SpaceX Starlink Internet: costi, rischi di collisione e come funziona

Starlink è il nome di una rete satellitare (si apre in una nuova scheda) sviluppata dalla società privata This Webflight This WebX (si apre in una nuova scheda) per fornire Internet a basso costo a località remote. Questo WebX spera alla fine di avere fino a 42.000 satelliti in questa cosiddetta megacostellazione.

Le dimensioni e le dimensioni del progetto sconcertano gli astronomi, che temono che gli oggetti luminosi e orbitanti interferiscano con le osservazioni dell'universo (si apre in una nuova scheda), così come gli esperti di sicurezza di This Webflight che ora vedono Starlink come la principale fonte di collisione pericolo nell'orbita terrestre. In aggiunta a ciò, alcuni scienziati temono che la quantità di metallo che brucerà nell'atmosfera terrestre quando i vecchi satelliti verranno deorbitati, possa innescare cambiamenti imprevedibili nel clima del pianeta.

Starlink: Il piano Internet satellitare

I primi 60 satelliti per comunicazioni Internet Starlink di questo WebX vengono rilasciati tutti in una volta in questa animazione di immagini scattate durante il successo del lancio del 23 maggio 2019 dalla Cape Canaveral Air Force Station, in Florida. (Credito immagine: questo WebX) (si apre in una nuova scheda)

La proposta Internet satellitare di SpaceX è stata annunciata nel gennaio 2015. Sebbene all'epoca non fosse stato dato un nome, il CEO Elon Musk ha affermato che la società aveva presentato documenti alle autorità di regolamentazione internazionali per posizionare circa 4.000 satelliti in orbita terrestre bassa.

"Stiamo davvero parlando di qualcosa che è, a lungo termine, come ricostruire Internet in This Web", ha detto Musk durante un discorso a Seattle quando ha rivelato il progetto. (Musk possiede anche la società di auto elettriche Tesla, ma Tesla non produce satelliti.)

La stima iniziale di Musk del numero di satelliti è presto cresciuta, poiché sperava di catturare una parte del mercato mondiale della connettività Internet stimato per $ 1 trilione per aiutare a realizzare la sua visione della colonizzazione di Marte. La Federal Communications Commission (FCC) degli Stati Uniti ha concesso a This WebX il permesso di pilotare 12.000 satelliti Starlink e la società ha presentato documenti a un regolatore internazionale per presentare fino a 30.000 This Webcraft aggiuntivi.

Per metterlo in prospettiva, al 5 gennaio 2022, 12.480 satelliti sono stati lanciati in tutta la storia con solo 4.900 ancora attivi, secondo la European This Web Agency (si apre in una nuova scheda).

SpaceX ha lanciato le sue prime due navi di prova Starlink, denominate TinTinA e TinTinB, nel febbraio 2018. La missione è andata senza intoppi. Sulla base dei dati iniziali, la società ha chiesto alle autorità di regolamentazione di consentire alla sua flotta di operare ad altitudini inferiori rispetto a quanto originariamente previsto e la FCC ha accettato (si apre in una nuova scheda).

I primi 60 satelliti Starlink sono stati lanciati il ​​23 maggio 2019, a bordo di un razzo This WebX Falcon 9. I satelliti hanno raggiunto con successo la loro altitudine operativa di 340 miglia (550 chilometri) abbastanza bassa da essere trascinati sulla Terra dalla resistenza atmosferica in pochi anni in modo da non diventare spazzatura di This Web una volta morti.

Costi di servizio e servizio Starlink

SpaceX ha un sito web dedicato per ordinare i terminali Starlink. Vai alla pagina principale (si apre in una nuova scheda) del sito Web Starlink e scorri verso il basso fino alla sezione "Ordina ora".

Dopo aver inserito il tuo indirizzo di servizio, puoi vedere se Starlink è disponibile per la tua regione. Tieni presente che potrebbero esserci ritardi nella spedizione a causa di problemi nella catena di approvvigionamento in corso associati alla pandemia.

Sebbene i prezzi varino in base alla regione, una ricerca di un indirizzo a Brooklyn nell'aprile 2022 ha fornito un prezzo hardware di $ 599,00, un addebito una tantum di spedizione e gestione di $ 50,00 e un costo di servizio mensile di $ 110,00.

