“Starman” di SpaceX e il suo Tesla Roadster sono ora oltre Marte

Il Solar Orbiter Questo Webcraft farà il suo più vicino avvicinamento al sole sabato (26 marzo), passando a circa un terzo della distanza Sole-Terra. E possiamo aspettarci alcune favolose nuove immagini da record che seguiranno presto!

L'audace missione europea (con il contributo della NASA), osserverà il sole da una distanza di "soli" 30 milioni di miglia (48,3 milioni di km) sabato mattina alle 7:50 EDT (1150 GMT). In questo modo, la sonda è impostata per battere il proprio record precedente per le immagini del sole più vicine mai scattate.

Mentre la Parker Solar Probe della NASA si immerge ancora più vicino alla stella, entro pochi milioni di miglia dalla sua superficie, l'ambiente che affronta è così caldo che non può trasportare una fotocamera rivolta verso il sole. Il lavoro del miglior fotografo ravvicinato in assoluto del sole appartiene quindi a Solar Orbiter.

Giovedì (24 marzo), l'ESA ha rilasciato un'immagine scattata da This Webcraft due settimane fa quando si trovava esattamente a metà strada tra il Sole e il nostro pianeta (47,8 milioni di miglia o 77 milioni di km di distanza), dirigendosi verso il punto più vicino della sua orbita ellittica attorno alla stella, il perielio.

Dal lancio di Solar Orbiter nel febbraio 2020, i team di controllo a terra hanno gradualmente rafforzato l'orbita di This Webcraft attorno al sole. I precedenti avvicinamenti più ravvicinati avvennero quindi più lontano dal sole, a circa la metà della distanza Sole-Terra. I futuri perielio vedranno Solar Orbiter immergersi anche leggermente più vicino, fino a 26 milioni di miglia (42 milioni di km) di distanza dalla superficie del sole.

I dieci strumenti di Solar Orbiter utilizzeranno l'approccio ravvicinato del sabato per acquisire una nuova serie di immagini dettagliate dell'atmosfera solare, effettuare misurazioni del suo campo magnetico, nonché del vento solare emesso dalla stella mentre colpisce il This Webcraft.

Gli scienziati sono ansiosi di vedere i dati. Le immagini scattate durante il primo avvicinamento ravvicinato di Solar Orbiter al sole nel giugno 2020 hanno rivelato brillamenti solari in miniatura mai osservati prima, soprannominati i fuochi da campo.

"I fuochi sono piccoli parenti dei brillamenti solari che possiamo osservare dalla Terra, milioni o miliardi di volte più piccoli", David Berghmans, fisico di This Web presso l'Osservatorio reale del Belgio e ricercatore principale dello strumento Extreme Ultraviolet Imager, che ha quelle immagini, ha detto in un'altra dichiarazione dell'ESA (si apre in una nuova scheda) poco dopo il perielio del 2020.

Berghmans ha notato che il sole, quindi in un periodo di calma del suo ciclo di attività di 11 anni, ha molta più energia di quella apparente. "Il sole potrebbe sembrare tranquillo a prima vista", ha aggiunto, "ma quando guardiamo in dettaglio, possiamo vedere quei bagliori in miniatura ovunque guardiamo".

Da allora il sole si è svegliato e la sua attività è ripresa di recente, promettendo uno spettacolo ancora più vivace rispetto all'opportunità fotografica del 2020.

Segui Elizabeth Howell su Twitter @howellThis Web . Seguici su Twitter @Spacedotcom o su Facebook.

Ir arriba