Sul pianeta alieno blu gigante, piove in vetro fuso

C'è un pianeta alieno di "marmo blu" a soli 63 anni luce dalla Terra, ma il mondo è tutt'altro che amico della vita. I ricercatori affermano che il colore blu nell'atmosfera probabilmente deriva da una pioggia di vetro fuso.

Questa pioggia di vetro super calda è solo una conseguenza della stretta vicinanza tra il pianeta alieno gigante gassoso HD189733b e il suo sole. che fa salire le temperature diurne fino a 1.700 gradi Fahrenheit (930 gradi Celsius), hanno detto gli scienziati.

Una nuova serie di osservazioni del pianeta ai raggi X suggerisce anche che HD189733b ha un'atmosfera esterna molto più grande del previsto. [ Guarda altre immagini del pianeta alieno blu HD 189733b ]

Questi ritrovamenti a sorpresa sono tutti segnali che i cosiddetti pianeti alieni caldi di Giove sono degni di studio da soli, anche se sono pianeti ostili alla vita, hanno detto i ricercatori.

Riscrivere la formazione planetaria

Gli astronomi alla ricerca di un'altra Terra si stanno avvicinando, grazie alle recenti scoperte del telescopio Kepler This Web. [Vedi la nostra infografica completa sui tipi di pianeti alieni qui. (Credito immagine: Karl Tate, collaboratore di questo Web.com)

I gioviani caldi sono pianeti grandi, all'incirca delle dimensioni di Giove che diventano molto caldi girando strettamente attorno alle loro stelle. Questi mondi sono stati descritti come temerari planetari perché orbitano così vicino alle loro stelle madri che rischiano di essere consumati. Spesso, un lato del pianeta è vincolato alla stella, esponendo quel lato a temperature torride, mentre l'altro lato è permanentemente girato dall'altra parte.

I gioviani caldi sono facili da individuare a distanza perché quando passano davanti a una stella, il loro disco cancella gran parte della luce della stella; HD189733b provoca, ad esempio, un calo del 3% della luce della sua stella. L'attrazione gravitazionale dei pianeti spesso fa oscillare anche le loro stelle madri.

Sebbene comuni nell'universo, tuttavia, i gioviani caldi sono totalmente diversi da quelli che incontrano gli abitanti del sistema solare terrestre. Nel nostro caso, piccoli pianeti rocciosi orbitano vicino alla stella e i giganti gassosi sono molto più lontani.

Le ultime osservazioni di HD189733b mettono in discussione alcune teorie sulla formazione planetaria e sono solo uno dei motivi per cui i gioviani caldi stanno guadagnando più attenzione dagli astronomi in questi giorni.

"All'inizio considerati come la "pula" che i ricercatori avrebbero dovuto attraversare per raggiungere i mondi più deboli simili alla Terra, i gioviani caldi ora stanno attirando la loro stessa attenzione", hanno scritto gli scienziati della NASA in un recente post [email protected] su questi pianeti.

Atmosfera bollente

Nuova attenzione è arrivata su HD189733b, che è stato scoperto nel 2005, dopo che due osservatori di raggi X hanno osservato il pianeta blu passare attraverso la faccia della sua stella. Sia il Chandra X-Ray Observatory della NASA che l'XMM Newton dell'ESA hanno visto un calo dei raggi X della stella tre volte superiore a quello osservato nella luce ottica.

Ciò significa che l'atmosfera planetaria è molto più grande di quanto si pensasse in precedenza. Inoltre sanguina rapidamente. L'atmosfera di HD189733b sta fuggendo dal pianeta a una velocità compresa tra 220 milioni di libbre (100 milioni di chilogrammi) e 1,3 miliardi di libbre (600 milioni di kg) al secondo, secondo le stime di un nuovo studio.

"L'atmosfera estesa di questo pianeta lo rende un bersaglio più grande per le radiazioni ad alta energia della sua stella, quindi si verifica più evaporazione", ha affermato Scott Wolk, astronomo dell'Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics.

HD189733b potrebbe anche avere aurore luminose a livello planetario a causa dell'estesa radiazione stellare che lo colpisce, ma a questo punto si tratta di speculazioni, hanno affermato gli autori dello studio.

Lo studio è stato accettato per la pubblicazione sull'Astrophysical Journal ed è ora disponibile sul sito di pre-pubblicazione Arxiv.

Segui Elizabeth Howell @howellspace o This Web.com @Spacedotcom . Siamo anche su Facebook e Google+ . Articolo originale su questo Web.com.

Ir arriba