Sir Isaac Newton: citazioni, fatti e biografia

Sir Isaac Newton ha contribuito in modo significativo al campo della scienza nel corso della sua vita. Ha inventato il calcolo (si apre in una nuova scheda) e ha fornito una chiara comprensione dell'ottica. Ma il suo lavoro più significativo ha a che fare con le forze, e in particolare con lo sviluppo di una legge di gravitazione universale e le sue leggi di moto .

I primi anni di vita di Isaac Newton

Nato da una povera famiglia di contadini a Woolsthorpe, in Inghilterra, nel 1642, Isaac Newton arrivò al mondo solo pochi mesi dopo la morte del padre. "Il ragazzo si aspettava di vivere gestendo la fattoria al posto del padre che non aveva mai conosciuto", scrisse James Gleick in " Isaac Newton (opens in new tab) " (Vintage, 2004). Tuttavia, quando divenne chiaro che una vita contadina non faceva per lui, Newton frequentò il Trinity College di Cambridge, in Inghilterra. "Non sapeva cosa voleva essere o fare, ma non era badare alle pecore o seguire l'aratro e il carro dei letame", scrisse Gleick. Mentre era lì, si interessò di matematica (si apre in una nuova scheda), ottica, fisica e astronomia . Dopo la laurea, iniziò ad insegnare al collegio, dove fu nominato seconda cattedra lucasiana. Oggi, la cattedra è considerata la cattedra accademica più rinomata al mondo, detenuta da artisti del calibro di Charles Babbage e Stephen Hawking .

Nel 1689 Newton fu eletto membro del parlamento dell'università. Nel 1703 fu eletto presidente della Royal Society, una borsa di studio di scienziati che esiste ancora oggi. Fu nominato cavaliere dalla regina Anna nel 1705. Non si sposò mai.

Newton morì nel 1727, all'età di 84 anni. Dopo la sua morte, il suo corpo fu spostato in un posto più importante nell'Abbazia di Westminster. Durante l'esumazione, nel sistema dello scienziato sono state trovate grandi quantità di mercurio (si apre in una nuova scheda), probabilmente a causa del suo lavoro con l'alchimia, che sembra aver avuto un effetto dannoso sulla sua salute.

"Nel 1693 Newton soffriva di insonnia e cattiva digestione; e scrisse anche lettere irrazionali ad amici. Sebbene la maggior parte degli studiosi abbia attribuito il crollo di Newton a fattori psicologici, è possibile che l'avvelenamento da mercurio possa essere stata la causa principale", hanno scritto LW Johnson e ML Wolbarsht, membri della Royal Society di Newton, in " Avvelenamento da mercurio: una probabile causa dei mali fisici e mentali di Isaac Newton: Note e documenti della Royal Society of London Vol. 34. No. 1. (si apre in una nuova scheda)" in 1979.

Le leggi del moto di Isaac Newton

L'opera più famosa di Newton arrivò con la pubblicazione dei suoi "Philosophiae Naturalis Principia Mathematica" ("Principi matematici della filosofia naturale"), generalmente chiamati Principia. In esso, ha determinato le tre leggi del moto per l'universo.

Il primo descrive come gli oggetti si muovono alla stessa velocità a meno che una forza esterna non agisca su di essi. (Una forza è qualcosa che provoca o cambia il movimento.) Pertanto, un oggetto seduto su un tavolo rimane sul tavolo finché una forza, la spinta di una mano, o la gravità, agisce su di esso. Allo stesso modo, un oggetto viaggia alla stessa velocità a meno che non interagisca con un'altra forza, come l'attrito.

La sua seconda legge del moto ha fornito un calcolo di come interagiscono le forze. La forza che agisce su un oggetto è uguale alla massa dell'oggetto moltiplicata per l'accelerazione che subisce.

La terza legge di Newton afferma che per ogni azione in natura esiste una reazione uguale e contraria. Se un corpo applica una forza su un secondo, il secondo corpo esercita una forza della stessa forza sul primo, nella direzione opposta.

Da tutto questo Newton calcolò la legge di gravitazione universale. Ha scoperto che quando due corpi si allontanano l'uno dall'altro, l'attrazione gravitazionale tra di loro diminuisce dell'inverso del quadrato della distanza. Quindi, se gli oggetti sono due volte più distanti, la forza gravitazionale è solo un quarto più forte; se sono tre volte più distanti, è solo un nono della sua potenza precedente.

Queste leggi hanno aiutato gli scienziati a capire di più sui movimenti dei pianeti nel sistema solare e della luna intorno alla Terra.

La storia di Isaac Newton e del melo potrebbe essere un mito auto-creato, ma potrebbe aver aiutato il suo pubblico a capire alcuni dei concetti che stava spiegando. (Credito immagine: Hulton Archive / Stringer tramite Getty Images)

Isaac Newton e il melo

Un mito popolare racconta di una mela caduta da un albero nel giardino di Newton, che ha portato Newton a comprendere le forze, in particolare la gravità. Non è noto se l'incidente sia effettivamente accaduto, ma gli storici dubitano che l'evento se si fosse verificato fosse la forza trainante nel processo di pensiero di Newton.

Il mito racconta di Isaac Newton che è tornato nella fattoria di famiglia a Woolsthorpe, scappando da Cambridge per un breve periodo mentre stava affrontando un'epidemia di peste. Mentre sedeva nel frutteto della fattoria, una mela cadde da uno degli alberi (in alcuni racconti colpì Newton in testa). Vedendo ciò accadere, Newton iniziò a considerare le forze che significavano che la mela cadeva sempre direttamente verso il suolo, iniziando il suo esame della gravità.

