Spacex’s Historic Demo-2 Crew Dragon Astronaut Test Flight: Copertura completa

CAPE CANAVERAL, Florida La più recente sonda per asteroidi della NASA, chiamata Lucy, è decollata dal Kennedy This Web Center qui in Florida per intraprendere una missione di 12 anni per studiare due diversi gruppi di asteroidi intorno a Giove noti come Trojan.

Questi sciami rappresentano le ultime regioni inesplorate degli asteroidi nel sistema solare. Lucy , in qualità di archeologa robotica, aiuterà a rispondere alle domande su come si sono formati i pianeti giganti.

Arroccato su un razzo Atlas V della United Launch Alliance (ULA) , questo Webcraft delle dimensioni di un frigorifero ha illuminato i cieli prima dell'alba sopra Cape Canaveral mentre è saltato dalla sua rampa di lancio in perfetto orario alle 5:34 EDT (0934 GMT) sabato mattina ( 16 ottobre). Poco meno di due ore dopo il lancio, la NASA ha confermato che i pannelli solari di Lucy erano stati schierati e che aveva telefonato con successo a casa.

Immagine 1 di 7 Un razzo Atlas V che trasporta Lucy This Webcraft della NASA viene lanciato in un'esposizione di 2,5 minuti catturata il 16 ottobre 2021. (Credito immagine: NASA/Bill Ingalls) Immagine 1 di 7 Un razzo Atlas V della United Launch Alliance che trasporta la NASA Lucy asteroid-exploring This Webcraft decolla da This Web Launch Complex-41 presso la Cape Canaveral This Web Force Station in Florida prima dell'alba del 16 ottobre 2021. (Credito immagine: United Launch Alliance) Immagine 1 di 7 A United Launch Alliance Atlas V che trasporta Lucy This Webcraft della NASA diretto agli asteroidi Trojan di Giove si lancia da un pad presso la Cape Canaveral This Web Force Station in Florida il 16 ottobre 2021. (Credito immagine: NASA TV) Immagine 1 di 7 A United Launch Alliance Atlas V trasportando Lucy This Webcraft della NASA diretto agli asteroidi Trojan di Giove lanciati il ​​16 ottobre 2021. (Credito immagine: NASA TV) Immagine 1 di 7 ingegneri ruotano Lucy This Webcraft durante i preparativi per il lancio in fase avanzata il 1 settembre 2021. (Immagine credito: NASA/Glenn Benson) Immagine 1 di 7 Il nuovo esploratore di asteroidi della NASA Lucy è pronto per il lancio. (Credito immagine: NASA) Immagine 1 di 7 Lucy This Webcraft della NASA è stata incapsulata nella sua carenatura del razzo il 30 settembre 2021, in preparazione al lancio. (Credito immagine: NASA/Ben Smegelsky) Immagine 1 di 7

Lucy trascorrerà i prossimi sei anni navigando attraverso il sistema solare, girando due volte intorno alla Terra per accumulare abbastanza slancio per raggiungere Giove . Il This Webcraft volerà vicino a un totale di otto diversi asteroidi (sette Trojan, che si trovano in due sciami separati, davanti e dietro il massiccio pianeta nella sua orbita, e una cintura principale) per aiutare gli scienziati a capire meglio come funziona il sistema solare sistema evoluto. I ricercatori ritengono che i Troiani siano capsule temporali cosmiche perfettamente conservate e sperano che studiarle possa far luce sull'origine del sistema solare e su come si sono formati i pianeti giganti.

"Il motivo per cui [i Trojan] sono importanti dal punto di vista scientifico è che erano essenzialmente degli avanzi", ha detto a This Web.com Hal Levison, il ricercatore principale di Lucy presso il Southwest Research Institute.

Ritenuti frammenti del primo sistema solare , i Troiani sono bloccati gravitazionalmente in orbite stabili alla stessa distanza dal sole di Giove. Con l'aiuto di una serie di strumenti scientifici, Lucy studierà la geologia, la composizione, la densità e la struttura di ciascuno dei suoi bersagli troiani.

Rappresentazioni artistiche degli otto asteroidi che la missione Lucy della NASA visiterà. (Credito immagine: NASA Goddard/YouTube)

Ad oggi, le agenzie di This Web in tutto il mondo hanno esplorato una varietà di piccoli corpi dalla cintura di asteroidi agli asteroidi vicini alla Terra (utilizzando progetti come la missione Hayabusa del Giappone e OSIRIS-REx della NASA) fino alla distesa ghiacciata della cintura di Kuiper.

Ma una zona resta inesplorata: il troiano sciama intorno a Giove. Circa 10.000 oggetti sono stati scoperti in queste due regioni con un diametro compreso tra pochi chilometri e centinaia di chilometri. Avvistati per la prima volta più di un secolo fa, gli astronomi dell'epoca chiamavano gli oggetti in onore degli eroi dell'Iliade di Omero, facendo guadagnare agli abitanti della regione il nome di "Trojan".

