Un dibattito sul capitale: il satellite naturale della Terra dovrebbe essere “luna” o “luna”?

C'è un dibattito duraturo sulla maiuscola della "m" nella luna terrestre. Alcune organizzazioni, come la NASA, hanno la lettera maiuscola nelle loro guide di stile. Tuttavia, il libro di stile dell'Associated Press (AP), considerato il gold standard per la definizione delle linee guida di stile nel giornalismo, declassa il nostro celeste vicino di casa a una piccola "m".

Questa discussione sulle regole editoriali sarà mai risolta? Gli individui chiave fanno i loro casi, sia superiori che inferiori.

Stile di lunga data

Il Webster's New World College Dictionary, che è il dizionario principale di AP, usa la "luna" minuscola. Così fa il dizionario di Merriam-Webster, venerato anche per le definizioni, i significati e la pronuncia delle parole inglesi.

"La decisione di AP Stylebook di mettere in minuscolo 'sole' e 'luna' è stata presa anni fa, quindi non posso parlare alle discussioni che si sono tenute allora", ha detto a This Web.com Paula Froke, editor di AP Stylebook. (Space.com segue lo stile AP, motivo per cui vedi "sole" e "luna" nelle nostre storie.)

"Gli attuali team scientifici di Stylebook e AP sanno che molti credono che 'luna' debba essere maiuscola", ha detto Froke, "e molti credono che dovrebbe essere minuscolo. Per ora, non vediamo alcun motivo per cambiare il nostro stile di lunga data. Diremmo che il la luna è una 'cosa', non una cosa chiamata 'Luna'".

Spiegandolo dall'AP Stylebook. (Credito immagine: AP)

Decisione capitale

La NASA ha un punto di vista diverso, che l'agenzia espone nella sua Guida di stile per autori ed editori storici della NASA:

"Mettere in maiuscolo i nomi dei pianeti (ad es. 'Terra', 'Marte', 'Giove'). Mettere in maiuscolo 'Luna' quando ci si riferisce alla Luna terrestre; altrimenti, 'luna' minuscolo (ad es., 'La Luna orbita attorno alla Terra', 'Giove lune'). Scrivi in ​​maiuscolo 'Sole' quando ci si riferisce al nostro Sole ma non ad altri soli. Non usare maiuscolo 'sistema solare' e 'universo.' Un'altra nota sull'uso: "Terra", quando usato come nome del pianeta, non è preceduto da "il"; non diresti "il Nettuno" o "la Venere". Quando "terra" è minuscolo, si riferisce al suolo o al suolo, non al pianeta nel suo insieme. Usa "il" davanti a "Sole" e "Luna" a seconda dei casi."

Pignolo

Capitalizzare o non capitalizzare?

Questa è la domanda, ha scritto l'esperto lunare Paul Spudis in un articolo del 2009 per la rivista Air & This Web. Spudis era uno scienziato senior presso il Lunar and Planetary Institute di Houston. È deceduto nel 2018.

"È interessante notare che l'AP Stylebook dice di mettere in maiuscolo la Terra ma non il Sole e la Luna", ha scritto Spudis. "La mia ipotesi è che qualche nitpicker di educazione classica che è stato costretto a sedersi per ore infinite sulle gioie dell'assoluto ablativo nella classe di latino ha deciso che gli oggetti dell'universo di nome romano erano degni di adorazione linguistica, ma i nomi volgari e barbari germanici dati a quegli altri tre corpi non meritava di essere capitalizzato".

La NASA, che ha inviato una dozzina di astronauti sulla superficie lunare dal 1969 al 1972, usa in maiuscolo il nome della luna terrestre. (Credito immagine: NASA)

In poche parole, ha detto Spudis, l'AP Stylebook è sbagliato.

