Supermassive Black Hole ha studiato una stella negli anni ’80 e le scuole superiori hanno contribuito a scoprirla

Secondo una nuova ricerca, gli astronomi hanno trovato prove di un buco nero che fa uno spuntino su una stella nei dati raccolti negli anni '80.

I ricercatori affermano di aver identificato la firma di un tale evento nei dati raccolti negli anni '80, grazie a una coppia di stagisti delle scuole superiori del Massachusetts. Quando una stella si avvicina troppo a un buco nero , la gravità dell'oggetto massiccio trascina la stella, attirando materia nel buco nero e producendo un'esplosione di luce in quello che gli astronomi chiamano un evento di interruzione delle maree. E mentre gli astronomi hanno visto questo fenomeno verificarsi circa 100 volte, pochissimi di quegli avvistamenti si basano sulle osservazioni radio, come fa l'evento degli anni '80.

"La gravità attorno al buco nero distruggerà queste stelle sfortunate, facendole schiacciare in sottili flussi e farle cadere nel buco nero", ha detto in una dichiarazione Vikram Ravi, un astronomo del California Institute of Technology (Caltech) di Pasadena. si apre in una nuova scheda) . "Questo è un processo davvero disordinato. Le stelle non vanno in silenzio!"

Ravi e un team di scienziati hanno scoperto la firma di un evento di interruzione delle maree nelle osservazioni d'archivio segnalate dagli stagisti Ginevra Zaccagnini e Jackson Codd. I ragazzi stavano esaminando i dati raccolti dal Karl G. Jansky Very Large Array (VLA) del National Radio Astronomy Observatory (NRAO) nel New Mexico e hanno notato che un segnale particolarmente luminoso visto a metà degli anni '90 era svanito nel 2017.

Il team ha iniziato a cercare altre osservazioni dell'oggetto, soprannominato J1533+2727, e ha scoperto che il radiotelescopio da 300 piedi (90 metri) del Green Bank Observatory aveva individuato lo stesso oggetto prima del suo improvviso collasso nel 1988. In effetti, le osservazioni di Green Bank dal 1986 al 1987 hanno mostrato che l'oggetto appariva ancora più luminoso rispetto ai dati degli anni '90 con cui i ricercatori avevano iniziato. Nel complesso, hanno detto i ricercatori, l'oggetto è ora 500 volte più debole di quanto non fosse al massimo.

Nella loro analisi dell'evento, gli scienziati hanno concluso che il lampo luminoso è stato probabilmente causato da un buco nero supermassiccio a 500 milioni di anni luce dalla Terra, che ha schiacciato una stella ed emesso un getto radio.

I ricercatori sperano che l'evento e altri simili li aiutino a comprendere meglio gli eventi di interruzione delle maree (chiamati anche TDE), i buchi neri che li causano e le galassie in cui risiedono questi buchi neri.

"È interessante notare che nessuno dei candidati radio scoperti è stato trovato nel tipo di galassia più popolare per i TDE", Hannah Dykaar, studentessa di dottorato nel dipartimento di astronomia e astrofisica dell'Università di Toronto e coautrice della nuova ricerca , si legge nella stessa dichiarazione. "Trovare più di questi TDE radiofonici potrebbe aiutarci a illuminare i misteri in corso su quali tipi di galassie si trovano in e quante ce ne sono nell'universo".

Gli scienziati si sono rivolti anche a un altro programma, lo Zwicky Transient Facility (ZTF) presso l'Osservatorio Palomar del Caltech, nella speranza di individuare più eventi di interruzione delle maree che producono esplosioni di onde radio.

"Questa è la prima scoperta di un candidato TDE relativistico nell'universo relativamente vicino, dimostrando che questi TDE radio-luminosi potrebbero essere più comuni di quanto pensassimo prima", ha detto Ravi.

I risultati sono stati presentati lunedì (10 gennaio) in concomitanza con il 239° meeting dell'American Astronomical Society, che è stato annullato a causa del COVID-19 . Un articolo che descrive la ricerca è stato accettato per la pubblicazione su The Astrophysical Journal ed è stato inviato al server di pre-stampa arXiv.org.

Invia un'e-mail a Meghan Bartels a [email protected] o seguila su Twitter @ meghanbartels . Seguici su Twitter @ Spacedotcom e su Facebook .

Ir arriba