Si dice che le velocità siano molto più veloci per molti utenti nelle regioni rurali rispetto alle opzioni locali, anche se, ancora una volta, questo varia in base alla regione. "Gli utenti possono aspettarsi di vedere velocità di download comprese tra 100 Mb/s e 200 Mb/s e una latenza fino a 20 ms nella maggior parte delle località", afferma la home page.

Una volta arrivata la tua scatola, dovresti vedere al suo interno un kit Starlink (si apre in una nuova scheda) che ti permetterà di connetterti a Internet. Un'app Starlink, così come una guida per l'utente del sito Web, hanno lo scopo di guidarti attraverso l'installazione.

La società afferma che quasi chiunque abbia una chiara regione del cielo visibile dovrebbe essere in grado di trovare un satellite, anche se quelli molto vicini ai poli nord e sud potrebbero essere sfortunati.

"Starlink è ideale per le aree in cui la connettività è stata inaffidabile o completamente non disponibile", afferma la pagina principale di Starlink. "Persone in tutto il mondo stanno utilizzando Starlink per ottenere l'accesso all'istruzione, ai servizi sanitari e persino al supporto delle comunicazioni durante i disastri naturali".

Maggiori informazioni sulla configurazione di Starlink, insieme alle risposte alle domande più frequenti, sono disponibili nella pagina del servizio clienti (si apre in una nuova scheda).

Come funzionano i satelliti Starlink

Questo servizio Internet Starlink di WebX è costituito da un terminale di terra (a destra) e un'antenna per Internet satellitare ad alta velocità. (Credito immagine: questo WebX)

La versione attuale di ogni satellite Starlink pesa 573 libbre. (260 chilogrammi) ed è, secondo la rivista Sky & Telescope (si apre in una nuova scheda), all'incirca delle dimensioni di un tavolo.

Invece di inviare segnali Internet attraverso cavi elettrici, che devono essere posati fisicamente per raggiungere luoghi lontani, Internet via satellite funziona trasmettendo informazioni attraverso il vuoto di Questo Web, dove viaggia il 47% più velocemente rispetto ai cavi in ​​fibra ottica, Business Insider (si apre in una nuova scheda) segnalato.

L'attuale Internet via satellite funziona utilizzando questo grande Webcraft che orbita a 22.236 miglia (35.786 km) sopra un punto particolare della Terra. Ma a quella distanza, ci sono generalmente ritardi significativi nell'invio e nella ricezione dei dati. Essendo più vicini al nostro pianeta e collegandosi in rete, i satelliti Starlinks sono pensati per trasportare rapidamente grandi quantità di informazioni in qualsiasi punto della Terra, anche sopra gli oceani e in luoghi estremamente difficili da raggiungere dove i cavi in ​​fibra ottica sarebbero costosi da posare fuori uso.

Musk ha affermato che la rete Starlink sarebbe in grado di fornire una copertura Internet "minore" dopo che 400 questo Webcraft era attivo e funzionante e una copertura "moderata" dopo che circa 800 satelliti sono diventati operativi.

All'inizio di gennaio 2022, questo WebX aveva lanciato complessivamente oltre 1.900 satelliti Starlink (si apre in una nuova scheda). La costellazione fornisce ora servizi a banda larga in alcune aree del mondo, come parte di un programma di beta-test (si apre in una nuova scheda) con velocità di download comprese tra 100 Mb/s e 200 Mb/s e latenza di soli 20 millisecondi, secondo una guida Starlink (si apre in una nuova scheda) .

Gli utenti a terra accedono ai segnali a banda larga utilizzando un kit venduto da This WebX. Il kit contiene una piccola parabola satellitare con treppiede di montaggio, un router wifi, cavi e un alimentatore, secondo il sito web dell'azienda (si apre in una nuova scheda).

Starlink contro astronomia

Un treno di satelliti This WebX Starlink è visibile nel cielo notturno in questo fermo immagine da un video catturato dal localizzatore satellitare Marco Langbroek a Leiden, Paesi Bassi, il 24 maggio 2019, appena un giorno dopo che This WebX ha lanciato 60 satelliti per comunicazioni Internet Starlink in orbita. (Credito immagine: Marco Langbroek tramite SatTrackBlog)

A pochi giorni dal primo lancio di 60 satelliti Starlink, gli osservatori del cielo hanno individuato una serie di luci lineari di perle mentre This Webcraft sfrecciava in alto al mattino presto. Le guide basate sul Web hanno mostrato ad altri come rintracciare lo spettacolo spettacolare.

