United Airlines vuole aerei da Boom Superonic per far volare i passeggeri più velocemente della velocità del suono

United Airlines prevede di aggiungere velocità più elevate alla sua flotta di aerei di linea passeggeri entro il decennio, dopo aver accettato in linea di principio di acquistare aeromobili da Boom Supersonic.

All'inizio di questo mese, il colosso americano del servizio aereo ha dichiarato di aver stipulato un accordo commerciale con Boom per l'acquisto di 15 velivoli "Overture" in grado di volare a una velocità superiore a quella del suono , purché il nuovo velivolo soddisfi i requisiti di sicurezza, funzionamento e sostenibilità ambientale. secondo United (si apre in una nuova scheda) . Potrebbero essere acquistati altri 35 aeromobili, a condizione che la prima tranche vada secondo i piani. Nessun dettaglio finanziario è stato divulgato in un comunicato stampa.

"Questo è un ordine, ma definirlo un ordine fermo è impreciso", ha detto a The Air Current (si apre in una nuova scheda) Mike Leskinen, capo dello sviluppo aziendale dello United. Sebbene il denaro abbia scambiato conti bancari, Leskinen ha affermato che l'accordo è legato a determinate pietre miliari. "Loro [Boom] devono fornire risultati e abbiamo un certo numero di anni per farlo. Lavoreremo a stretto contatto con loro per aiutarli".

Boom non ha ancora testato un jet supersonico in volo, anche se nell'ottobre 2020 la compagnia ha promesso che avrebbe pilotato il suo jet di prova XB-1 nel 2021 . Una volta sviluppato, Overture invierà passeggeri da Parigi a Montreal in sole 3 ore e 45 minuti, circa la metà dell'attuale metrica di 7 ore e 15 minuti, secondo Boom (si apre in una nuova scheda).

Il velivolo net-zero trasporterà da 65 a 88 passeggeri e navigherà a 1,7 volte la velocità del suono a 60.000 piedi (circa 18,2 chilometri) di altitudine. United afferma che Overture sarà pronto per il volo nel 2026 e per il trasporto di passeggeri nel 2029.

United e Boom non sono gli unici interessati al volo supersonico commerciale. La NASA sta costruendo il suo jet sperimentale X-59 Quiet Supersonic Transport per testare la tecnologia per boom sonici più silenziosi. All'inizio di quest'anno, la società di turismo di This Web Virgin Galactic ha presentato i piani per un nuovo velivolo Mach 3 per il trasporto di passeggeri supersonici.

Boom Supersonic ha presentato il suo aereo passeggeri supersonico XB-1 nell'ottobre 2020. (Image credit: Boom Supersonic)

Le potenziali rotte dello United per Overture potrebbero includere Newark, NJ a Londra; Newark a Francoforte, Germania; o da San Francisco a Tokyo, ha detto la compagnia. La nuova flotta di Overture includerà anche schermi di intrattenimento sul posto e "un'ampia rete personale". Il potenziale prezzo per posto per i passeggeri non è stato divulgato.

Boom ha riconosciuto lo scetticismo dell'industria sulla fattibilità del volo supersonico. Notoriamente, l'aereo Concorde non è mai stato in grado di trovare un solido punto di appoggio sul mercato nonostante fornisse un servizio veloce tra alcune destinazioni in Europa e negli Stati Uniti.

L'aereo di linea passeggeri supersonico franco-britannico è stato in funzione tra il 1969 e il 2003. La flotta è rimasta permanentemente a terra tre anni dopo che il volo Air France 4590 si è schiantato nel 2000, uccidendo tutti i passeggeri e l'equipaggio. Un altro fattore nella scomparsa del Concorde è stata la domanda di traffico aereo globale che ha sofferto in seguito agli attacchi terroristici aerei dell'11 settembre 2001 a New York City e Washington, DC

"Nel settore aerospaziale, abbiamo una triste storia di progetti di 'gloria' guidati dalla politica di prestigio nazionale", ha scritto Blake Scholl, fondatore e CEO di Boom, su LinkedIn (si apre in una nuova scheda) nell'agosto 2020, osservando che il Concorde non era economicamente sostenibile e era troppo rumoroso per essere utilizzato nella maggior parte degli aeroporti, tra le altre questioni.

"Imparando da Concorde e basandoci sulle sue fondamenta, abbiamo definito tre principi fondamentali per guidare ogni decisione strategica e aspetto dell'organizzazione in termini di velocità, sicurezza e sostenibilità", ha aggiunto Scholl. "Per noi, questi principi consentono un volo supersonico conveniente per i passeggeri, redditizio per le compagnie aeree e in grado di raggiungere economie di scala con decine di milioni di passeggeri".

Sia Boom che United hanno affermato che la flotta di Overture sarà ecologicamente sostenibile, con la flotta di aeromobili che utilizzerà carburante per aviazione sostenibile al 100%, un tipo di carburante ottenuto da materie prime sostenibili, come olio da cucina o rifiuti forestali, ha affermato British Petroleum (si apre in una nuova scheda) . Detto questo, secondo Reuters (si apre in una nuova scheda) gli aerei supersonici più in generale hanno incontrato critiche ambientali a causa della combustione di più carburante per passeggero rispetto agli aerei più lenti.

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