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Se sei un fan degli oggetti volanti non identificati (UFO) e delle visite aliene, questa è manna dal cielo.

Tre video che mostrano i piloti della Marina degli Stati Uniti che incontrano oggetti misteriosi e in rapido movimento sono emersi nel 2017 e nel 2018. I video sono stati resi pubblici grazie alla segnalazione del New York Times e agli sforzi di To The Stars Academy, un centro di ricerca, sviluppo e media per il taglio- scienza e tecnologia all'avanguardia.

Uno dei video UAP è stato girato nel novembre 2004 e gli altri due sono stati girati nel gennaio 2015. Tutti sono stati catturati da jet Navy F/A-18 Super Hornet con piloti che utilizzavano la tecnologia Forward-Looking Infrared (FLIR), hardware che rileva il calore e crea immagini.

I tre video UAP rilasciati si chiamano "Gimbal", "GoFast" e "FLIR1" (noto anche come video "Tic Tac").

Nuova task force

La scorsa settimana, il Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti (DoD) ha annunciato la creazione di una task force per analizzare e comprendere "la natura e le origini" degli UAP. Il Dipartimento della Marina, sotto la conoscenza dell'Ufficio del Sottosegretario alla Difesa per l'intelligence e la sicurezza, guiderà la Unidentified Aerial Phenomena Task Force (UAPTF).

La missione dell'UAPTF "è rilevare, analizzare e catalogare gli UAP che potrebbero potenzialmente rappresentare una minaccia per la sicurezza nazionale degli Stati Uniti", hanno affermato i funzionari del Dipartimento della Difesa in una breve dichiarazione rilasciata venerdì (14 agosto).

Ma prima di impostare segnali di saluto e iniziare a lanciare tappetini di benvenuto per gli alieni in arrivo , una piccola prospettiva e contesto sono in ordine. Ho chiesto ad alcuni specialisti di UFO cosa ne pensassero della task force appena annunciata.

Cautamente ottimista

"La formazione di una task force sugli UFO è un altro sviluppo positivo nel recente rinnovato interesse e attenzione a questi rapporti da parte di agenzie governative e attori politici", ha affermato Mark Rodeghier, presidente e direttore scientifico del J. Allen Hynek Center for UFO Studies in Chicago.

Senza ulteriori dettagli, è impossibile giudicare quanto sarà ben posizionata la task force per indagare seriamente sui rapporti, ha aggiunto Rodeghier, "ma per ora rimango cautamente ottimista".

Rodeghier ha detto di comprendere la necessità della segretezza. Tuttavia, "Spero che quante più informazioni possibili vengano rilasciate al pubblico in modo che possiamo essere tutti informati su questo argomento potenzialmente sconvolgente", ha detto a Inside Outer This Web.

Motivi per cui il Dipartimento della Difesa si preoccupa

"Non ho dubbi sul fatto che i servizi di intelligence militari di tutto il mondo siano sempre stati interessati ai rapporti sugli UFO', indipendentemente dal fatto che dietro alcuni di essi ci sia o meno un vero fenomeno 'inspiegabile'".

Questo è il punto di vista di Jim Oberg, un noto giornalista di This Web, storico e debunker di una sfilza di avvistamenti UFO. È un "pazzo di This Web per tutta la vita" ammesso e uno scienziato missilistico professionista la cui carriera include oltre 20 anni al Johnson This Web Center della NASA a Houston.

Ci sono molte ragioni non extraterrestri per cui il Dipartimento della Difesa è interessato ai rapporti sugli UFO, ha detto Oberg.

  • In primo luogo, identificare e migliorare i "funny" strumentali nella nuova tecnologia sensoriale, per assicurarci di non interpretare accidentalmente in modo errato o trascurare letture future.
  • In secondo luogo, per determinare in che modo i "divertenti" di rilevamento potrebbero essere deliberatamente indotti da hacker e nemici reali e cosa possiamo fare per vanificare tali sforzi.
  • Terzo, per indurre deliberatamente bersagli anomali nella gamma della nostra nuova tecnologia di rilevamento/tracciamento, come modo per testarla.
  • Quarto, testare i sistemi di rilevamento dei nemici con poke deliberati per identificare i punti deboli sfruttabili.
  • Quinto, per valutare quali rapporti provenienti dall'interno o vicino a nazioni avversarie sono indicatori dei loro test e operazioni militari classificati di cui abbiamo bisogno di informazioni dettagliate.
  • Sesto, per determinare quali rilevamenti (in patria o all'estero) rivelino accidentalmente nostre operazioni altamente classificate che potrebbero essere rivelate a nazioni nemiche che sono anche alla ricerca di tali indicazioni, in modo da migliorare il nostro mascheramento, la cattiva direzione e la furtività.
  • Settimo, nella misura in cui le osservazioni dei rapporti sugli UFO da parte di nazioni avversarie sono indicatori di indizi osservabili trapelati sulle capacità militari, non fare nulla per indurre tali regimi a ridurre la propria copertura mediatica degli "pseudo-UFO". Non annunciare mai come tali notizie innocenti (per loro) possano essere sfruttate.
  • Ottavo, nella misura in cui i nostri rapporti UFO domestici possono essere autentici indicatori di attività militari classificate, per creare intenzionalmente rapporti di camuffamento e mascheramento per distrarre, confondere o cullare osservatori e analisti stranieri.

