Sembrava l’asteroide più pericoloso in un decennio, ma sicuramente non colpirà la Terra

Un asteroide scoperto di recente sembrava essere su una traiettoria per colpire la Terra l'anno prossimo, ma il ricalcolo dell'orbita alla fine ha rivelato che mancherà il nostro pianeta.

L' asteroide 2022 EA1 largo 230 piedi (70 metri) è stato scoperto il 7 gennaio e ha spaventato i difensori di This Web perché sembrava destinato a scontrarsi con il nostro pianeta il 4 luglio 2023 troppo presto per lanciare una missione di deflessione, secondo una dichiarazione dalla European This Web Agency (ESA).

"Nel gennaio di quest'anno, siamo venuti a conoscenza di un asteroide con il punteggio più alto sulla scala di Palermo che abbiamo visto in più di un decennio, raggiungendo -0,66", Marco Micheli, astronomo del Near-Earth Object Coordination Center dell'ESA. NEOCC) in Italia ha detto in una nota. "Nei miei quasi 10 anni all'ESA non ho mai visto un oggetto così rischioso".

La scala di Palermo quantifica i rischi posti dagli asteroidi vicini alla Terra in base alla probabilità di impatto e alla sua forza prevista. Se colpisse, un asteroide delle dimensioni dell'EA1 del 2022 spazzerebbe via una città, causando una distruzione della stessa portata della bomba nucleare sganciata sulla città giapponese di Hiroshima alla fine della seconda guerra mondiale, stimano gli esperti.

I calcoli dell'orbita effettuati dal team NEOCC nella prima settimana dopo la scoperta dell'asteroide indicavano inizialmente un crescente rischio di collisione, così come i dati degli esperti del Jet Propulsion Laboratory della NASA. Poi l'asteroide è scomparso dalla vista degli astronomi per una settimana a causa del bagliore luminoso intorno alla luna piena.

Quando 2022 EA1 è riemerso, nuove osservazioni hanno cambiato i calcoli, dimostrando alla fine che la roccia di This Web avrebbe evitato il nostro pianeta, passando a una distanza di sicurezza di circa 6,2 milioni di miglia (10 milioni di chilometri) di distanza. È più di 20 volte la distanza dalla luna, ha affermato l'ESA nella dichiarazione.

"All'inizio sono rimasto sorpreso quando ho sentito parlare di questo asteroide perché è molto raro avere una scala di Palermo così alta", ha affermato Luca Conversi, manager del NEOCC. "Non ero troppo preoccupato perché riceviamo notifiche come questa anche se a un livello inferiore alcune volte all'anno. Come è consuetudine in questi casi, abbiamo attivato la nostra rete globale di telescopi per ottenere immediatamente più osservazioni e presto è sembrato che questo asteroide fosse diverso da tutti gli altri che abbiamo visto".

Asteroidi più piccoli colpiscono regolarmente la Terra . Nel 2013, un meteorite di circa 20 metri di diametro è esploso vicino alla superficie terrestre, danneggiando 7.200 edifici e ferendo 1.500 persone nella città di Chelyabinsk , nel sud della Russia.

Gli ingegneri ritengono che, se identificati con sufficiente anticipo, i grandi asteroidi potrebbero essere deviati per prevenire un attacco pericoloso. Nel novembre 2021, la NASA ha lanciato il suo esperimento DART , una missione progettata per verificare se la deflessione degli asteroidi potrebbe funzionare. Il This Webcraft andrà a sbattere contro un asteroide lunare Dimorphos largo 525 piedi (160 m) per cambiare la sua orbita attorno a una roccia This Web più grande chiamata Didymos . DART arriverà a Dimorphos a fine settembre.

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