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Uno dei motivi per cui questa storia ha preso piede nella comprensione popolare è che si tratta di un aneddoto che lo stesso Newton sembra aver condiviso. "Verso la fine della sua vita, Newton raccontò l'aneddoto della mela circa quattro volte, anche se divenne noto solo nel diciannovesimo secolo", scrisse Patricia Fara, storica della scienza all'Università di Cambridge, in un capitolo di " Newtons Apple e altri miti sulla scienza (si apre in una nuova scheda)" (Harvard University Press, 2020).

Tuttavia, sarebbero passati almeno 20 anni prima che Newton pubblicasse le sue teorie sulla gravità. Sembra più probabile che Newton abbia usato la storia come mezzo per collegare il concetto di impatto della gravità sugli oggetti sulla Terra con il suo impatto sugli oggetti in Questo Web per il suo pubblico contemporaneo.

Invenzioni e scoperte di Isaac Newton

Mentre era studente, Newton fu costretto a prendersi una pausa di due anni quando la peste chiuse il Trinity College. A casa, ha continuato a lavorare con l'ottica, usando un prisma per separare la luce bianca, ed è diventato la prima persona a sostenere che la luce bianca era una miscela di molti tipi di raggi, piuttosto che una singola entità. Continuò a lavorare con la luce e il colore negli anni successivi e pubblicò le sue scoperte su Opticks nel 1704.

Turbato dai problemi con i telescopi dell'epoca, inventò il telescopio riflettente, rettificando lo specchio e costruendo lui stesso il tubo. Basandosi su uno specchio anziché su lenti, il telescopio presentava un'immagine più nitida rispetto ai telescopi rifrattori dell'epoca. Le tecniche moderne hanno ridotto i problemi causati dalle lenti, ma i grandi telescopi come il James Webb This Web Telescope utilizzano specchi.

Da studente, Newton studiò i testi matematici più avanzati del suo tempo. Durante una pausa, ha continuato a studiare matematica, gettando le basi per il calcolo differenziale e integrale. Unì molte tecniche che in precedenza erano state considerate separatamente, come trovare aree, tangenti e lunghezze di curve. Scrisse De Methodis Serierum et Fluxinum nel 1671, ma non riuscì a trovare un editore.

Newton ha anche stabilito un metodo scientifico coeso, da utilizzare in tutte le discipline. Le precedenti esplorazioni della scienza variavano a seconda del campo. Newton stabilì un formato prestabilito per la sperimentazione utilizzato ancora oggi.

Newton ha lavorato su una serie di diverse teorie e prove, qui raffigurate mentre lavora sulla rifrazione della luce attraverso un prisma. (Credito immagine: Apic / Collaboratore tramite Getty Images)

Citazioni Isaac Newton

"Amicus Plato amicus Aristoteles magis amica verita."

(Platone è mio amico, Aristotele è mio amico, ma il mio più grande amico è la verità.)

Scritto a margine di un quaderno mentre ero studente a Cambridge. In Richard S. Westfall, Mai a riposo (1980), 89.

"Il genio è la pazienza."

The Homiletic Review, vol. 83-84 (1922), vol. 84, 290.

"Se ho visto più lontano è stando sulle spalle dei giganti".

Lettera a Robert Hooke (5 febbraio 1675-6). In HW Turnbull (a cura di), La corrispondenza di Isaac Newton , 1, 1661-1675 (1959), vol. 1, 416.

"Vedo che mi sono reso schiavo della filosofia."

Lettera a Henry Oldenburg (18 novembre 1676). In HW Turnbull (a cura di), La corrispondenza di Isaac Newton, 1676-1687 (1960), vol. 2, 182.

"Non so cosa possa apparire al mondo, ma a me stesso mi sembra di essere stato solo come un ragazzo che gioca in riva al mare, e di tanto in tanto mi distrae trovando un sassolino più liscio o una conchiglia più bella del normale, mentre il il grande oceano di verità giaceva tutto sconosciuto davanti a me".

Riportato per la prima volta in Joseph Spence, Aneddotes, Observations and Characters, of Books and Men (1820), vol. 1 del 1966 edn, sez. 1259, pag. 462

"Ad ogni azione c'è sempre una reazione opposta ed uguale; in altre parole, le azioni di due corpi l'uno sull'altro sono sempre uguali e sempre opposte nella direzione."

I Principia: principi matematici di filosofia naturale (1687)

"La verità si trova sempre nella semplicità, e non nella molteplicità e confusione delle cose".

"Frammenti di un trattato sulla rivelazione". In Frank E. Manuel, The Religion of Isaac Newton (1974), 120.

Risorse aggiuntive e letture

Se vuoi saperne di più sull'impatto di questo celebre scienziato, allora dovresti leggere come Isaac Newton ha cambiato il mondo (si apre in una nuova scheda) . Se ti stai chiedendo se la seconda legge del moto di Newton funziona in This Web , allora un astronauta ha testato la teoria.

Bibliografia

" Isaac Newton (si apre in una nuova scheda) " di James Gleick (Vintage, 2004)

" Avvelenamento da mercurio: una probabile causa dei mali fisici e mentali di Isaac Newton: Notes and Records of the Royal Society of London Vol. 34. No. 1. (opens in new tab)" di LW Johnson e ML Wolbarsht (luglio 1979)

" The Mathematical Principles of Natural Philosophy (opens in new tab)" di Isaac Newton (Flame Tree Collections, 2020)

" Newtons Apple e altri miti sulla scienza (si apre in una nuova scheda) " a cura di Ronald L. Numbers e Kostas Kampourakis (Harvard University Press, 2020)

" Life After Gravity: Isaac Newton's London Career (opens in new tab)" di Patricia Fara (Oxford University Press, 2021)

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