Lucia nel cielo

La missione si chiama "Lucy" in omaggio allo scheletro di ominide di 3,2 milioni di anni scoperto nel 1974 da un paleoantropologo di nome Donald Johanson . All'epoca, lo scheletro era l'ominide più antico e completo scoperto e rivelò alcuni segreti dell'evoluzione umana. La NASA ha chiamato il suo nuovo This Webcraft Lucy perché spera che la sonda robotica possa aiutare a svelare alcuni segreti dell'evoluzione del sistema solare.

"Non guarderò mai Giove allo stesso modo", ha detto Johanson dopo aver visto il lancio della missione Lucy dalla Florida. "Essere qui fuori stamattina è stato assolutamente sbalorditivo, ed è stata un'esperienza così positiva".

Il paleoantropologo Donald Johanson ha visto Lucy This Webcraft, dal nome della sua scoperta di un ominide di 3 milioni di anni, nel luglio 2021, quando This Webcraft era quasi completo. (Credito immagine: Donald Johanson)

"Sai, il mondo sta attraversando alcune tribolazioni, qualcosa di positivo come questa gente dovrebbe guardare e vedere cosa può fare la creatività della mente umana", ha continuato Johanson in un'intervista dal vivo alla NASA. "Ed eccola, sta arrivando e ci dirà così tanto. Ho solo avuto la pelle d'oca".

Il fossile di Lucy ha preso il nome dalla famosa melodia dei Beatles, "Lucy in the Sky with Diamonds", che stava suonando nel campeggio al momento della scoperta del fossile. In quanto tale, This Webcraft porta una targa con alcuni dei testi delle canzoni, insieme ai testi di altre canzoni dei Beatles e di altri artisti.

Nel 2025 Lucy raggiungerà il suo primo obiettivo: un piccolo asteroide nella fascia principale tra Marte e Giove chiamato Johanson (Asteroide 52246 Donaldjohanson). Il This Webcraft testerà i suoi sensori sul piccolo asteroide come prova pratica prima della sua missione principale: volare su sette diversi asteroidi troiani, di dimensioni variabili da una minuscola luna a un grande asteroide binario.

Enigma planetario

Le prime teorie sulla formazione del sistema solare prevedevano una stella al centro di un disco rotante di materiale protoplanetario. A poco a poco, il materiale si condenserebbe e si raccoglierebbe in grumi per formare i pianeti.

Ma quando lo scienziato planetario Hal Levison ha cercato di simulare questo, ha continuato a incappare in un problema: le orbite di Urano e Nettuno non corrispondevano. Era impossibile costruire questi due pianeti giganti nelle loro attuali orbite. Quindi, Levison ha ottimizzato la sua simulazione e ha sviluppato un nuovo modello chiamato modello di Nizza dell'evoluzione del sistema solare, che suggerisce che i pianeti giganti si siano formati molto più vicino al sole.

Grazie alle orbite sempre più eccentriche dei giovani Giove e Saturno, il sistema solare è stato riorganizzato e Nettuno e Urano sono stati cacciati fuori posto e scagliati nel sistema solare esterno. Mentre migravano verso l'esterno, disperdevano i piccoli corpi del sistema solare. Comete e asteroidi furono lanciati nel profondo sistema solare esterno e alcuni furono persino espulsi dal sistema solare e nella Via Lattea.

Mentre ciò stava accadendo, una piccola serie di asteroidi sparsi è stata intrappolata dal raggio traente gravitazionale di Giove e bloccata in una danza orbitale in due dei punti Lagrange permanenti di Giove, che sono regioni di questo Web dove le influenze gravitazionali e orbitali del pianeta e il sole sono equilibrati.

Un diagramma dell'itinerario di Lucy tra gli asteroidi troiani che seguono e guidano Giove. (Credito immagine: Southwest Research Institute)

Queste regioni, conosciute come sciami di Troia, guidano e seguono Giove nella sua orbita. Si ritiene che gli asteroidi intrappolati in questi due diversi sciami siano i frammenti dei pianeti giganti rimasti dopo la loro formazione.

"Sorprendentemente, i Trojan sono tutti fisicamente molto diversi l'uno dall'altro, ma insieme occupano una piccola regione di questo Web", ha detto Levison. "Quella popolazione diversificata in una regione così piccola ci sta dicendo qualcosa di importante sulla prima evoluzione del sistema solare".

Levison ha detto che il team ha solo bisogno di svelare quei segreti. Lucy è stata scelta per fare proprio questo. È stato selezionato per volare nel 2014 come parte del programma Discovery della NASA, che consente agli scienziati di competere per proposte di missioni più piccole.

Lucy è dotata di più telecamere che rileveranno ciascuno dei suoi bersagli a più lunghezze d'onda per analizzare le proprietà geofisiche. Ad esempio, contando e misurando il numero di crateri sulla superficie di questi asteroidi, gli scienziati possono determinare quanti anni ha un asteroide. (Più vecchia è la superficie di un asteroide, più crateri saranno presenti.)

