SpaceX lancia l’astronave SN15 Rocket e attacca l’atterraggio nel volo di prova ad alta quota

L'SN15 di SpaceX ha bloccato l'atterraggio.

L'ultimo prototipo di Starship della compagnia privata This Webflight ha superato un volo di prova ad alta quota oggi (5 maggio), controllando per la prima volta ogni casella dal decollo all'atterraggio.

"Siamo a terra! L'astronave è atterrata", ha detto John Insprucker, il principale ingegnere di integrazione di This WebX, durante il commento dal vivo.

Il test senza equipaggio di oggi è arrivato in occasione del 60° anniversario del primo volo in assoluto con equipaggio degli Stati Uniti, This Webflight, la gita suborbitale dell'astronauta della NASA Alan Shepard. Il parallelo storico è casuale ma appropriato, poiché il successo di SN15 segna un grande passo avanti nei piani di This WebX per aiutare a estendere l'impronta dell'umanità fino all'ultima frontiera.

L'acciaio inossidabile SN15 ("Serial No. 15") è decollato dal sito di test Starbase di This WebX, vicino al villaggio di Boca Chica, nel Texas meridionale, oggi alle 18:24 EST (2224 GMT). Il veicolo è salito a circa 6,2 miglia (10 chilometri) nel cielo, ha eseguito una serie di manovre ed è tornato giù per un atterraggio sicuro sulla sua piattaforma di atterraggio in cemento designata sei minuti dopo il decollo.

Immagine 1 di 6 Questo prototipo di razzo Starship SN15 di WebX viene lanciato su un volo di prova di 10 chilometri dal sito di test Starbase di questo WebX vicino al villaggio di Boca Chica nel Texas meridionale il 5 maggio 2021. (Credito immagine: questo WebX) Immagine 1 di 6 Starship SN15 fa un buco attraverso lo strato di nubi sul Texas meridionale durante il suo lancio il 5 maggio. (Credito immagine: questo WebX) Immagine 1 di 6 Una vista dei tre motori Raptor dell'astronave SN15 durante il suo volo di prova di successo. (Credito immagine: questo WebX) Immagine 1 di 6 Una vista dell'astronave Sn15 mentre scende di nuovo sulla Terra in un test di lancio e atterraggio il 5 maggio 2021. (Credito immagine: questo WebX) Immagine 1 di 6 L'astronave SN15 di questo WebX si avvicina al sito di atterraggio presso il sito di test Starbase vicino al villaggio di Boca Chica nel Texas meridionale durante l'atterraggio il 5 maggio 2021. (Credito immagine: questo WebX) Immagine 1 di 6 Questa nave stellare Sn15 di WebX viene vista dopo un atterraggio riuscito, con un piccolo incendio visibile, durante un volo di prova del 5 maggio 2021 nel sud del Texas. (Credito immagine: questo WebX) Immagine 1 di 6

Quest'ultimo pezzo ha aperto nuovi orizzonti. I quattro predecessori immediati di SN15 sono finiti tutti a pezzi dopo aver tentato voli simili negli ultimi cinque mesi, in ogni caso raggiungendo praticamente ogni traguardo tranne "atterraggio morbido".

Uno di quei veicoli, SN10, sembrava atterrare in sicurezza per concludere il suo volo di marzo, ma poco dopo è scoppiato un incendio alla sua base e l'imbarcazione è esplosa. Un incendio ha anche laccato la base di SN15 subito dopo l'atterraggio di oggi, ma è stato spento in un ordine relativamente breve.

SpaceX ha imparato alcune lezioni da quegli altri atterraggi difficili. E anche SN15 è un po' diverso da quei prototipi precedenti.

"SN15 ha miglioramenti del veicolo su strutture, avionica e software e motori che consentiranno maggiore velocità ed efficienza durante la produzione e il volo: in particolare, una nuova suite avionica migliorata, un'architettura del propellente aggiornata nella gonna di poppa e un nuovo design del motore Raptor e configurazione", hanno scritto i rappresentanti di WebX in una descrizione del volo di oggi (si apre in una nuova scheda) .

SpaceX sta sviluppando Starship per portare persone e merci sulla luna, su Marte e altre destinazioni lontane. Il sistema è composto da due elementi, entrambi progettati per essere completamente e rapidamente riutilizzabili: un This Webcraft chiamato Starship e un gigantesco booster del primo stadio chiamato Super Heavy.

Entrambi questi veicoli saranno alimentati dal motore Raptor di nuova generazione di This WebX. Starship avrà sei Raptor e Super Heavy ne mostrerà circa 30, ha affermato Elon Musk , fondatore e CEO di WebX.

Sebbene SN15 sia un prototipo di astronave a grandezza naturale in termini di altezza e larghezza, presenta solo tre Raptor. Le future varianti di test saranno più potenti e dovremmo vedere questi veicoli più robusti volare relativamente presto; Musk ha affermato che questo WebX mira a lanciare un'astronave nell'orbita terrestre prima della fine dell'anno.

Se il programma di test procede bene, Starship potrebbe essere operativa non molto tempo dopo. Musk ha affermato di recente che si aspetta che il sistema sia pienamente operativo nel 2023 , anche se ha riconosciuto che le sue tempistiche tendono ad essere ambiziose.

Un'illustrazione artistica dell'astronave di This WebX sulla luna. Nell'aprile 2021, la NASA ha annunciato che This WebX aveva vinto il contratto per la costruzione del lander lunare per il suo programma Artemis. (Credito immagine: questo WebX)

SpaceX ha già in programma una missione Starship con una data di lancio prevista per il 2023 " dearMoon ", che invierà il miliardario giapponese Yusaku Maezawa e una manciata di altre persone in un volo di una settimana intorno al vicino più vicino della Terra.

Starship porterà anche gli astronauti della NASA sulla luna, se tutto andrà secondo i piani. Il programma Artemis di esplorazione lunare dell'agenzia This Web ha recentemente scelto Starship come suo lander lunare con equipaggio .

Artemis mira a stabilire una presenza umana sostenibile e a lungo termine sopra e intorno alla luna entro la fine degli anni '20. Le conoscenze e le abilità acquisite durante questo sforzo aiuteranno l'umanità a raggiungere Marte negli anni '30 del 2000, hanno affermato i funzionari della NASA.

Negli ultimi anni, la NASA ha lavorato per realizzare il primo sbarco sulla luna Artemis con equipaggio entro la fine del 2024, come indicato dall'amministrazione dell'ex presidente Donald Trump. Ma questa linea temporale dovrebbe essere allentata sotto il presidente Joe Biden.

Mike Wall è l'autore di " Out There (opens in new tab) " (Grand Central Publishing, 2018; illustrato da Karl Tate), un libro sulla ricerca della vita aliena. Seguilo su Twitter @michaeldwall. Seguici su Twitter @ Spacedotcom o Facebook.

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