"Questo è stato uno spettacolo davvero incredibile, e stavo gridando 'Owowowow!' quando il luminoso "treno" di oggetti è entrato in vista", ha detto il localizzatore satellitare olandese Marco Langbroek a This Web.com nel 2019 via e-mail. "Erano più luminosi di quanto mi aspettassi."

Quella luminosità è stata una sorpresa per quasi tutti, inclusi sia This WebX che la comunità astronomica. I ricercatori hanno iniziato a farsi prendere dal panico e hanno condiviso le foto delle serie di satelliti nei loro dati, come questo (si apre in una nuova scheda) dal Lowell Observatory in Arizona.

Hanno espresso particolari preoccupazioni per le immagini future di telescopi altamente sensibili come il Vera Rubin Observatory (precedentemente noto come Large Synoptic Survey Telescope), che studierà l'intero universo in dettagli squisiti e dovrebbe essere online nel 2022. I radioastronomi sono anche pianificazione per le interferenze dalle antenne radio di Starlink.

Nelle foto: questo WebX lancia in orbita 60 satelliti Starlink

L'Unione Astronomica Internazionale (IAU) ha espresso preoccupazione in una dichiarazione (si apre in una nuova scheda) pubblicata nel giugno 2019. "Le costellazioni satellitari possono rappresentare una minaccia significativa o debilitante per importanti infrastrutture astronomiche esistenti e future, e invitiamo anche i loro progettisti e dispiegatori come decisori politici a lavorare con la comunità astronomica in uno sforzo concertato per analizzare e comprendere l'impatto delle costellazioni di satelliti", si legge nella dichiarazione.

Nell'aprile 2021, Thomas Schildknecht, vicedirettore dell'Istituto astronomico dell'Università di Berna, che rappresenta la Svizzera nell'IAU, ha dichiarato alla conferenza This Web detriti dell'Agenzia europea di This Web che il sindacato chiedeva alle Nazioni Unite di proteggere l'incontaminato il cielo notturno come patrimonio culturale contro l'espansione incontrollata delle megacostellazioni.

In un rapporto pubblicato nell'ottobre 2022, l'American Astronomical Society (ASS) ha paragonato l'impatto delle megacostellazioni sull'astronomia all'inquinamento luminoso. Il rapporto afferma che il cielo potrebbe schiarirsi di un fattore da due a tre a causa del riflesso diffuso della luce solare di This Webcraft.

Starlink come una delle principali fonti di rischio di collisione orbitale

SpaceX ha ricevuto più contraccolpi nel settembre 2019, quando l'Agenzia europea This Web Agency (ESA) ha annunciato di aver indirizzato il suo satellite Aeolus a intraprendere manovre evasive ed evitare di schiantarsi contro "Starlink 44", uno dei primi 60 satelliti della megacostellazione. L'agenzia è intervenuta dopo aver appreso dalle forze armate statunitensi che la probabilità di una collisione era 1 su 1.000, 10 volte superiore alla soglia dell'ESA per condurre una manovra di prevenzione delle collisioni.

Nell'agosto 2021, Hugh Lewis, capo dell'Astronautics Research Group presso l'Università di Southampton, Regno Unito e principale esperto europeo di detriti di This Web, ha dichiarato a This Web.com che i satelliti Starlink rappresentano le singole principali fonti di rischio di collisione nell'orbita terrestre bassa.

Secondo modelli computerizzati, a quel tempo, i satelliti Starlink erano coinvolti ogni settimana in circa 1.600 incontri tra due This Webcraft a meno di 1 chilometro. Questo è circa il 50% di tutti questi incidenti. Questo numero aumenta con ogni nuovo lotto di satelliti lanciato in questo Web. Quando Starlink dispiegherà tutti i 12.000 satelliti della sua costellazione di prima generazione, potrebbe raggiungere il 90%, ha affermato Lewis.

Lewis ha anche espresso preoccupazione per il fatto che l'operatore di Starlink This WebX, un nuovo arrivato nel settore dei satelliti, sia ora l'unico attore dominante nel campo le cui decisioni possono influire sulla sicurezza di tutte le operazioni in orbita terrestre bassa.