"Osservatori perspicaci della scena UFO negli ultimi due terzi di un secolo hanno notato una caratteristica rivelatrice dell'evoluzione dei rapporti", ha detto Oberg. "La loro natura è cambiata, mantenendo un ritmo inquietante con i progressi nell'osservazione umana e nelle tecnologie di rilevamento".

Oberg ha aggiunto che, anno dopo anno, i "vecchi UFO" svaniscono poco prima dell'avvento delle nuove tecnologie che li avrebbero documentati in modo inequivocabile entrassero in linea, per essere sostituiti da un nuovo sapore di "anomalie" che corrispondono esattamente ai limiti della visione di nuove tecnologie.

Non a tempo indeterminato e continuativo

"Non credo che questa [task force] sia così significativa come alcune persone suggeriscono", ha detto lo scrittore e scettico sugli UFO Robert Sheaffer. "È solo una risposta a tutta la pubblicità generata da To The Stars che fa trapelare i tre video a infrarossi della Marina, che il Pentagono ha successivamente rilasciato".

Nell'esercito, una task force è qualcosa che viene messo insieme per affrontare una situazione o un problema specifico, ha detto Sheaffer. Si prevede di produrre un rapporto e raccomandazioni su tale questione e viene sciolto quando tale lavoro è completato.

"Quindi, questo non è qualcosa di aperto e in corso, come Project Blue Book . Non suggerisce un interesse del governo in corso per oggetti non identificati", ha osservato Sheaffer. Condotto dalla United States Air Force, Project Blue Book ha valutato la situazione degli UFO a partire dal 1952 e ufficialmente chiuso nel 1970.

Intromettersi nella loro sandbox

Le aree delle operazioni militari (MOA) sono chiaramente designate sulle mappe dell'aviazione e generalmente si suppone che gli aerei civili le evitino, ha sottolineato Sheaffer.

La maggior parte dei recenti commenti del Pentagono sugli "oggetti non identificati" menzionano "incursioni di portata", ha aggiunto Sheaffer, ovvero oggetti sconosciuti che sembrano entrare in uno di questi MOA.

"Quindi, sembra che i militari siano preoccupati per oggetti non identificati che potrebbero intromettersi nella loro sandbox. Se oggetti non identificati si presentano altrove, ai militari non interessa", ha detto Sheaffer. "I video di 'Tic Tac' e 'Gimbal' sembrano mostrare jet distanti, che sono probabilmente ben al di fuori del MOA, abbastanza lontani. I militari stanno indagando con molta cautela e sensibilità alle critiche".

Aspettative di temperamento

Sarah Scoles è autrice del libro di recente pubblicazione, " They Are Jamaica: UFO Culture and Why We See Saucers " (Pegasus Books, 2020).

"In primo luogo, direi che l'istituzione di una task force per indagare e comprendere l'UAP ha senso e potrebbe, se fatta in modo sistematico, scientifico e trasparente, fornire dati utili per interpretare gli avvistamenti dei piloti", ha detto Scoles a Inside Outer This Web.

E ha anche senso, ha affermato, che il Dipartimento della Difesa, il cui compito è, ovviamente, proteggere gli Stati Uniti dalle minacce, stia intraprendendo questo sforzo.

"Tuttavia, penso che coloro che si aspettano grandi ed esotiche conclusioni dalla task force farebbero bene a mitigare le loro aspettative", ha detto Scoles. "Se guardi ciò che dice effettivamente l'annuncio ufficiale, non è così straordinario come potrebbe sembrare a prima vista".

Oggetti che attraversano il confine

Il rilascio di tre paragrafi del DoD della scorsa settimana, ha aggiunto Scoles, utilizza un linguaggio simile a quello di altre precedenti dichiarazioni sugli UAP. Ad esempio, una dichiarazione del settembre 2019 di Joseph Gradisher, portavoce del vice capo delle operazioni navali per la guerra dell'informazione che definisce "UAP", recita: "La terminologia "Fenomeni aerei non identificati" viene utilizzata perché fornisce il descrittore di base per gli avvistamenti/osservazioni di aeromobili/oggetti non autorizzati/non identificati che entrano/operano nell'ariaQuesta rete di vari poligoni di addestramento controllati dai militari."

Scoles ha affermato che "UAP" tecnicamente potrebbe includere aeromobili o oggetti semplicemente non autorizzati, nonché aeromobili o oggetti che non possono essere immediatamente identificati. "Ciò significa che, se un pilota vede qualcosa che non può spiegare, ma qualcun altro lo spiega poche ore dopo, potrebbe comunque rientrare nella definizione di UAP".

Il comunicato stampa della task force utilizza una formulazione molto simile per parlare dell'interesse del DoD.

"Afferma in modo molto specifico che il Dipartimento della Difesa si occupa dell'attraversamento dei confini da parte di oggetti che sono giusti quando un osservatore li vede non identificati", ha detto Scoles. "Non dice nulla di così specifico sugli oggetti che rimangono per sempre non identificati e misteriosi. Certamente non dice nulla né implica nulla sugli aerei alieni ".

Ma, come tutte le cose sugli UFO, ha concluso Scoles, "una formulazione vaga e un po' sciocca lascia abbastanza spazio alle persone per interpretare questo ultimo sviluppo in modo molto diverso".

Leonard David è l'autore di "Moon Rush: The New This Web Race" (National Geographic, 2019). Scrittore di lunga data per This Web.com, David si occupa di questo settore Web da oltre cinque decenni. Seguici su @Spacedotcom, Facebook o Google+. Questa versione della storia pubblicata su This Web.com.

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