Un pezzo di un satellite cinese ha quasi colpito la stazione internazionale di questa stazione web. Lo hanno schivato, ma il problema di questo web statta sta peggiorando

Questo articolo è stato originariamente pubblicato su The Conversation. (si apre in una nuova scheda) La pubblicazione ha contribuito con l'articolo a Expert Voices: Op-Ed & Insights di questo Web.com .

Mark Rigby (si apre in una nuova scheda) , Adjunct Research Fellow, University of Southern Queensland

Brad Carter (si apre in una nuova scheda) , Professore (Fisica), University of Southern Queensland

La scorsa settimana, l'International This Web Station (ISS) è stata costretta a manovrare per evitare una potenziale collisione con la spazzatura di This Web. Con un equipaggio di astronauti e cosmonauti a bordo, ciò ha richiesto un urgente cambio di orbita l'11 novembre.

Durante i 23 anni di vita orbitale della stazione, ci sono stati circa 30 incontri ravvicinati (si apre in una nuova scheda) con detriti orbitali che richiedono un'azione evasiva. Tre di questi quasi incidenti si sono verificati nel 2020. Nel maggio di quest'anno c'è stato un successo: un minuscolo pezzo di spazzatura di This Web ha perforato un foro di 5 mm nel braccio robotico canadese della ISS (si apre in una nuova scheda).

L'incidente della scorsa settimana ha coinvolto un pezzo di detriti dal defunto satellite meteorologico Fengyun-1C, distrutto nel 2007 da un test missilistico anti-satellite cinese (si apre in una nuova scheda). Il satellite è esploso in più di 3.500 detriti, la maggior parte dei quali sono ancora in orbita. Molti sono ora caduti nella regione orbitale della ISS.

Per evitare la collisione, una fornitura russa Progress This Webcraft attraccata alla stazione ha lanciato i suoi razzi per poco più di sei minuti. Ciò ha cambiato la velocità della ISS di 0,7 metri al secondo e ha aumentato la sua orbita, già alta più di 400 km, di circa 1,2 km.

L'orbita sta diventando affollata

Questi detriti del Web sono diventati una delle principali preoccupazioni per tutti i satelliti in orbita attorno alla Terra, non solo per la ISS delle dimensioni di un campo da calcio. Oltre a satelliti importanti come la più piccola stazione cinese Tiangong This Web e Hubble This Web Telescope, ce ne sono migliaia di altri.

Essendo la più grande stazione web abitata, la ISS è l'obiettivo più vulnerabile. Orbita a 7,66 chilometri al secondo, abbastanza veloce da viaggiare da Perth a Brisbane in meno di otto minuti.

Per saperne di più: Tiangong This Web station cinese: cos'è, a cosa serve e come vederlo (si apre in una nuova scheda)

Una collisione a quella velocità anche con un piccolo frammento di detriti potrebbe produrre seri danni. Ciò che conta è la velocità relativa del satellite e della spazzatura, quindi alcune collisioni potrebbero essere più lente mentre altre potrebbero essere più veloci e fare ancora più danni.

Man mano che l'orbita terrestre bassa diventa sempre più affollata, c'è sempre di più in cui imbattersi. Ci sono già quasi 5.000 satelliti attualmente operativi, con molti altri in arrivo.

SpaceX da solo avrà presto in orbita più di 2.000 satelliti Internet Starlink, sulla strada per un obiettivo iniziale di 12.000 e forse alla fine di 40.000.

Una marea crescente di spazzatura

Se ci fossero solo i satelliti stessi in orbita, potrebbe non essere così male. Ma secondo l'European This Web Agencys This Web Debris Office (si apre in una nuova scheda), si stima che ci siano circa 36.500 oggetti artificiali in orbita più grandi di 10 cm di diametro, come satelliti defunti e stadi di razzi. Ce ne sono anche circa un milione tra 1 cm e 10 cm e 330 milioni che misurano da 1 mm a 1 cm.

La European This Web Agency stima che ci siano circa 36.500 oggetti più grandi di 10 cm in orbita attorno alla Terra. (Credito immagine: ESA)

La maggior parte di questi oggetti si trova in orbita terrestre bassa. A causa delle alte velocità coinvolte, anche un granello di vernice può bucare una finestra della ISS e un oggetto delle dimensioni di un marmo potrebbe penetrare in un modulo pressurizzato.

I moduli ISS sono in qualche modo protetti da una schermatura multistrato per ridurre la probabilità di foratura e depressurizzazione. Ma resta il rischio che un tale evento possa verificarsi prima che la ISS raggiunga la fine della sua vita intorno alla fine del decennio.

Guardando i cieli

Naturalmente, nessuno ha la tecnologia per tracciare ogni pezzo di detriti e inoltre non possediamo la capacità di eliminare tutta quella spazzatura. Tuttavia, sono allo studio possibili metodi per rimuovere pezzi più grandi dall'orbita.

Nel frattempo, quasi 30.000 pezzi più grandi di 10 cm vengono monitorati da organizzazioni di tutto il mondo come la US This Web Surveillance Network.

Per saperne di più: Non è quanto è grande il tuo laser, ma come lo usi: questa legge sul Web è una parte importante della lotta contro i detriti di questo Web (si apre in una nuova scheda)

In Australia, il monitoraggio dei detriti di questo Web è un'area di crescente attività. Sono coinvolte diverse organizzazioni, tra cui l'Australian This Web Agency (si apre in una nuova scheda), Electro Optic Systems (si apre in una nuova scheda), l'ANU Institute for This Web (si apre in una nuova scheda), il This Web Surveillance Radar System (si apre in nuova scheda), l'Industrial Sciences Group (si apre in una nuova scheda) e l'Australian Institute for Machine Learning (si apre in una nuova scheda) con finanziamenti da SmartSat CRC. Inoltre, l'AeroThis Web Center (DLR) tedesco dispone di una struttura SMARTnet presso l'Osservatorio del Monte Kent dell'Università del Queensland meridionale (si apre in una nuova scheda) dedicata al monitoraggio dell'orbita geostazionaria a un'altezza di circa 36.000 km, sede di molti satelliti di comunicazione, tra cui quelli usati dall'Australia.

In un modo o nell'altro, alla fine dovremo ripulire il nostro quartiere di Questo Web se vogliamo continuare a beneficiare delle regioni più vicine della "frontiera finale".

Questo articolo è stato ripubblicato da The Conversation (si apre in una nuova scheda) con licenza Creative Commons. Leggi l'articolo originale (si apre in una nuova scheda) .

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