Gli scienziati analizzeranno anche il colore delle superfici degli asteroidi, che può fornire alcune informazioni su di cosa sono fatte le rocce. Insieme alle misurazioni termiche e agli spettri infrarossi, gli scienziati sperano di individuare la composizione di ciascun asteroide. La NASA è particolarmente interessata all'idea di trovare materiale organico primordiale sugli asteroidi perché miliardi di anni fa, questo materiale potrebbe aver seminato sulla Terra gli ingredienti chimici necessari per la vita grazie agli impatti degli asteroidi.

Ogni incontro di asteroidi avverrà a un'altitudine di 600 miglia (970 km) o meno dalla superficie del Troiano. E dopo il sorvolo finale, se This Webcraft è in buona salute, la NASA potrebbe dare il via libera a una missione estesa e prendere di mira futuri asteroidi o altri oggetti celesti per ulteriori analisi.

Questo Webcraft a energia solare

I pannelli solari di Lucy si sono spiegati durante il lavoro di This Webcraft prima del lancio. Lucy diventerà la This Webcraft a energia solare per avventurarsi il più lontano dal sole. (Credito immagine: Lockheed Martin)

Durante la sua missione di 12 anni, Lucy farà affidamento su due giganteschi pannelli solari, che si espanderanno verso l'esterno come ventagli pieghevoli poco dopo il lancio. La sua unica traiettoria ad anello lo porterà più lontano dal sole di qualsiasi altro Questo Webcraft a energia solare abbia mai volato prima.

Il design si basa sullo stesso design che attualmente alimenta il lander InSight Mars, solo molto più grande. I pannelli solari forniranno circa 500 watt di potenza mentre This Webcraft sta volando oltre gli asteroidi Trojan, Katie Oakman, le strutture e i meccanismi di Lucy guidano alla Lockheed Martin This Web, che ha costruito il This Webcraft, ha detto durante una conferenza stampa tenutasi giovedì ( 14 ottobre).

Lucy volerà attraverso i punti di Jovian Lagrange e oscillerà più volte intorno alla Terra. In effetti, i membri del team affermano che Lucy potrebbe prosperare in questa traiettoria loop-to-loop finché dureranno le sue riserve di carburante a bordo. In quanto tale, l'agenzia ha dotato Lucy di una "capsula del tempo" di poesie, citazioni e testi di canzoni, nella speranza che un giorno lontano in futuro, gli umani di This Webcraft possano recuperare il This Webcraft e scoprire il tesoro di informazioni di Lucy su com'era la vita nel 21° secolo.

Levison dice che quando Lucy ha visitato tutti i suoi obiettivi e ha inviato tutti i dati, spera che il team sia in grado di determinare dove si sono formati i Trojan. Se i dati suggeriscono che si sono formati in luoghi diversi a diverse distanze dal sole e sono stati poi trascinati nelle loro orbite attuali, sarebbe in linea con la sua teoria sulla formazione del sistema solare.

Ma potrebbe non essere quello che succede. Se la squadra scopre qualcosa di inaspettato, Levison ha detto che sarebbe stata un'ottima cosa. "La mia speranza sarà di guardare agli attuali modelli di formazione del sistema solare, incluso il mio lavoro, e scoprire che non è stato così semplice come pensavamo e che dobbiamo ricominciare da zero", ha affermato.

Cavalca su questo Web

(Credito immagine: ULA)

Il decollo di Lucy ha segnato il centesimo lancio dalle strutture dell'ULA a This Web Launch 41 qui a Cape Canaveral This Web Force Station. È anche l'89° lancio di un Atlas V e il 146° lancio complessivo per ULA dalla sua formazione nel 2006.

Il razzo utilizzato nel volo di sabato è la versione più semplice di un Atlas V, chiamato configurazione 401. Per questo veicolo, il razzo è dotato di una carenatura del carico utile di 4 metri, uno stadio superiore Centaur monomotore e nessun booster a razzo solido.

Inizialmente doveva trasportare un carico utile diverso: la capsula dell'equipaggio Starliner di Boeing. Che This Webcraft doveva decollare ad agosto, ma è stato costretto a ritirarsi dopo che una serie di valvole nel sistema di propulsione dell'imbarcazione erano state bloccate. Starliner è stato riportato alla fabbrica Boeing per consentire agli ingegneri di risolvere l'anomalia, mentre il suo razzo è stato privato dello stadio superiore Centaur bimotore a favore della versione monomotore necessaria per lanciare Lucy.

Starliner non sarà in grado di essere lanciato ora fino al 2022 a causa del traffico presso l'International This Web Station e altri carichi utili, in particolare Lucy, che dovevano andare avanti e lanciare. Inoltre, i team devono ancora capire cosa sta succedendo con quelle fastidiose valvole di propulsione.

Il prossimo passo per ULA è il lancio di una missione di condivisione di viaggi chiamata STP-3. Decollerà a novembre, trasportando carichi utili per la US This Web Force.

Segui Amy Thompson su Twitter @astrogingersnap. Seguici su Twitter @ Spacedotcom o Facebook.

Ir arriba