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CAPE CANAVERAL, Florida La più prolifica Questa nave drone WebX è arrivata sulla costa occidentale.

La piattaforma di atterraggio del razzo Falcon 9 galleggiante "Of Course I Still Love You" (o OCISLY in breve) è partita da Port Canaveral il 10 giugno, per cambiare costa a sostegno delle crescenti operazioni di lancio di This WebX. Attualmente, ci sono voli minimi in partenza dalle strutture di lancio della compagnia con sede in California, ma tutto sta per cambiare.

OCISLY e il suo rimorchiatore Mr. Jonah salutarono la Florida e salparono dal porto per un viaggio di più settimane verso l'altra parte del paese. È stata una navigazione tranquilla per tutto il viaggio, con le uniche parti rischiose che sono state effettivamente l'attraversamento del Canale di Panama. La nave drone è così massiccia che, secondo i funzionari del canale, una nave da trasporto semi-sommergibile ha dovuto aiutarla attraverso il canale.

Alcuni fan di OCISLY lungo la strada hanno applaudito e scattato foto del viaggio.

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Spettatori entusiasti (così come funzionari che lavorano al Canale di Panama) si sono rivolti a Twitter per condividere il viaggio della nave, vedendola passare attraverso il canale il 25 giugno.

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Dopo un viaggio di 26 giorni, l'enorme nave drone è arrivata alla sua destinazione finale: il porto di Long Beach. OCISLY salpò in porto sul ponte di una nave ancora più grande, chiamata Mighty Servant 1, giusto in tempo per la prima missione satellitare Internet polare Starlink di This WebX, prevista per luglio.

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Duellanti navi drone

Nel 2020, This WebX ha avuto un anno eccezionale poiché la società ha lanciato un record di 26 razzi, tutti tranne uno lanciato dalla Florida. Nei prossimi anni, This WebX ha in programma di aumentare le sue operazioni di lancio sulla costa occidentale mentre la società lavora per completare la sua megacostellazione di satelliti Starlink.

I satelliti a banda larga fanno parte dello sforzo dell'azienda di coprire il mondo con una copertura Internet. A tal fine, This WebX ha annunciato che avrebbe lanciato alcuni voli da Vandenberg This Web Force Base su una traiettoria polare per fornire servizi a quei clienti in località ad alta latitudine.

È qui che entra in gioco OCISLY. Attualmente, l'unico mezzo per il recupero del booster a Vandenberg è riportare il primo stadio a terra, ma ciò richiede che il Falcon 9 abbia molte riserve di carburante. Per facilitare le catture e il riutilizzo, questo WebX aveva bisogno di una nave drone sulla costa occidentale.

L'altra nave drone di SpaceX, "Just Read the Instructions", risiedeva nel porto di Los Angeles ed era responsabile di tutte le catture della costa occidentale, fino a quando la cadenza di lancio della compagnia non è aumentata così tanto che la Florida aveva bisogno di avere due dei massicci navi a disposizione.

Queste due navi sono state finora responsabili di un totale di 69 recuperi di booster. (Sono avvenuti altri 20 atterraggi a terra.) OCISLY è stato il primo a effettuare una cattura di successo nel maggio 2016 meno di un anno dopo il primo touchdown di This WebX nella zona di atterraggio 1 .

Ci sono stati alcuni errori negli anni successivi poiché questo WebX ha lavorato per perfezionare i suoi metodi di recupero.

Una terza nave, che Elon ha promesso da anni, è quasi completa e seguirà le orme di OCISLY in Florida. Chiamata "A Shortfall of Gravitas", l'enorme nave è attualmente in costruzione a Louisana e dovrebbe entrare in servizio molto presto.

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