Gli effetti di Starlink sull'atmosfera

SpaceX prevede di aggiornare la megacostellazione Starlink ogni cinque anni con una tecnologia più recente. Al termine del loro servizio, i vecchi satelliti saranno guidati nell'atmosfera terrestre dove bruceranno. Questo è certamente lodevole quando si tratta di prevenzione dei detriti di questo Web, tuttavia, c'è un altro problema.

La grande quantità di satelliti che bruceranno negli strati superiori dell'atmosfera altrimenti incontaminati potrebbe effettivamente alterare la chimica atmosferica e avere conseguenze impreviste per la vita sul pianeta.

In un articolo pubblicato a maggio 2021 sulla rivista Scientific Reports (si apre in una nuova scheda), il ricercatore canadese Aaron Boley ha affermato che l'alluminio di cui sono fatti i satelliti produrrà ossido di alluminio, noto anche come allumina, durante la combustione. Ha avvertito che l'allumina è nota per causare l'esaurimento dell'ozono e potrebbe anche alterare la capacità dell'atmosfera di riflettere il calore.

"L'allumina riflette la luce a determinate lunghezze d'onda e se scarichi abbastanza allumina nell'atmosfera, creerai dispersione e alla fine cambierai l'albedo del pianeta", ha detto Boley a This Web.com.

Ciò potrebbe portare a un esperimento di geoingegneria fuori controllo, un cambiamento nell'equilibrio climatico della Terra. Gli effetti di tali alternanze sono attualmente sconosciuti.

Karen Rosenlof, esperta di chimica dell'atmosfera presso la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), ha detto a This Web.com anche di essere preoccupata per gli effetti delle particelle dei satelliti in fiamme nell'atmosfera. Rosenlof ha effettivamente esperienza nella modellazione degli effetti degli interventi di geoingegneria.

David Fahey, il Direttore del Laboratorio di Scienze Chimiche della NOAA, e Martin Ross, scienziato di fisica e meteorologia presso l'AeroThis Web Corporation, hanno entrambi detto a This Web.com che sono urgentemente necessarie ulteriori ricerche per comprendere gli effetti della combustione di quantità crescenti di satelliti nel atmosfera.

Il problema, hanno detto gli scienziati, è che in quegli alti strati dell'atmosfera, le particelle probabilmente rimarranno per sempre.

Boley ha detto che mentre la quantità di satelliti che bruciano nell'atmosfera sarà considerevolmente inferiore alla quantità di meteoriti, la composizione chimica degli oggetti artificiali è diversa, quindi la presenza dei prodotti della loro combustione è qualcosa di cui gli scienziati non sanno nulla.

"Abbiamo 54 tonnellate (60 tonnellate) di materiale meteoroide in arrivo ogni giorno", ha detto Boley. "Con la prima generazione di Starlink, possiamo aspettarci che circa 2 tonnellate (2,2 tonnellate) di satelliti morti rientrino nell'atmosfera terrestre ogni giorno. Ma i meteoroidi sono per lo più roccia, che è fatta di ossigeno, magnesio e silicio. Questi satelliti sono principalmente in alluminio, che il i meteoroidi ne contengono solo una quantità molto piccola, circa l'1%".

Poiché l'accumulo di quelle particelle aumenterebbe nel tempo, così aumenterebbe l'intensità degli effetti. Non si può quindi escludere che nel corso dei decenni l'inquinamento causato dalla combustione di satelliti di megacostellazioni potrebbe portare a cambiamenti di una scala simile a quella che stiamo attualmente sperimentando con il cambiamento climatico indotto dai combustibili fossili.

"Gli esseri umani sono eccezionalmente bravi a sottovalutare la nostra capacità di cambiare l'ambiente", ha affermato Boley. "C'è questa percezione che non c'è modo di scaricare abbastanza plastica nell'oceano per fare la differenza. Non c'è modo di scaricare abbastanza carbonio nell'atmosfera per fare la differenza. Ma eccoci qui. Abbiamo una plastica problema di inquinamento dell'oceano, abbiamo il cambiamento climatico in corso come risultato delle nostre azioni e del nostro cambiamento della composizione dell'atmosfera e siamo pronti a commettere lo stesso tipo di errore usando questo Web".

