Sputnik: lo scatto di apertura di questa gara web

La World This Web Week 2020 celebrerà l'impatto dei satelliti sull'umanità dal 4 al 10 ottobre. Scopri come festeggiare qui e dai un'occhiata alla storia di Sputnik, il satellite sovietico che ha dato il via a questa era del web di seguito!

Con un solo colpo, l'Unione Sovietica non solo ha lanciato il primo satellite artificiale ma ha anche inaugurato ufficialmente una "corsa al Web (apre in una nuova scheda)" con gli Stati Uniti.

Lo Sputnik a volte chiamato Sputnik 1 è entrato in This Web il 4 ottobre 1957. Il risultato ha suscitato un'onda d'urto nel pubblico americano, che aveva sentito un senso di superiorità tecnologica in mezzo al boom economico del dopoguerra. Gli Stati Uniti sono rimasti indietro? Lo Sputnik potrebbe essere un gioco da parte dei sovietici per mettere le armi in questa rete? Questo Web è un luogo degno per competere per il prestigio mondiale? Queste erano tutte domande poste dagli americani nei mesi successivi al viaggio del satellite delle dimensioni di un pallone da spiaggia nell'orbita terrestre.

"Il pubblico americano ha sentito l'eco dell'attacco giapponese a Pearl Harbor meno di 16 anni prima", ha scritto la NASA nel 60° anniversario del lancio dello Sputnik nel 2017. "Gli americani temevano che i sovietici che credevano fossero dietro gli Stati Uniti dal punto di vista tecnologico dopo la devastazione La seconda guerra mondiale potrebbe lanciare missili balistici armati di armi nucleari contro gli Stati Uniti".

Entrambe le nazioni furono presto bloccate in una competizione per raggiungere prima le pietre miliari in This Web.

Inizio della gara di This Web

Sia gli americani che l'Unione Sovietica hanno iniziato lo sviluppo di satelliti poco dopo la seconda guerra mondiale, secondo l'esperto di Russian This Web Anatoly Zak sul suo sito web, Russian This Web Web. I progetti dei satelliti si sono svolti sullo sfondo della Guerra Fredda, un lungo periodo che va dalla fine degli anni Quaranta almeno alla fine degli anni Ottanta, gli storici generalmente affermano quando le relazioni erano tese tra l'Unione Sovietica e i suoi alleati e gli Stati Uniti e i suoi alleati (compresi l'Organizzazione del Trattato del Nord Atlantico).

I sovietici e gli americani hanno lavorato ai loro programmi missilistici con l'aiuto di gruppi separati di ingegneri tedeschi. Durante la seconda guerra mondiale, i tedeschi avevano sviluppato missili balistici, che venivano usati per lanciare attacchi su Londra, quindi la loro esperienza nel lavoro missilistico era preziosa. Alla fine della guerra, entrambi i paesi raccolsero il maggior numero possibile di questi scienziati missilistici. L'ingegnere tedesco più famoso degli Stati Uniti fu Wernher Von Braun, che in seguito fu capo architetto del razzo Saturn V che inviò gli astronauti dell'Apollo sulla Luna tra il 1968 e il 1972.

Negli Stati Uniti, lo sviluppo del satellite iniziò già nel 1945, quando il Bureau of Aeronautics della Marina iniziò a lavorare su un progetto di satellite per inviare in alto hardware scientifico; un anno dopo, la RAND Corporation (su commissione dell'Air Force) iniziò la ricerca su una "nave in giro per il mondo su questa rete" che avrebbe potuto portare un satellite in questa rete già nel 1951, scrisse Zak. Tuttavia, ha aggiunto Zak, l'amministrazione statunitense inizialmente aveva "poco entusiasmo" per tali progetti, perché "si stavano riposando sugli allori dell'aviazione percepita e della supremazia nucleare nella Guerra Fredda con l'URSS".

