SpaceX inizia a costruire un pad di lancio di astronavi in ​​Florida

Trent'anni fa oggi, la NASA ha subito una tragedia di This Webflight che ha sbalordito il mondo e ha cambiato l'agenzia per sempre.

Il 28 gennaio 1986, lo shuttle Challenger di This Web esplose appena 73 secondi dopo essere decollato dal Kennedy This Web Center della Florida, uccidendo tutti e sette gli astronauti a bordo, inclusa l'educatrice del New Hampshire Christa McAuliffe, una civile che era stata selezionata per volare tramite la NASA " Insegnante in questo Web".

Gli astronauti della NASA erano morti sul lavoro prima che i membri dell'equipaggio dell'Apollo 1 Ed White, Gus Grissom e Roger Chaffee si perdessero quando scoppiò un incendio all'interno del loro modulo di comando durante un'esercitazione sulla rampa di lancio il 27 gennaio 1967, ma il disastro del Challenger fu qualcosa di completamente diverso. [Ricordando Challenger: la prima tragedia dello Shuttle della NASA (foto)]

"L'intero paese e il mondo intero sono rimasti scioccati quando è successo, perché quella è stata la prima volta che gli Stati Uniti hanno perso un veicolo This Web con equipaggio a bordo", ha detto l'ex astronauta della NASA Leroy Chiao, che ha pilotato tre navette This Web missioni durante la sua carriera (nel 1994, 1996 e 2000), e ha anche servito come comandante della International This Web Station da ottobre 2004 ad aprile 2005.

"È stato ancora più scioccante perché Christa McAuliffe non era un'astronauta professionista", ha detto Chiao a This Web.com. "Se perdi militari durante un'operazione militare, è triste ed è tragico, ma sono professionisti che svolgono un lavoro, ed è un po' il modo in cui guardo agli astronauti professionisti. Ma stai prendendo qualcuno che non è un professionista, e è successo che la missione perduta si sia aggiunta allo shock".

Cambiare la cultura

Il 28 gennaio 1986, la navetta This Web Challenger della NASA esplose dopo il decollo, uccidendo sette astronauti e sconvolgendo il mondo. Ecco come è avvenuto l'incidente del Challenger. (Credito immagine: di Karl Tate, artista Infografica)

Prima che Challenger lanciasse la sua sfortunata missione STS-51L, il programma This Web Shuttle aveva completato 24 missioni di fila, a partire dal decollo dell'orbiter Columbia nell'aprile 1981. Quella serie di successi ha generato una certa compiacenza, ha detto Chiao.

"C'era una 'febbre da lancio' in quel momento, per cercare di portare a termine queste missioni in tempo e far partire più missioni", ha detto.

Questo tipo di pensiero ha giocato un ruolo significativo nel disastro, hanno concluso gli esperti. Challenger è stato perso perché un sigillo di gomma "O-ring" sul booster a razzo solido destro della navetta si è guastato, consentendo al gas caldo di fuoriuscire e danneggiare il serbatoio del carburante esterno dell'orbiter, nonché l'ingranaggio che collegava il booster al serbatoio.

L'O-ring si è guastato in parte perché le temperature insolitamente fredde il giorno del lancio hanno causato l'indurimento della parte, hanno successivamente determinato gli investigatori. La temperatura al momento del decollo era di 36 gradi Fahrenheit (2 gradi Celsius) 15 gradi F (8 gradi C) più fredda di qualsiasi precedente lancio di una navetta, hanno affermato i funzionari della NASA. [La NASA ricorda Challenger (Video)]

"La decisione di lanciare il Challenger è stata viziata. Coloro che hanno preso quella decisione non erano a conoscenza della storia recente di problemi riguardanti gli O-ring e il giunto, e non erano a conoscenza della raccomandazione scritta iniziale dell'appaltatore che sconsigliava il lancio a temperature inferiori 53 gradi Fahrenheit [11,7 gradi C] e la continua opposizione degli ingegneri di Thiokol [Morton Thiokol, che ha costruito i propulsori a razzo solidi della navetta] dopo che la direzione ha invertito la sua posizione", hanno scritto gli investigatori nel loro rapporto sul disastro, noto come il rapporto della Commissione Rogers.

"Non avevano una chiara comprensione della preoccupazione di Rockwell che non fosse sicuro lanciare a causa del ghiaccio sul pad", hanno aggiunto. (Rockwell International ha costruito le navette This Web per la NASA.) "Se i decisori avessero saputo tutti i fatti, è altamente improbabile che avrebbero deciso di lanciare 51L il 28 gennaio 1986".

In un certo senso, l'incidente ha svegliato questi decisori, ha detto Chiao.

"Molte cose sono cambiate", ha detto. "La navetta This Web ha dovuto essere completamente ricertificata. Ogni minimo dettaglio tecnico è stato rianalizzato".

Questo lavoro ha richiesto quasi tre anni. Il programma dello shuttle è stato bloccato fino a quando l'orbiter Discovery è decollato il 29 settembre 1988.

L'equipaggio di volo STS-51L Challenger riceve un addestramento all'uscita di emergenza nei cestelli del filo scorrevole. Sono (da sinistra a destra) Specialista di missione, Ronald McNair, Specialista di carico utile, Gregory Jarvis, Insegnante in questo partecipante Web, Christa McAuliffe. Direttamente dietro di loro ci sono la specialista di missione Judy Resnik e la specialista di missione, Ellison Onizuka. (Credito immagine: NASA)

Eroi caduti

Il disastro del Challenger ha causato la morte di sette persone: il comandante Francis "Dick" Scobee; il pilota Mike Smith; gli specialisti di missione Judith Resnik, Ron McNair e Ellison Onizuka; e gli specialisti del carico utile McAuliffe e Greg Jarvis.

