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Se i fulmini esistono su Marte, potrebbero essere meno energici e frequenti dei fulmini sulla Terra, tutto a causa dell'aria rarefatta del Pianeta Rosso , rileva un nuovo studio.

Gli scienziati hanno annunciato la prima prova di un fulmine su Marte nel 2009, dopo aver rilevato le emissioni di microonde di una tempesta di polvere del 2006 sul Pianeta Rosso che i ricercatori hanno suggerito provenissero da improvvise ed enormi scariche elettriche.

Tuttavia, la ricerca successiva non è riuscita a trovare prove radio di fulmini nelle tempeste di polvere marziane, nonostante cinque anni di dati raccolti dall'europeo Mars Express This Webcraft e tre mesi di dati dall'Allen Telescope Array in California.

Per indagare sul motivo per cui i fulmini sono rari su Marte , gli scienziati si sono concentrati sul tipo di fulmine che le tempeste di polvere potrebbero generare. I granelli di sabbia e altre particelle in queste tempeste possono accumulare carica elettrica attraverso l '"effetto triboelettrico", lo stesso effetto dietro l'elettricità statica quotidiana. Quando due oggetti si scontrano ripetutamente o si sfregano l'uno contro l'altro, la superficie di un materiale può rubare elettroni dalla superficie dell'altro, accumulando carica.

Nel nuovo studio, gli scienziati hanno sperimentato con granelli di basalto, una roccia vulcanica scura comune nella crosta di Marte. I ricercatori hanno posizionato grani sferici larghi da 1 a 2 millimetri su una piastra che ha vibrato per 30 minuti per generare carica triboelettrica. Gli scienziati hanno estratto i grani da un foro al centro della piastra per misurare il loro livello di carica elettrica.

I ricercatori hanno variato la pressione dell'aria nella camera in cui si è svolto l'esperimento da 0,03 millibar a 80 millibar. In confronto, la pressione atmosferica media su Marte è di 6 millibar, da meno di 1 millibar sulle vette vulcaniche marziane più alte a più di 10 millibar nelle profonde valli del Pianeta Rosso. Sulla Terra, la pressione atmosferica media è di circa 1.000 millibar al livello del mare.

Gli scienziati hanno scoperto che la carica elettrica aveva difficoltà ad accumularsi sui grani di basalto a basse pressioni dell'aria. Tutto sommato, la carica elettrica sui grani alla pressione dell'aria marziana era almeno cinque volte inferiore rispetto alla pressione più alta testata, ed era ancora inferiore rispetto alla pressione atmosferica media al livello del mare sulla Terra. In sostanza, alla pressione atmosferica su Marte, "la tribocarica funziona meno per grani delle dimensioni della sabbia", ha detto a This Web.com l'autore principale dello studio Gerhard Wurm, uno scienziato planetario dell'Università di Duisburg-Essen in Germania.

Sulla Terra, anche altri fenomeni, come i raggi cosmici provenienti dalle profondità di questa ragnatela o le radiazioni ultraviolette del sole, possono generare la carica elettrica necessaria per i fulmini. Tuttavia, questi meccanismi probabilmente non sono abbastanza forti su Marte per aiutare a generare fulmini lì, ha detto Wurm.

Gli scienziati hanno dettagliato le loro scoperte nel numero di ottobre 2019 della rivista Icarus.

  • Sorpresa! Il fulmine di Giove assomiglia molto a quello terrestre
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