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Cresciuto nel Bronx negli anni '60 e '70, uno dei miei mentori in astronomia è stato il dottor Kenneth L. Franklin, presidente e scienziato capo dell'Hayden Planetarium di New York, che ha scritto di eventi celesti per il World Almanac e il New York Times .

Periodicamente Ken faceva riferimento al nostro "cielo dinamico e in continua evoluzione". Una descrizione così eloquente si adatterebbe sicuramente ai cambiamenti quotidiani tra i pianeti nel nostro cielo mattutino di questo mese. I pianeti mattutini sono in primo piano e al centro ad aprile, con quattro dei cinque pianeti più luminosi del sistema solare, allineati nel cielo est-sud-est.

Se hai bisogno dell'attrezzatura per vedere i pianeti prima dell'alba di aprile, consulta le guide dei migliori telescopi e dei migliori binocoli per trovare lo strumento giusto per te per il prossimo evento di skywatching. Se speri di scattare foto dei pianeti, ecco le nostre guide per le migliori fotocamere per astrofotografia e migliori obiettivi per astrofotografia.

La prima settimana di aprile

Il mese inizia con tre pianeti luminosi raggruppati in basso nel nostro cielo est-sudest appena prima dell'alba. Venere, Saturno e Marte sono entro sei gradi di separazione, ma ogni mattina da allora in poi la configurazione cambia notevolmente. Marte e Saturno si avvicinano più da vicino del diametro apparente della luna il 5 aprile.

Una vista del cielo prima dell'alba il 19 aprile 2022 nello Stellarium mostra l'allineamento di Giove, Venere, Marte e Saturno. (Credito immagine: Stellarium)

Poi, a partire dall'8 aprile, Giove, ancora sepolto nell'alba all'inizio del mese, fa sentire la sua presenza, anche se molto al di sotto ea sinistra degli altri tre pianeti. Entro la mattina del 19 aprile, tutti e quattro i pianeti saranno distesi in una linea diagonale di poco più di 30 gradi; da sinistra in basso a destra in alto: Giove, Venere, Marte e Saturno.

Anche la luna si unisce

Verso la fine di aprile la luna corre sotto i pianeti. (Credito immagine: Stellarium)

L'evento principale si verifica durante l'ultima settimana di aprile con l'avvicinamento di Giove di magnitudine -2 a Venere di magnitudine -4, sette volte più luminosa. Nel frattempo, la luna crescente incombe, passando sotto Saturno il 25 aprile, Marte il 26 aprile e infine Giove e Venere il 27 aprile. Assicurati di avere una visuale ampia dell'orizzonte est-sudest quella mattina senza ostacoli e imposta la tua sveglia per le 5:15

Con una sola occhiata, vedrai i tre oggetti più luminosi nel cielo notturno: una falce di luna illuminata al 12%, Giove a 4 gradi in alto a sinistra e Venere in bilico di 5 gradi direttamente sopra la scheggia lunare. Venere e Giove sono separati di 3,2 gradi quella mattina, 2 gradi il 28 aprile e 1,3 gradi il 29 aprile.

Il 30 aprile, Venere e Giove sono fianco a fianco, separati da 0,45 gradi per il Nord America e visibili insieme nella vista di potenza medio-bassa di un telescopio. Giove apparirà rotondo, tre dei suoi quattro satelliti galileiani saranno visibili e Venere apparirà poco più che semiilluminata.

L'Estremo Oriente li vede vicini ai loro momenti di congiunzione e impulso (avvicinamento più vicino) quando Venere passa appena 0,25 gradi a nord di Giove. Questa è la congiunzione Venere-Giove più vicina dall'agosto 2016, quando erano più profondi nel bagliore del sole. Un accoppiamento altrettanto sorprendente di questi due pianeti si verificherà nel cielo serale il 1 marzo 2023.

Lasciarsi è difficile

L'epilogo dopo il 30 aprile è rapido. Il 1 maggio, i due pianeti sono ancora sorprendentemente vicini, separati da 0,6 gradi e questo aumenterà di quasi un grado al giorno, così che l'8 maggio Giove brillerà di 7,1 gradi in alto a destra di Venere.

Nei mesi a venire, questi due pianeti più luminosi andranno in modi molto diversi. Venere continuerà ad abbracciare il confine dell'alba in basso a est fino ad agosto, quindi affonderà lentamente nell'alba. A quel punto Giove sarà dall'altra parte del cielo, a dominare i panorami serali.

Peregrinazioni planetarie

Venere e Giove sono visti vicini vicino all'orizzonte verso la fine di aprile (Image credit: Stellarium)

Tutti i pianeti a occhio nudo, e anche la luna, seguono da vicino una linea immaginaria nel cielo chiamata eclittica. L'eclittica è anche il percorso apparente che il sole sembra prendere attraverso il cielo a seguito della rivoluzione terrestre attorno ad esso.

Tecnicamente, l'eclittica rappresenta l'estensione o la proiezione del piano dell'orbita terrestre verso il cielo. Ma poiché la luna ei pianeti si muovono in orbite, i cui piani non differiscono molto da quello dell'orbita terrestre, questi corpi, quando sono visibili nel nostro cielo, stanno sempre relativamente vicino alla linea dell'eclittica.

Dodici delle costellazioni attraverso le quali passa l'eclittica formano lo zodiaco; i loro nomi che possono essere facilmente identificati sulle carte stellari standard sono familiari a milioni di utenti di oroscopi che avrebbero difficoltà a trovarli nel cielo reale.

L'uomo antico probabilmente ha preso atto del fatto che i pianeti stessi, simili a stelle luminose, avevano la libertà di vagare nei cieli, mentre le altre stelle "fisse" rimanevano radicate nelle loro posizioni. Questa capacità di muoversi sembrava avere una qualità quasi magica, simile a quella divina. E la prova che i pianeti vennero ad essere associati agli dei si trova nei loro stessi nomi, che rappresentano divinità antiche.

Gli osservatori del cielo di migliaia di anni fa devono aver dedotto che se i movimenti dei pianeti avevano un significato, doveva essere informare coloro che potevano leggere i segni celesti di ciò che il destino aveva in serbo. Infatti, ancora oggi, c'è chi crede fermamente che le mutevoli posizioni del sole, della luna e dei pianeti possano avere un effetto decisivo sui destini degli individui e delle nazioni sulla Terra.

L'unico problema con questa teoria è che i pianeti nel cielo notturno si spostano sempre dentro e fuori dai legami celesti. L'amnesia astronomica ci permette di dimenticare l'ultima volta che li abbiamo visti riunirsi per una simile performance.

E di solito non ricordiamo nemmeno che nessuno degli influenti pensieri magici attribuiti all'evento precedente si è mai materializzato.

Joe Rao è istruttore e docente ospite all'Hayden Planetarium di New York . Scrive di astronomia per la rivista di storia naturale , l' almanacco degli agricoltori e altre pubblicazioni. Seguici su Twitter @Spacedotcom e su Facebook .

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