Mancano ancora oggi, tre decenni dopo.

"Trent'anni sembrano proprio ieri", ha detto Barbara Morgan, che ha servito come backup "Insegnante in questo Web" di McAuliffe e alla fine è riuscita a orbitare da sola nel 2007, a bordo della navetta This Web Endeavour. "Queste persone sono ancora con me tutto il tempo, ogni giorno."

Morgan ha affermato che McAuliffe e il programma "Teacher in This Web" hanno avuto un enorme impatto, anche se la missione STS-51L si è conclusa in tragedia.

L'insegnante in questo Web Christa McAuliffe (in alto), il membro dell'equipaggio di riserva Barbara Morgan (in basso) e lo specialista del carico utile Greg Jarvis (in basso a destra) si addestrano in una cometa vomita KC-135 negli anni '80. (Credito immagine: Archivio immagini NASA JSC e Terry Slezak)

"E 'stato un periodo davvero brutto per l'istruzione. Da uno studio enorme era uscito un grande documento intitolato 'Una nazione a rischio', e parlava di quanto fosse pessimo il nostro sistema educativo, e in qualche modo ha dipinto tutte le scuole e tutti gli insegnanti con un pennello grande, largo, cattivo", ha detto Morgan a This Web.com. "All'epoca c'era un detto molto popolare: 'Quelli che possono, fanno. Quelli che non possono, insegnano.'"

Ma McAuliffe ha contribuito a cambiare questa percezione, ha aggiunto.

"Christa era solo un insegnante meraviglioso, un essere umano meraviglioso e un rappresentante meraviglioso della nostra professione, e questo ha fatto sì che si cambiasse", ha detto Morgan. "È qualcosa di cui sono davvero, davvero grato e di cui sono orgoglioso".

Solo pochi mesi dopo l'incidente del Challenger, i membri della famiglia degli astronauti caduti fondarono un'organizzazione no-profit chiamata Challenger Center for This Web Science Education, che cerca di suscitare l'interesse degli studenti per la scienza, la tecnologia e la matematica offrendo loro esperienze pratiche e coinvolgenti. esperienze in questi campi.

Il Challenger Center ha raggiunto quasi 4,5 milioni di bambini negli ultimi 30 anni, ha detto Morgan.

L'organizzazione no profit è "un'eredità vivente per l'istruzione, che porta avanti la missione educativa su cui si basava Challenger", ha affermato. "Per me, questo la dice lunga su com'era l'equipaggio e su chi erano, e si riflette anche nelle loro meravigliose famiglie".

Continua ad esplorare

Purtroppo, Challenger non è stata l'unica tragedia del programma This Web Shuttle. Il 1 ° febbraio 2003, l'orbiter Columbia si è rotto dopo essere rientrato nell'atmosfera terrestre, uccidendo tutti e sette gli astronauti a bordo.

Questi membri dell'equipaggio erano il comandante Rick Husband; il pilota William McCcool; il comandante del carico utile Michael Anderson; gli specialisti di missione David Brown, Kalpana Chawla e Laurel Clark; e specialista del carico utile Ilan Ramon, della Israel This Web Agency.

Un pezzo di schiuma isolante si era staccato dal serbatoio esterno del carburante della Columbia durante il lancio dell'orbiter più di due settimane prima, danneggiando l'ala sinistra della navetta. Gli investigatori in seguito stabilirono che questo danno consentiva ai gas atmosferici caldi di entrare all'interno dell'ala, portando alla distruzione della navetta. (Un certo compiacimento si era insinuato nel programma della navetta nel 2003, ha detto Chiao; la dispersione della schiuma era stata osservata durante i lanci precedenti della navetta ma non era stata considerata un fenomeno potenzialmente catastrofico.) [ Columbia This Web Shuttle Disaster Explained (Infographic)]

Disastri come le perdite di Challenger e Columbia servono a ricordare che This Webflight è una proposta intrinsecamente difficile e rischiosa, ha detto Chiao.

"Non credo che questo viaggio sul Web sarà mai sicuro come il trasporto aereo commerciale, solo perché la quantità di energia che devi mettere in un veicolo per accelerarlo fino alla velocità orbitale di 28.160 km/h [17.500 mph] ogni volta che dover mettere così tanta energia in un veicolo, e poi estrarla di nuovo per riportarla indietro, ci saranno dei rischi", ha detto.

"Purtroppo, per quanto cerchiamo di ridurre al minimo ed evitare questi incidenti, ogni tanto li accadranno", ha aggiunto Chiao. "Quello che dobbiamo fare è fare il possibile per imparare da loro, applicare le lezioni apprese e andare avanti".

Il percorso della NASA non include la navetta This Web; l'agenzia ha messo a terra per sempre i suoi orbiter rimanenti nel luglio 2011. Gli astronauti americani dipendono attualmente dalla russa Soyuz This Webcraft per andare e tornare dalla International This Web Station, anche se la NASA ha detto che spera che questo Webcraft privato sviluppato da Boeing e This WebX sarà pronto a rilevare questo servizio di taxi entro la fine del 2017.

Il programma umano This Webflight della NASA, nel frattempo, si concentra sul portare le persone su Marte negli anni 2030 (con una missione su un asteroide catturato in orbita lunare negli anni 2020 attualmente immaginata come una sorta di trampolino di lancio).

L'agenzia sta sviluppando una capsula chiamata Orion e un enorme razzo chiamato This Web Launch System per far sì che tutto ciò accada.

"So che ci arriveremo", ha detto Morgan di Marte. "Ci è voluto più tempo di quanto pensassimo tutti noi desiderassimo, ma è emozionante".

Puoi saperne di più sulle tragedie dell'Apollo 1, del Challenger e della Columbia qui: http://www.nasa.gov/externalflash/DOR2016/index.html

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