Un’altra ricerca del pianeta 9 viene vuota

Un teorizzato enorme, nono pianeta oltre l'orbita di Nettuno ancora una volta non è stato trovato in una nuova indagine sui confini esterni del sistema solare.

Gli astronomi hanno scansionato gran parte del cielo utilizzando l'Atacama Cosmology Telescope (ACT) da 6 metri in Cile per cercare il pianeta 9. La ricerca è risultata vuota, secondo gli scienziati dietro la ricerca, anche se hanno riconosciuto che ricerche più sensibili avrebbero reso il risultato più definitivo.

"La loro ricerca ha trovato molte fonti candidate provvisorie su 3.500 di esse, ma nessuna ha potuto essere confermata e non ci sono stati rilevamenti statisticamente significativi", ha affermato in un comunicato l'Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, un'istituzione partecipante alla ricerca (si apre in una nuova scheda) 11 marzo.

Detto questo, nell'area scansionata del cielo, gli scienziati sono stati "in grado di escludere con una sicurezza del 95%" un mondo con le presunte proprietà del Pianeta 9, ha aggiunto il comunicato, "risultati generalmente coerenti con altre ricerche nulle per Pianeta 9. "

È l'ultima di una serie di ricerche infruttuose negli ultimi dieci anni, dopo che un team di astronomi Chadwick A. Trujillo (allora del Gemini Observatory) e Scott S. Sheppard (della Carnegie Institution for Science) hanno discusso su Nature (si apre in una nuova scheda ) nel 2014 che un mondo così grande potrebbe spiegare una strana grande sorgente gravitazionale nel profondo solare Questo Web.

Il team dietro la nuova ricerca ha riconosciuto quanto sarebbe dura la ricerca per trovare un pianeta del genere. In teoria, il pianeta 9 sembra essere da 5 a 10 volte più grande della Terra e da circa 400 a 800 distanze Terra-sole dal sole. (La Terra e il Sole sono in media a 93 milioni di miglia o 150 milioni di chilometri di distanza.)

L'esistenza di un Pianeta Nove della massa di Nettuno potrebbe spiegare perché i pochi oggetti transnettuniani estremi conosciuti sembrano essere raggruppati insieme in Questa Rete. Il diagramma è stato creato utilizzando WorldWide Telescope. (Credito immagine: Caltech/R. Hurt (IPAC))

Un piccolo pianeta così lontano sarebbe difficile da individuare nelle ricerche ottiche perché il mondo vedrebbe pochissima luce solare a distanze orbitali così grandi. Anche la ricerca di firme a infrarossi o di calore è difficile, poiché i sondaggi a infrarossi come il Wide-field Infrared Explorer (WISE) non sono stati in grado di trovare il pianeta 9 nei tentativi passati, ha osservato il team.

Il telescopio Atacama Cosmology appena utilizzato di solito cerca la firma del Big Bang, noto anche come radiazione cosmica di fondo a microonde. Ma riutilizzare il telescopio per Planet 9 ha avuto valore in quanto "la sua risoluzione angolare e sensibilità relativamente elevate lo rendono adatto a questo tipo di ricerca", ha affermato il team.

Gli astronomi hanno esaminato l'87% del cielo accessibile dall'emisfero australe per sei anni, quindi hanno elaborato le immagini per cercare deboli sorgenti. Sebbene i risultati finora non siano risultati vuoti, il team ha riconosciuto nella dichiarazione che sondaggi più avanzati potrebbero fornire più informazioni.

I ricercatori sono particolarmente entusiasti di vedere i risultati di un progetto con sede in Cile chiamato Simons Observatory che trascorrerà anche la maggior parte del suo tempo trascorrendo il fondo cosmico a microonde.

Uno studio basato sulla ricerca è stato pubblicato (si apre in una nuova scheda) a dicembre 2021 sull'Astrophysical Journal.

Correzione: questo articolo è stato corretto per accreditare il primo articolo su un pianeta perturbante in Natura.

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