The Face on Marte: Fact & Fiction

Quando la missione Viking 1 restituì le foto della superficie marziana nel 1976, l'immagine di una parete rocciosa nella regione di Cydonia catturò l'attenzione del pubblico. È stato un gioco di luci e ombre? Un residuo di un'antica civiltà? Diamo un'occhiata a questa intrigante morfologia.

L'immagine originale "Face on Mars" scattata dall'orbiter Viking 1 della NASA, in scala di grigi, il 25 luglio 1976. L'immagine mostra un massiccio residuo situato nella regione di Cydonia. (Credito immagine: NASA)

Scoperta e studio

Mentre la missione Viking 1 girava intorno al pianeta rosso alla ricerca di un sito di atterraggio per la sua nave gemella, la Viking 2, scattò foto di Marte affinché gli ingegneri della NASA potessero studiarle. Il 25 luglio 1976, ha catturato l'immagine di un mucchio di rocce che somigliava molto a un volto umano. Quando la NASA ha rilasciato la fotografia quasi una settimana dopo, l'ha descritta come "un'enorme formazione rocciosa al centro [della foto], che assomigliava a una testa umana".

Sebbene gli scienziati della NASA abbiano rapidamente determinato che il viso è stato creato da giochi di luce e ombre, il pubblico fantasioso ha colto l'idea che non si formasse naturalmente. Alcune persone credono che il volto sia il residuo di una civiltà aliena, suggerendo che altri affioramenti rocciosi nell'area potrebbero essere una città extraterrestre in rovina. Dal 1976, il volto è apparso in numerosi riferimenti alla cultura popolare citandolo come un'indicazione della vita su Marte in una fase della storia del pianeta. Libri, film e televisione hanno tutti preso parte alla speculazione sulla "vera" origine delle macerie marziane. [Face on Mars: perché le persone vedono ciò che non c'è]

Nell'aprile 1998, il Mars Global Surveyor della NASA ha scattato immagini più dettagliate del viso. Altre immagini ad alta risoluzione successivamente scattate dal Mars Reconnaissance Orbiter e dal Mars Express della European This Web Agency hanno rivelato che l'analisi originale delle immagini era corretta; la suggestione di una faccia è un'illusione ottica rivelata solo quando la luce colpisce la superficie e i pozzi delle rocce ad angoli specifici.

Uno sguardo a come la nostra visione della faccia su Marte è cambiata nel tempo (Image credit: NASA)

Fare facce su Marte

La faccia di Marte si trova in un'area conosciuta come la regione di Cydonia, che cade tra gli altipiani meridionali del pianeta, pieni di crateri, e le più lisce pianure settentrionali. Alcuni scienziati pensano che quest'area si sarebbe trovata una volta vicino a un gigantesco oceano marziano, quando il pianeta aveva abbastanza atmosfera per trattenere l'acqua sulla sua superficie.

Una vista ravvicinata (dall'alto) del Martian Happy Face, Crater Galle, in falsi colori. (Credito immagine: ESA/DLR/FU Berlino (G. Neukum))

L'affioramento roccioso che crea l'illusione è largo circa un miglio e assomiglia a buttes o mesas del West americano. Probabilmente si è formato da una combinazione di frane e detriti raccolti. [VIDEO: Vita su Marte La ricerca continua]

Altre mesa sono sparse nella regione di Cydonia e gli orbiter le hanno misurate mentre giravano sull'area. I risultati hanno rivelato che non c'era nulla di unico nella formazione strutturale della faccia stessa; assomiglia alle sue morfologie vicine. Sia il Global This Web Surveyor che il Mars Express hanno acquisito dati sufficienti per creare uno sguardo tridimensionale all'affascinante formazione.

Sebbene sia uno dei punti di riferimento più popolari su Marte, la parete non è affatto l'unico gruppo di rocce a giacere in una configurazione visivamente piacevole. Viking ha catturato molte altre immagini intriganti, incluso il cratere Galle negli altopiani meridionali, che vanta una catena montuosa curva e due gruppi montuosi che creano l'aspetto di una faccina sorridente. Un modello di colata lavica sul grande vulcano Alba Patera assomiglia molto al famoso Muppet Kermit the Frog. Le immagini del Mars Express hanno catturato una mesa a forma di teschio. E altre facce più vaghe punteggiano la superficie del pianeta rosso. [Galleria di immagini: foto di Mars Illusion]

Tali strutture non sono particolarmente indicative di vita aliena. Anche sulla Terra, formazioni come il "Old Man of the Mountain" nel New Hampshire possono creare immagini esteticamente gradevoli senza l'intervento extraterrestre.

Nola Taylor Redd. Questo collaboratore di Web.com

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