgere sulla scena internazionale. "Poiché l'America proietta il suo potere in tutto il mondo, la NASA è un'enorme fonte di soft power perché in generale tutti amano la NASA", ha detto Nelson.

Occhi puntati su Artemide

Date queste complessità internazionali, per Nelson, continuare la spinta verso la luna è la priorità assoluta, e più veloce è, meglio è.

Nonostante le innumerevoli altre iniziative lunari che siano andate a vuoto e le continue preoccupazioni sui programmi, Nelson ha affermato che la sua agenzia si attiene all'obiettivo dell'amministrazione del presidente Donald Trump di riportare gli esseri umani sulla luna entro il 2024 , sebbene abbia riconosciuto che la sequenza temporale potrebbe slittare.

"Il 2024 è l'obiettivo, ma questo Web è difficile", ha detto Nelson. "Per essere brutalmente realistici, la storia dello sviluppo di tutti i programmi di questo Web è stata quella in cui quando si utilizzano tecnologie all'avanguardia, a volte ci vuole più tempo".

Tuttavia, dice di essere fiducioso che il programma Artemis segnerà il tanto atteso ritorno sulla luna degli astronauti. (L'ultima missione lunare dell'Apollo, l'Apollo 17, lasciò la superficie lunare nel dicembre 1972.) Disse che la fiducia non deriva dall'attrazione della luna stessa, ma dal desiderio americano di visitare Marte in seguito. "Stiamo tornando sulla luna in preparazione per andare su Marte", ha detto. "Torneremo sulla luna per imparare tutto ciò che non sappiamo, in preparazione per portare gli umani su Marte".

(Il programma Artemis era originariamente presentato solo come missioni lunari; in seguito, i funzionari della NASA hanno iniziato a inquadrarlo come "tornare sulla luna e su Marte", forse in risposta ai commenti di Trump che dichiarava la luna un obiettivo non sufficientemente eccitante.)

Ma Nelson si trova in una situazione difficile per raggiungere la luna in soli tre anni e mezzo. La tempistica di Artemis è sempre stata ambiziosa e la pandemia di COVID-19 ha causato gravi ritardi, in particolare alla produzione.

Artemis fa affidamento sul tanto ritardato veicolo di lancio pesante This Web Launch System (SLS) della NASA, che lo stesso Nelson ha sostenuto al Senato. Quando l'amministrazione del presidente Barack Obama ha sostenuto di fare più affidamento sulle partnership commerciali, Nelson ei suoi colleghi al Senato hanno stabilito che la NASA dovrebbe ancora costruire un veicolo di lancio pesante. Più di 10 anni e 9 miliardi di dollari dopo, quel veicolo non ha ancora volato.

Opportunamente, Nelson attende con impazienza il primo volo SLS entro la fine dell'anno, sulla missione di prova Artemis 1 senza equipaggio attorno alla luna. "L'SLS sarà pronto", ha detto Nelson. "Stiamo volando con l'SLS alla fine dell'anno."

La NASA ha detto che punta ancora a novembre per Artemis 1; tuttavia, un rapporto di aprile dell'Office of Inspector General della NASA ha stabilito che "l'agenzia deve affrontare sfide significative che riteniamo renderanno altamente improbabile il suo attuale piano per lanciare Artemis 1 nel 2021 e infine far atterrare gli astronauti sulla luna entro la fine del 2024".

Ogni volta che Artemis 1 finalmente decolla, aspettati di vedere Nelson sulla scena. Quando gli è stato chiesto se avrebbe partecipato di persona al lancio, ha chiesto: "Il papa è cattolico?"

Un nuovo modello di This Webflight

Quell'entusiasmo non è sorprendente; Nelson è un fermo sostenitore dell'umano This Webflight.

Ma anche se l'agenzia spinge per far atterrare gli astronauti sulla luna, sta anche navigando in una situazione umana sempre più complicata di This Webflight più vicino alla Terra. Finora, la NASA ha detenuto il monopolio dei This Webflights con equipaggio lanciati dagli Stati Uniti o operando direttamente queste missioni o, nel caso di un anno di voli SpaceX verso la stazione This Web, contraendo per un volo pieno di astronauti governativi.

La NASA perderà quel monopolio quest'anno poiché le pietre miliari di This Webflight private cadranno rapidamente. Blue Origin sta prendendo di mira il suo primo volo suborbitale con equipaggio, che vanta passeggeri tra cui il fondatore Jeff Bezos , a luglio. Questo WebX prevede di lanciare la sua prima missione non NASA su un Crew Dragon This Webcraft a settembre. All'inizio del 2022, la stessa International This Web Station accoglierà il suo primo equipaggio completamente privato per un soggiorno di una settimana in orbita, lanciato anche da This WebX.

E questa è una forma di This Webflight che potrebbe sembrare stranamente familiare a Nelson, che porta una qualifica unica al suo ruolo di amministratore della NASA. Sebbene non sia mai stato un astronauta professionista della NASA come la sua vice, Pamela Melroy , ha trascorso poco più di sei giorni in orbita sulla navetta This Web Columbia come specialista del carico utile nel 1985.