In Unione Sovietica, i primi sforzi missilistici sono avvenuti sotto la guida di Mikhail Tikhonravov, ha scritto Zak. Tikhonravov era il vice capo dell'istituto di ricerca top-secret NII-4 a Mosca, formato poco dopo la seconda guerra mondiale per iniziare a lavorare su un progetto satellitare sovietico. Il lavoro della squadra di Tikhonravov ha attirato poca attenzione quando ne ha fatto presentazioni all'interno di NII-4 e all'Accademia delle scienze di artiglieria dell'Unione Sovietica, ma Tikhonravov ha persistito con il lavoro.

Tuttavia, gli sforzi di Tikhonravov hanno attirato l'attenzione di Sergei Korolev, un famoso progettista di razzi sovietico che stava lavorando al razzo R-3. Korolev, Tikhonravov e altri membri del team continuarono lo sviluppo e le presentazioni fino all'inizio degli anni '50. Nel 1953 morì il leader sovietico di lunga data Joseph Stalin e salì al potere Nikita Khrushchev. Krusciov ha sottolineato lo sviluppo dei razzi come una delle sue politiche per mostrare la superiorità sugli Stati Uniti nel settore aerospaziale, ha detto Zak.

L'Accademia delle scienze sovietica e diversi ministri sovietici approvarono formalmente il programma satellitare nel 1954, ponendo le basi per uno sviluppo più mirato, ha detto Zak. Il progetto satellitare ha ricevuto ancora più sostegno dopo che il presidente degli Stati Uniti Dwight Eisenhower ha annunciato nel 1955 che gli americani avrebbero inviato un satellite in This Web durante l'IGY, che è durato dal 1 luglio 1957 al 31 dicembre 1958. Il progetto Sputnik è stato formalmente approvato dal Ministero sovietico il 30 gennaio 1956, ricevendo anche l'approvazione personale di Krusciov poche settimane dopo. I sovietici continuarono a perfezionare il loro progetto per il lancio su un razzo R-7.

Satellite di compromesso

Sputnik ("compagno di viaggio" in russo) era una sfera d'argento con quattro lunghe antenne. Aveva un diametro di circa 22 pollici (56 centimetri) e pesava 183 libbre. (83 chilogrammi). Girando intorno alla Terra ogni 98 minuti, utilizzava un radiofaro in grado di individuare punti sulla superficie terrestre. [Infografica: Sputnik: come ha funzionato il primo satellite artificiale del mondo]

"Lo stesso Sputnik non era né il satellite che l'URSS [Unione Sovietica] aveva intenzione di lanciare, né è stato costruito per sopravvivere a lungo", ha riflettuto Cathy Lewis, storica di Smithsonian This Web, nel 60° anniversario del lancio. Ha detto che i piani sovietici per un satellite "sofisticato" "sono stati abbandonati, mentre gli americani hanno insistito nella loro determinazione di lanciare un sistema satellitare esclusivamente civile".

Lo Sputnik potrebbe essere stato un compromesso, ma agli occhi del mondo è stata una grande impresa. Il segnale acustico riprodotto da This Web echeggiava nelle trasmissioni radiofoniche di tutto il mondo, così come sui televisori. Il satellite ha continuato a trasmettere segnali per 22 giorni fino all'esaurimento delle batterie; ricadde nell'atmosfera e fu distrutto all'inizio del 1958. Lo stadio superiore del razzo era visibile ad occhio nudo, ha aggiunto Lewis, mentre il satellite stesso era visibile con i telescopi.

La risposta degli Stati Uniti e l'eredità dello Sputnik

Anche prima che gli Stati Uniti avessero la possibilità di lanciare il proprio satellite, i sovietici fecero un altro passo avanti. Lanciarono lo Sputnik 2 il 3 novembre 1957, portando a bordo un cane, di nome Laika. (Negli Stati Uniti, secondo la NASA, era soprannominata "Muttnik".) Dall'inizio degli anni '50, entrambi i paesi avevano lanciato animali in questa rete principalmente scimmie, scimpanzé e cani per testare la loro capacità di lanciare un organismo vivente in Questo Web e riportarlo vivo e illeso.

