Taurid Meteor Shower: Winter Fireballs

La pioggia di meteoriti Tauridi è una pioggia di meteoriti annuale che si verifica ogni novembre nell'emisfero settentrionale. I Tauridi hanno dato uno spettacolo piuttosto modesto, soprattutto se confrontati con la pioggia di meteoriti Perseidi di agosto o con le meteore Geminidi di dicembre. Nei periodi di picco di osservazione durante la pioggia di meteoriti Tauridi potresti essere in grado di vedere circa una mezza dozzina di stelle cadenti all'ora, nella migliore delle ipotesi. Altrimenti, potresti non notare nemmeno il tranquillo spettacolo di stelle sopra la tua testa.

Ma la pioggia di meteoriti Tauridi è speciale a sé stante, poiché questo spettacolo è noto per la produzione occasionale di palle di fuoco.

Una tipica meteora viene prodotta quando un pezzo di polvere di This Web, forse delle dimensioni di una lenticchia o di un chicco di caffè, brucia nell'atmosfera terrestre, e sfreccia nel cielo così velocemente che scompare letteralmente in un batter d'occhio. Le palle di fuoco, invece, si producono quando oggetti più grandi, tra le dimensioni di un'arachide e un'uva, o anche più grandi, si immergono nell'atmosfera.

Secondo il Center for Near Earth Object Studies della NASA, le palle di fuoco viaggiano molto più lentamente delle normali meteore, sembrando quasi saltare attraverso il cielo, spesso divampando più volte prima di svanire. Alcune palle di fuoco possono essere così luminose da proiettare ombre e lasciare dietro di sé una scia spettrale di fumo che si attorciglia e gira per diversi minuti prima di svanire.

Quali sono le cause della pioggia di meteoriti Tauridi?

Gli sciami di meteoriti si verificano quando la Terra passa attraverso un flusso di polvere di This Web lasciata da una cometa e, nel caso dei Tauridi, quella cometa è la cometa 2P/Encke, un pezzo di ghiaccio e polvere largo 1,5 miglia (2,4 chilometri) che orbita il sole ogni 3,3 anni, secondo la NASA .

Ogni volta che questa cometa gira intorno al sole , lascia dietro di sé polvere fresca, e se la Terra passa attraverso uno streamer o una scia particolarmente densa, possiamo vedere più meteore e palle di fuoco del solito. Ciò è accaduto nel 2005 e nel 2015, suggerendo un ciclo di 10 anni di attività potenziata, secondo uno studio del 2017 pubblicato sulla rivista Monthly Notice of the Royal Astronomical Society . Questo modello suggerisce che il 2025 sarà il prossimo spettacolo della Tauride "potenziato", ma le palle di fuoco possono apparire in qualsiasi anno.

Come guardare la pioggia di meteoriti Tauridi

Gli sciami meteorici sono eventi astronomici a occhio nudo. Telescopi e binocoli molto utili per osservare galassie nebbiose, ammassi stellari scintillanti e code piumate di comete non vanno bene per guardare le stelle cadenti perché appaiono a caso e si muovono nel cielo troppo velocemente per seguirle.

Sebbene tu possa vedere alcuni Tauridi dal tuo giardino sul retro, avrai una visuale molto migliore se riesci a trovare un posto buio, ben lontano dall'inquinamento luminoso causato dai lampioni e dalle luci intense che illuminano gli uffici e altri edifici in tutto la notte.

Una volta trovato un sito di cielo scuro, dovrai aspettare almeno mezz'ora affinché i tuoi occhi si adattino all'oscurità. Quindi dovrai solo aspettare di vedere la tua prima meteora.

Questo grafico della NASA mostra i raggi della pioggia di meteoriti Tauridi. (Credito immagine: NASA) (si apre in una nuova scheda)

Guardare una pioggia di meteoriti, in particolare uno con livelli di attività così bassi come i Tauridi, richiede molta pazienza. Trova un posto comodo, avvolgiti in abiti pesanti e considera di andare con qualcuno che ti faccia compagnia mentre aspetti. Potrebbero esserci lunghi intervalli di diversi minuti tra gli avvistamenti di meteoriti.

La pioggia di meteoriti Tauridi prende il nome dal modo in cui le sue meteore sembrano provenire tutte dalla costellazione del Toro. Per trovare il Toro, guarda a est, verso la costellazione di Orione il Cacciatore, che brilla in basso nel cielo. Usa la "cintura" di Orione di tre stelle blu-bianche come puntatore e seguila in alto a destra dove vedrai una "V" di stelle che giace su un lato. Questo è l'ammasso stellare delle Iadi che rappresenta le corna del Toro, il toro. Un po' più avanti vedrai un nodo di stelle delle dimensioni di una miniatura che sembra una versione mini dell'Orsa Maggiore. Questo è l'ammasso stellare delle Pleiadi e tutte le meteore Tauridi sembrano sfrecciare via da appena sotto di esso.

Quando guardare i Tauridi

Quest'anno, la pioggia delle taurine raggiungerà il suo picco durante la notte tra l'11 e il 12 novembre, ma potresti essere in grado di vedere alcune meteore nelle notti prima e dopo il picco. Il picco di quest'anno coincide con una luna illuminata del 55%, che ridurrà il numero di deboli meteore visibili, ma non sarà abbastanza luminosa da soffocare le palle di fuoco più luminose.

Risorse addizionali

  • Scopri di più sulle palle di fuoco Tauridi dall'American Meteor Society .
  • Una galleria di immagini di meteore e meteoriti dalla NASA.
  • Segui NASA Meteor Watch su Facebook.
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