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L'esperimento KiNET-X ha creato nuvole verdi e viola nel cielo serale su parti della costa orientale degli Stati Uniti. (Credito immagine: NASA Wallops/Twitter)

Un lancio suborbitale ha creato luci viola e verdi nel cielo (si apre in una nuova scheda) questo fine settimana in uno sforzo più ampio per comprendere questo trasporto di energia Webborne.

Il "finale di serie" della missione KiNET-X è stato lanciato con successo domenica (16 maggio) alle 20:44 EDT (0044 17 maggio GMT) su un razzo Black Brant XII, dalla Wallops Flight Facility della NASA (si apre in una nuova scheda) in Virginia , l'agenzia ha annunciato all'inizio di lunedì (17 maggio) tramite Twitter (si apre in una nuova scheda). Le immagini probabilmente mostravano colori più intensi rispetto all'occhio nudo, poiché il viola non si mostra bene agli esseri umani sullo sfondo nero del cielo notturno.

La missione, chiamata anche esperimento di trasporto di energia e quantità di moto su scala cinetica, mira a comprendere meglio come l'energia e la quantità di moto si trasferiscono in fenomeni come le aurore, tra "diverse regioni di questo Web che sono collegate magneticamente", ha affermato la NASA in una descrizione della missione (si apre nella nuova scheda) .

Un razzo sonoro Black Brant XII che trasporta l'esperimento KiNET-X decolla dalla struttura di volo Wallops della NASA a Wallops Island, Virginia, il 16 maggio 2021. (Credito immagine: NASA Wallops/ Twitter )

Le aurore (si apre in una nuova scheda) sul nostro pianeta derivano da particelle solari che scorrono lungo i poli magnetici nord e sud della Terra. Le cosiddette "aurora boreale" o "aurora boreale" si verificano dopo che le particelle passano attraverso lo scudo magnetico terrestre e interagiscono con atomi e molecole di ossigeno, azoto e altri elementi.

Eppure gli scienziati sono ancora perplessi su come le energie si trasferiscono nelle aurore, nonostante le abbiano studiate sulla Terra per secoli e su altri pianeti per decenni. "Gli elettroni nell'ambiente Earth's This Web e nel vento solare (si apre in una nuova scheda) hanno energie relativamente basse", ha affermato Peter Delamere, ricercatore principale di KiNET-X presso l'Università dell'Alaska, Fairbanks, nella descrizione della missione.

L'esperimento includeva un lancio di un razzo suborbitale con sette carichi utili che si separavano nell'atmosfera superiore della Terra (si apre in una nuova scheda). Due dei carichi utili hanno rilasciato nubi di vapore di bario (che sono innocue per l'ambiente) nell'alta atmosfera, mentre gli altri cinque carichi trasportavano la strumentazione per documentare gli effetti.

Il vapore è stato rilasciato circa 10 minuti dopo il lancio tra un'altitudine di 217 miglia e 249 miglia (da 349 km a 400 km) sopra l'Oceano Atlantico, appena a nord delle Bermuda, secondo la NASA.

"Dopo l'esposizione alla luce solare, le nuvole di vapore si ionizzano rapidamente e assumono un colore viola", ha aggiunto la NASA nella descrizione della missione. "Subito dopo il rilascio del vapore, le nuvole sferiche sono una miscela di verde e viola, ma quella fase dura solo circa 30 secondi quando la componente non ionizzata della nuvola si è diffusa".

Un razzo sonoro Black Brant XII che trasporta l'esperimento KiNET-X decolla dalla struttura di volo Wallops della NASA a Wallops Island, Virginia, il 16 maggio 2021. (Credito immagine: Terry Zaperach/NASA Wallops)

La porzione della nuvola che è stata ionizzata, o che trasporta una carica elettrica, diffusa parallelamente alle linee del campo magnetico nella regione. Poiché le latitudini medio-atlantiche hanno linee di campo inclinate di 45 gradi rispetto all'orizzontale, la NASA ha affermato che "le nuvole viola si estendono in un orientamento obliquo e assomigliano più a brevi scie che a una nuvola".

Le regioni neutre delle nuvole, al contrario, non sono state interessate dalle linee del campo magnetico e si sono diffuse più rapidamente delle regioni ionizzate.

Le implicazioni per questo esperimento si estendono ben oltre la Terra, poiché gli scienziati sono anche interessati a comprendere le interazioni di Giove con una delle sue grandi lune, Io (si apre in una nuova scheda), il mondo più vulcanicamente attivo del sistema solare. L'atmosfera di Io e l'ambiente Questo Web di Giove creano insieme un punto aurorale (si apre in una nuova scheda) nell'atmosfera di Giove.

"KiNET-X è come un mini-Io. Due nubi di vapore di bario emesse dal carico utile del razzo genereranno una perturbazione del campo magnetico ed è probabile che gli elettroni vengano energizzati", ha affermato la NASA. KiNET-X, con input facilmente misurabili, dovrebbe aiutare gli scienziati a capire meglio come l'energia fluisce verso gli elettroni o le particelle con carica negativa prodotte dall'esperimento, ha aggiunto l'agenzia.

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