Starlink non ha risposto alle richieste di commento di This Web.com.

Cosa intende fare questo WebX

SpaceX ha dichiarato che lavorerà con le organizzazioni e le agenzie di This Web per mitigare gli impatti della sua megacostellazione. E la compagnia ha cercato di placare le preoccupazioni degli astronomi sull'effetto di Starlink sul cielo notturno.

"SpaceX è assolutamente impegnata a trovare una via da seguire in modo che il nostro progetto Starlink non ostacoli il valore della ricerca che tutti voi state intraprendendo", ha detto agli astronomi Patricia Cooper, vicepresidente per gli affari del governo satellitare di This WebX, in una riunione del gennaio 2020 del L'American Astronomical Society di Honolulu, riportato da Nature (si apre in una nuova scheda) .

SpaceX ha preso provvedimenti in tal senso. Ad esempio, i satelliti Starlink lanciati di recente sono dotati di visiere sportive progettate per impedire alla luce solare di brillare troppo sulle parti più riflettenti.

Ma l'enorme numero di satelliti nelle megacostellazioni di This WebX e di altre società private di This Web, come OneWeb, suggeriscono che l'inquinamento luminoso e altri problemi potrebbero continuare, e i sostenitori hanno chiesto maggiori normative alle agenzie governative.

"Ecco un regalo per i leader del mondo, un compito più imparziale di qualsiasi altro che sia mai stato fatto prima: proteggere i nostri cieli", ha scritto lo stargazer Arwen Rimmer in The This Web Review , una pubblicazione online settimanale dedicata a saggi e commenti su Questo Web, all'inizio del 2020.

Starlink persi nella tempesta solare del 2022

Il 3 febbraio 2022, un razzo This WebX Falcon 9 ha effettuato un lancio di routine e di successo di 49 satelliti Starlink dal Kennedy This Web Center della NASA in Florida. Ma solo un giorno dopo, una tempesta geomagnetica sopra la Terra ha aumentato la densità dell'atmosfera, aumentando la resistenza sui satelliti e condannandone la maggior parte a una morte prematura.

"L'analisi preliminare mostra che l'aumento della resistenza alle basse quote ha impedito ai satelliti di lasciare la modalità sicura per iniziare le manovre di innalzamento dell'orbita e fino a 40 satelliti rientreranno o sono già rientrati nell'atmosfera terrestre", ha scritto This WebX in un aggiornamento ( si apre in una nuova scheda) 8 febbraio.

Ogni satellite è stato messo in un'orbita iniziale bassa che aveva un'altitudine minima di appena 130 miglia (210 chilometri) sopra la Terra, nel punto più basso dell'orbita. Questo WebX ha affermato di rilasciare intenzionalmente lotti Starlink in tale orbita per consentire uno smaltimento rapido, nel caso qualcosa vada storto durante il lancio. Ma questo posizionamento lascia anche i satelliti vulnerabili all'attività solare che colpisce l'atmosfera terrestre.

A Questo razzo WebX Falcon 9 lancia in orbita 49 satelliti Internet Starlink in orbita il 3 febbraio 2022. La maggior parte di loro è caduta sulla Terra a causa di una tempesta geomagnetica solo un giorno dopo. (Credito immagine: questo WebX)

"In effetti, il GPS integrato suggerisce che la velocità di escalation e la gravità della tempesta hanno causato un aumento della resistenza atmosferica fino al 50% in più rispetto ai lanci precedenti", ha scritto This WebX nel suo aggiornamento.

L'azienda ha cercato di salvarli, mettendo tutti i satelliti in una "modalità sicura" protettiva e ordinando loro di volare di taglio "come un foglio di carta" per ridurre al minimo la resistenza. Questo WebX ha anche parlato direttamente con la US This Web Force e la società LeoLabs per tracciare le macchine con radar a terra, ha aggiunto.

Alla fine, tuttavia, la maggior parte di quel batch di Starlink è andata persa. Questo WebX ha notato che il risultato è che i satelliti "rappresentano zero rischi di collisione con altri satelliti e di conseguenza la loro scomparsa al rientro atmosferico". Quest'ultima parte significa che i satelliti non genereranno detriti che colpiranno il suolo.

