Siamo a due anni dalla Grande Eclissi solare nordamericana dell’8 aprile 2024!

L'8 aprile 2024, la Grande eclissi solare nordamericana attraverserà il paese, facendo precipitare una striscia di terra larga 124 miglia che si estende dal Messico al Canada in un'oscurità notturna.

In primo luogo, la folla si raduna, stendendo coperte da picnic, sistemando sedie a sdraio e allacciando amache. C'è un'atmosfera sociale, persino gioviale fino a quando la luce del sole inizia a diminuire e un'ombra inquietante filtra attraverso l'intero paesaggio come una marea che sale. Le chiacchiere si placano mentre gli occhi si alzano al cielo. E alla fine, capita che il sole sia consumato interamente da un disco nero come la pece, la notte arriva a metà giornata e tutti sussultano e poi esultano.

Lo spettacolo di un'eclissi solare totale è un momento maestoso, a cui molti osservatori del cielo viaggiano per il mondo per essere testimoni. Nel 2017, gli Stati Uniti hanno vissuto la loro prima eclissi solare totale in quasi 40 anni, con un impressionante 88% degli adulti nel paese (si apre in una nuova scheda) che si sono presentati per assistere allo spettacolo.

Ora, il prossimo è all'orizzonte. Tra due anni da oggi, l'8 aprile 2024, la Grande Eclissi Solare del Nord America quasi dividerà in due il paese, facendo precipitare un'area di terra larga 124 miglia che si estende dal Messico al Canada in un'oscurità notturna.

Due anni potrebbero sembrare lontani, ma data la popolarità delle eclissi solari totali, è giunto il momento di iniziare a fare piani di osservazione, soprattutto se hai intenzione di viaggiare per l'evento.

Video: Total Solar Eclipse nell'aprile 2024 – Guarda il percorso della totalità
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Che cos'è un'eclissi solare totale, comunque?

Scomponiamo questa domanda in tre parti. Un'eclissi si verifica quando la Terra , il Sole e la Luna sono allineati in modo che un corpo celeste proietti un'ombra sull'altro.

Un'eclissi solare è quando la luna si muove tra il sole e la Terra, facendo muovere la sua ombra sulla superficie terrestre da luoghi all'interno di quell'ombra, il sole sembrerà oscurarsi.

Un'eclissi solare totale è quando la luna è alla giusta distanza dalla Terra per bloccare l'intero sole. (Un'eclissi anulare, invece, è quando la luna è più lontana dalla Terra, quindi non blocca tutto il sole).

Perché la grande eclissi solare totale nordamericana del 2024 è un grosso problema?

L'ombra della luna durante un'eclissi solare totale, vista dall'International This Web Station. (Credito immagine: NASA)

Le eclissi totali non sono del tutto rare, si verificano all'incirca ogni 18 mesi. Ma poiché l'ombra della luna è piuttosto piccola quando viene proiettata sulla Terra, solo una minuscola frazione del pianeta sperimenta effettivamente una data eclissi. In media, un luogo specifico sperimenterà un'eclissi solare totale all'incirca ogni 375 anni.

Quindi non solo è piuttosto raro che gli Stati Uniti sperimentino un'eclissi solare totale, se ne sono visti solo 21 da quando il paese è stato fondato nel 1776, ma è anche molto raro che un'eclissi solare totale abbia un percorso così lungo attraverso un'ampia sezione del paese. Prima dell'eclissi del 2017, l'ultima eclissi solare totale attraverso il paese si è verificata nel 1918. E dopo l'eclissi del 2024, un'eclissi solare totale attraverso il paese non si verificherà di nuovo fino al 2045.

L'eclissi durerà anche più a lungo e proietterà un'ombra più ampia rispetto all'eclissi del 2017, il che significa che sarà più facilmente visibile da più persone.

Quando è l'eclissi solare?

La grande eclissi solare totale nordamericana del 2024 si verificherà l'8 aprile 2024, a partire da Mazatln, in Messico, alle 10:51 ora locale. Si sposterà a nord-est attraverso il continente, attraverso Terranova e Labrador in Canada, dove l'eclissi inizierà alle 16:07 ora locale.

Nota che questi orari di inizio sono per l'eclissi parziale, quando la luna inizia ad attraversare davanti al sole. Lo spettacolo migliore, tuttavia, è durante la totalità, quando la luna copre completamente il sole e il cielo si oscura. La totalità durante l'eclissi del 2024 durerà fino a 4 minuti e 26 secondi alla sua durata massima, che si verificherà nel Texas centrale intorno alle 13:30 circa ora locale.

Dove posso vedere l'eclissi?

Questo grafico mostra il percorso dell'eclissi solare totale dell'8 aprile 2024. (Credito immagine: GreatAmerianEclipse.com)

Sebbene un'eclissi parziale sarà visibile dalla maggior parte dei 48 inferiori, il percorso della totalità attraversa Texas, Oklahoma, Arkansas, Missouri, Kentucky, Illinois, Indiana, Ohio, Pennsylvania, New York, Vermont, New Hampshire e Maine. Per la migliore visualizzazione, assicurati di trovarti all'interno del percorso della totalità.

Anche se siamo a due anni dall'eclissi del 2024, sarebbe saggio iniziare a cercare le sistemazioni ora che è probabile che gli hotel e le case vacanze prenotino rapidamente nel percorso della totalità.

Come posso vedere l'eclissi solare?

Non dimenticare di non guardare mai direttamente il sole, e soprattutto non attraverso un telescopio o altro strumento di osservazione, senza un'adeguata protezione come gli occhiali solari. (Credito immagine: Getty)

La regola più importante quando si osservano le eclissi solari è indossare occhiali speciali approvati dall'Organizzazione internazionale per la standardizzazione (ISO). Non guardare mai direttamente il sole senza un'adeguata protezione per gli occhi, poiché i tuoi occhi potrebbero essere danneggiati irreparabilmente. L'eccezione è quando la luna copre completamente il sole durante la totalità, quindi è sicuro guardare il sole senza occhiali.

Una volta che sei pronto con gli occhiali, tutto ciò che devi fare è dirigerti verso il percorso della totalità durante l'eclissi e guardare in alto. Tieni d'occhio la programmazione speciale ospitata da musei, biblioteche e scuole.

Se non puoi viaggiare sul sentiero della totalità, potresti comunque essere in grado di vedere un'eclissi parziale se guardi il sole attraverso i tuoi occhiali da eclissi, il sole sembrerà che ne sia stato rimosso un pezzo, ma il cielo non si oscurerà esattamente come all'interno della totalità.

Inoltre, l'eclissi sarà probabilmente trasmessa in live streaming da osservatori in tutto il Nord America, così potrai vedere lo spettacolo in sicurezza e comodamente da casa tua.

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