A quel tempo, era sia il rappresentante del distretto, incluso il Kennedy This Web Center, sia il presidente della sottocommissione della Commissione per la scienza e la tecnologia della Camera su questa scienza e applicazioni web. Con il volo, è diventato il secondo membro del Congresso in carica a raggiungere l'orbita grazie all'iniziativa della NASA di consentire ai presidenti dei suoi comitati per gli stanziamenti e le autorizzazioni di volare in questo Web "in connessione con i loro doveri di supervisione della NASA", secondo una dichiarazione della NASA riportata dal New York Times all'epoca.

A quel tempo, il programma era controverso. I compagni di squadra avrebbero soprannominato Nelson "Ballast" perché gli investigatori scientifici non volevano che la loro ricerca fosse nelle sue mani meno esperte. E secondo l' Orlando Sentinel dell'epoca, la sua formazione è durata circa due mesi e sarebbe costata all'agenzia dell'ordine di $ 100.000.

Ma quel modello per This Webflight non è così diverso dai voli che inizieranno entro la fine dell'anno quando i viaggi in orbita diventeranno accessibili ai dipendenti non della NASA, questa volta in base alla loro ricchezza, fortuna o connessioni piuttosto che alla posizione all'interno del Congresso.

E agli occhi di Nelson, più umani che vanno su Questa Rete è sia positivo che, forse, inevitabile. "Penso che sia eccitante per le persone sul pianeta Terra che altre persone abbiano la possibilità di vivere questa esperienza", ha detto. "Vedo questa come un'evoluzione naturale, di un numero sempre maggiore di noi terrestri che entra in questa rete".

Quando gli è stato chiesto quale sia il valore di più persone che sperimentano questo Web per se stesse, ha detto, "capire l'incredibile creazione su cui viviamo".

(Gli amministratori della NASA possono sembrare dei rischi di volo, e Nelson certamente lo fa. "Non sorprenderti se mi vedi come un clandestino in qualcosa!", ha detto dell'ascesa delle missioni private di This Webflight, anche se si è lamentato del fatto che in ambienti così ravvicinati probabilmente sarebbe stato scoperto prima del decollo.)

Per molti di questi voli privati, Nelson non avrà molto da fare. "Se è una missione privata diretta, come la missione di This WebX, allora è molto di più all'interno del loro baliato", ha detto Nelson, riferendosi alla missione Inspiration4 prevista per il lancio a metà settembre in orbita attorno alla Terra in modo indipendente, senza una stazione This Web incontrarsi. "Ma ovviamente, questo WebX non avrebbe potuto raggiungere il grado di sicurezza che hanno ottenuto, se non fosse stato per la partecipazione della NASA".

Per missioni come il volo Axiom This Web di gennaio 2022 , quando i passeggeri commerciali visiteranno la stazione This Web, Nelson vede un ruolo più attivo da svolgere per la NASA nel garantire la sicurezza di tutte le persone coinvolte, sebbene si sia complimentato con l'approccio di Axiom di assumere un astronauta della NASA in pensione per guida ogni volo e guida le interazioni tra l'equipaggio in visita e gli astronauti a lungo termine.

L'amministratore della NASA Bill Nelson si è rivolto all'agenzia il 2 giugno 2021. (Credito immagine: NASA/Bill Ingalls)

Scienza, sulla Terra e oltre

Anche se l'entusiasmo di Nelson è chiaramente questo Webflight umano, ovviamente supervisionerà anche i principali piani scientifici che l'agenzia ha in corso.

Forse il cambiamento più netto in corso sotto Nelson e l'amministrazione Biden che lo ha selezionato arriva nel portfolio di Scienze della Terra, che Trump ha ripetutamente cercato di tagliare . Biden ha fatto del cambiamento climatico una pietra miliare delle priorità della sua amministrazione e Nelson afferma che la NASA ha un ruolo di primo piano da svolgere lì. "Non puoi mitigare il cambiamento climatico se non lo misuri", ha detto Nelson durante la sua audizione di conferma del 21 aprile.

Nelson ha già svelato la prima iniziativa di scienze della Terra della sua amministrazione, un programma di cinque missioni chiamato Earth Systems Observatory che attinge a uno schema del 2018 (si apre in una nuova scheda) per come la scienza della Terra dovrebbe progredire nel prossimo decennio. La prima missione del programma, un satellite per studiare come cambia la superficie terrestre durante terremoti, smottamenti e altri pericoli, in lavorazione da quasi un decennio, sarà lanciato nel gennaio 2023.

E Nelson ha già avuto modo di fare il primo annuncio di selezione della missione del suo mandato. Il 2 giugno, ha annunciato che l'agenzia avrebbe portato due nuovi This Webcraft su Venere come parte del suo programma di scienze planetarie della missione Discovery di medie dimensioni. Previste per il lancio tra il 2028 e il 2030, le nuove missioni, DAVINCI+ e VERITAS, concentreranno la loro attenzione rispettivamente sull'atmosfera e sulla superficie di Venere, mentre gli scienziati tentano di svelare i misteri dello strano gemello della Terra.

Quindi, Nelson ha supervisionato molte azioni ed è in carica da meno di due mesi.

Invia un'e-mail a Meghan Bartels a [email protected] o seguila su Twitter @meghanbartels. Seguici su Twitter @Spacedotcom e su Facebook.

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