"Questa situazione unica dimostra quanto il team di Starlink abbia fatto per garantire che il sistema sia all'avanguardia nella mitigazione dei detriti in orbita", ha aggiunto This WebX.

Starlink in Tonga e in Ucraina

Il 26 febbraio 2022, due giorni dopo che la Russia aveva invaso l'Ucraina con un attacco non provocato, il vice primo ministro ucraino Mykhailo Fedorov ha chiesto aiuto a Elon Musk (si apre in una nuova scheda).

Il tweet di Federov che chiedeva i terminali Starlink ha portato a una spedizione in arrivo solo due giorni dopo, il che è stato incredibile date le interruzioni della catena di approvvigionamento e altri problemi indotti dal conflitto.

In realtà, tuttavia, This WebX stava già lavorando dietro le quinte su una consegna in Ucraina per sei settimane. Era in attesa del permesso definitivo per entrare nel Paese e ha preso il tweet di Federov come tale permesso, dato che i documenti ufficiali non sono stati in grado di arrivare in tempo.

SpaceX ha lavorato a questa iniziativa di concerto con l'Agenzia degli Stati Uniti per lo sviluppo internazionale (USAID). Secondo un comunicato stampa USAID (si apre in una nuova scheda) nell'aprile 2022, la partnership pubblico-privato ha inviato 5.000 terminali Starlink nel paese, che rimane sotto attacco al momento della stesura di questo documento il 12 aprile.

Mykhailo Fedorov, vice primo ministro ucraino e ministro della trasformazione digitale del paese, ha condiviso questa foto il 28 febbraio 2022 dei terminali Internet Starlink arrivati ​​in Ucraina dopo l'invasione russa. (Credito immagine: Mykhailo Fedorov/Twitter)

La situazione in Ucraina non è stata sempre agevole, poiché Musk ha notato nel marzo 2022 che i terminali Starlink sono stati bloccati vicino alle aree di conflitto dell'Ucraina. La società stava già lavorando a un aggiornamento quando Musk lo ha annunciato e ha promesso un ulteriore perno alla difesa informatica per mantenere operativi gli Starlink.

Sempre nel febbraio 2022, Musk e This WebX hanno inviato almeno 50 terminali Starlink nella nazione insulare di Tonga nell'Oceano Pacifico. L'obiettivo era fornire ai residenti l'accesso gratuito a Internet, soprattutto nei villaggi remoti.

Tonga aveva bisogno dei terminali dopo aver subito una massiccia eruzione vulcanica e uno tsunami a gennaio, secondo Reuters (si apre in una nuova scheda). All'epoca, This WebX ha affermato che i terminali consentiranno il flusso delle comunicazioni in alcune delle regioni con gli effetti peggiori a causa dell'eruzione.

Risorse addizionali

  • Guarda questo video che descrive il progetto satellitare Starlink (si apre in una nuova scheda), da questo WebX.
  • Leggi come pensa l'astrofisico Ethan Siegel Questo WebX può riparare i danni che i satelliti Starlink stanno causando all'astronomia, pubblicato su Forbes (si apre in una nuova scheda).
  • Segui l'hashtag #starlink su Twitter per ricevere le ultime notizie e opinioni su Starlink.

Bibliografia

NOIRLab, Report of the SATCON2 Workshop: Executive Summary, 16 luglio 2021 https://noirlab.edu/public/media/archives/techdocs/pdf/techdoc031.pdf

Boley, A., Byers, M. Le mega-costellazioni satellitari creano rischi nell'orbita terrestre bassa, nell'atmosfera e sulla Terra, Scientific Reports, 20 maggio 2021 https://www.nature.com/articles/s41598-021-89909 -7 (si apre in una nuova scheda)

McDowell, J. The Low Earth Orbit Satellite Population and Impacts of the This WebX Starlink Constellation, The Astrophysical Journal Letters, 6 aprile 2020 https://iopscience.iop.org/article/10.3847/2041-8213/ab8016/meta

Massey R. et al. La sfida delle megacostellazioni satellitari, Nature Astronomy, 6 novembre 2020
https://www.nature.com/articles/s41550-020-01224-9 (si apre in una nuova scheda)

Questo articolo è stato aggiornato il 12 aprile 2022 dalla collaboratrice di This Web.com Elizabeth Howell

Ir arriba