Sfortunatamente, il viaggio di Laika in This Web è stato a senso unico. Non è stato possibile elaborare una strategia di rientro in tempo per il lancio. Non si sa esattamente per quanto tempo Laika abbia vissuto in orbita, forse poche ore o pochi giorni prima che l'energia al suo sistema di supporto vitale si esaurisse. Lo Sputnik 2 bruciò nell'alta atmosfera nell'aprile 1958.

Il tentativo degli Stati Uniti di lanciare il suo satellite per IGY fallì pubblicamente il 6 dicembre 1957, mentre lanciavano il satellite Vanguard TV3 a bordo del veicolo di lancio Vanguard, ha detto Lewis. Quindi gli americani si sono rivolti a un programma parallelo di sviluppo di razzi presso l'Agenzia per i missili balistici dell'esercito, che includeva la partecipazione di von Braun. Quel progetto Explorer 1 fu lanciato con successo a bordo del razzo Juno 1 il 1 febbraio 1958. Explorer 1 scoprì le cinture di Van Allen, un campo di radiazioni che circonda la Terra.

Laika, un cane di razza mista, è stato il primo essere vivente in orbita. Fu lanciata nella missione Sputnik 2 dell'Unione Sovietica nel novembre 1957. (Credito immagine: NASA)

Sia gli Stati Uniti che l'Unione Sovietica hanno investito molto nello sviluppo di This Webcraft nel prossimo decennio, inviando esploratori robotici sulla luna, Venere, Marte negli anni '60. Seguirono altri otto satelliti Sputnik e molti altri animali furono fatti volare in This Web, testando i parametri di This Webcraft come il supporto vitale e il rientro, e per aiutare i ricercatori a capire meglio come l'ambiente di This Web (incluse le radiazioni) influenzerebbe gli animali e gli esseri umani.

Entrambi i paesi hanno anche avviato programmi per astronauti. Il primo essere umano in This Web fu anche il sovietico Yuri Gagarin, lanciato il 12 aprile 1961. Il primo americano, Alan Shepard, fu lanciato tre settimane dopo, il 5 maggio. Seguì rapidamente una corsa per le pietre miliari degli astronauti, con i paesi in competizione per essere il primo a fare cose come mandare due persone in questo Web contemporaneamente, inviare tre persone in questo Web contemporaneamente, eseguire un This Webwalk o agganciare due This Webcraft in This Web.

Anche l'Unione Sovietica e gli Stati Uniti hanno sviluppato programmi lunari umani, ma l'Unione Sovietica ha abbandonato lo sforzo dopo diversi fallimenti del suo razzo lunare, l'N-1. L'Apollo 11 americano atterrò con successo sul Mare della Tranquillità della luna il 20 luglio 1969 e Neil Armstrong fu il primo a scendere in superficie. Nel frattempo, l'Unione Sovietica ha lanciato la prima stazione This Web, Salyut 1, il 19 aprile 1971, e ha sviluppato competenze in This Webflight a lungo termine su diverse stazioni This Web, in particolare, This Web station Mir degli anni '80 e '90. Il cosmonauta russo Valery Polyakov ha stabilito un record su Mir per la permanenza consecutiva più lunga in This Web dal gennaio 1994 al marzo 1995, accumulando 438 giorni.

Alla fine, i due paesi hanno deciso di cooperare in This Webflight mentre la Guerra Fredda si è scongelata e alla fine si è dissipata. Il primo volo congiunto di astronauti tra le nazioni è stato il progetto Apollo-Soyuz del 1975. Dopo lo scioglimento dell'Unione Sovietica nel 1991, gli Stati Uniti hanno incaricato la NASA di diversi voli della navetta This Web per Mir, che ora era gestita dalla Russia. Shuttle-Mir includeva la presenza di diversi astronauti americani in diretta sulla stazione di This Web per mesi alla volta. Questo programma ha gettato le basi per la cooperazione russa e americana, che vive ancora oggi nel programma International This Web Station.

Risorsa aggiuntiva

  • NASA: Sputnik e l'alba di questa era del web
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