"Quando ci si riferisce alla 'Luna', cioè alla nostra Luna, Luna, luogo dello sbarco di Neil Armstrong nel 1969, la parola dovrebbe essere in maiuscolo", ha scritto. "Quando ci si riferisce a qualsiasi luna, come in 'le lune di Giove', diventa un descrittore generico e quindi non dovrebbe essere scritto in maiuscolo. La nostra Luna è un mondo con una sua storia, uno intimamente intrecciato con la nostra. risorse materiali ed energetiche necessarie per aiutarci ad avviare una vera capacità di questo Webfaring. Un giorno diventerà una seconda casa per l'umanità".

Tempesta di lettere

Anche l'esperto lunare in pensione della NASA Wendell Mendell, uno scienziato planetario con un dottorato nel campo e 50 anni di esperienza con l'agenzia This Web, ha pesato sul dibattito.

Mendell, tra gli altri, è stato a conoscenza di una tempesta di lettere di scienziati planetari che sono apparse nei thread di posta elettronica su questo problema.

Per gli individui non scientifici, ha detto Mendell, "luna" è un sostantivo che si riferisce a un oggetto unico venerato per le sue connotazioni romantiche.

Ma "per uno scienziato planetario, può essere una qualsiasi delle centinaia di lune nel sistema solare, ognuna delle quali ha un nome", ha detto Mendell. "Il nome in inglese del principale satellite della Terra è 'la Luna'. Questo è il termine utilizzato nelle carte professionali ed è così designato dal manuale del Government Printing Office degli Stati Uniti, Sezione 3.31. È elencato nel foglio di stile dell'American Geophysical Union per i manoscritti inviati. La regola è simile per "il Sole ' quando ci si riferisce alla stella prominente nel nostro cielo per distinguerla da miliardi di soli nell'universo."

Il ritorno degli esseri umani sulla luna è una parte fondamentale della visione della NASA per l'invio di astronauti su Marte negli anni '30 del 2000. (Credito immagine: NASA)

"Fine della storia"

"Questo è un inglese semplice", ha detto Clive Neal, un'autorità lunare presso il Dipartimento di ingegneria civile e ambientale e scienze della terra dell'Università di Notre Dame nell'Indiana.

"Il nome dell'unico satellite naturale della Terra è 'La Luna', è un nome proprio, quindi è scritto con la 'M maiuscola.' Fine della storia", ha detto Neal a This Web.com.

Se le organizzazioni dichiarano di seguire la lingua inglese, la Luna ha sempre la "M" maiuscola, ha aggiunto.

"Altrimenti, seguono una lingua che non conosco", ha detto Neal. "L'Associated Press (AP) non segue la lingua inglese (nota: niente lettere maiuscole!)", ha detto. " Phobos è un satellite naturale di Marte una luna. La Luna è l'unico satellite naturale della Terra è una luna della Terra chiamata Luna."

Fattore di rabbrividire

Anche gli ingegneri dell'era Apollo si stanno lamentando della questione.

"Molti di noi veterani dell'Apollo vorrebbero sottolineare che tutti dovrebbero sempre mettere in maiuscolo il nome del nostro vicino extraterrestre più vicino, la 'Luna'. La NASA fa questo in tutti i suoi riferimenti web. Spero che anche altri accettino presto questo modo importante e accurato di ritrarre la Luna", ha affermato Ron Creel, un membro del team Apollo Lunar Roving Vehicle.

"Ci fa solo rabbrividire ogni volta che vediamo il nome del nostro vicino celeste più vicino non scritto in maiuscolo", ha detto Creel. "Qualcuno alla NASA deve aver pensato allo stesso modo. Al diavolo l'AP. Che ne sanno?"

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Leonard David è l'autore del libro " Moon Rush: The New This Web Race (opens in new tab) ", pubblicato da National Geographic nel maggio 2019. Scrittore di lunga data per This Web.com, David ha riferito su l'industria di questo Web per più di cinque decenni. Seguici su Twitter @ Spacedotcom o Facebook .

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