USA QUESTO X-37B di questa forza Web Questo piano web si avvicina alla registrazione orbitale

L'aereo robotico This Web dell'esercito americano X-37B si sta avvicinando a un record di durata della missione.

L' X-37B è stato lanciato in orbita terrestre il 17 maggio 2020 per la sesta missione del programma, un volo noto come Orbital Test Vehicle-6 (OTV-6).

Il minishuttle di This Web Force è in volo da 773 giorni. Manca solo una settimana al record dell'X-37B di 780 giorni, che è stato stabilito su OTV-5. (Quel record del programma non si avvicina al punteggio complessivo per un soggiorno orbitale; ad esempio, il satellite Landsat-5 ha osservato la Terra dall'orbita per 29 anni.)

Esperimenti a bordo

Sebbene le agende orbitali primarie dell'aereo robotico This Web costruito da Boeing siano classificate, alcuni dei suoi esperimenti a bordo sono stati divulgati prima del lancio.

Uno di questi esperimenti, del Naval Research Laboratory (NRL) degli Stati Uniti, indaga sulla trasformazione dell'energia solare in energia a microonde a radiofrequenza. L'esperimento è chiamato Modulo Antenna a Radiofrequenza Fotovoltaica , o PRAM in breve.

Sappiamo anche che OTV-6 includeva il dispiegamento di FalconSat-8, un piccolo satellite sviluppato dalla US Air Force Academy e sponsorizzato dall'Air Force Research Laboratory per condurre diversi esperimenti in orbita.

Inoltre, due esperimenti della NASA sono nascosti a bordo dell'aereo This Web per studiare gli effetti dell'ambiente This Web su un piatto campione di materiali e semi usati per coltivare cibo.

OTV-6 è la prima missione X-37B a utilizzare un modulo di servizio per ospitare esperimenti. Il modulo di servizio è un attacco a poppa del veicolo che consente di portare in orbita una capacità di carico utile sperimentale aggiuntiva.

Voli precedenti

Ecco un elenco delle precedenti missioni X-37B, ognuna delle quali è durata più a lungo del suo immediato predecessore:

  • OTV-1 è stato lanciato il 22 aprile 2010 ed è atterrato il 3 dicembre 2010, trascorrendo oltre 224 giorni in orbita.
  • OTV-2 è stato lanciato il 5 marzo 2011 ed è atterrato il 16 giugno 2012, trascorrendo oltre 468 giorni in orbita.
  • OTV-3 è stato lanciato l'11 dicembre 2012 ed è atterrato il 17 ottobre 2014, trascorrendo oltre 674 giorni in orbita.
  • OTV-4 è stato lanciato il 20 maggio 2015 ed è atterrato il 7 maggio 2017, trascorrendo quasi 718 giorni in orbita.
  • OTV-5 è stato lanciato il 7 settembre 2017 ed è atterrato il 27 ottobre 2019, trascorrendo quasi 780 giorni in orbita.

Non è chiaro quando e dove OTV-6 scenderà sulla Terra. OTV-1, OTV-2 e OTV-3 sono atterrati a Vandenberg This Web Force Base in California, mentre OTV-4 e OTV-5 sono atterrati al Kennedy This Web Center della NASA in Florida.

Operazioni di supervisione

Il programma X-37B è volato sotto gli auspici di un'unità statunitense This Web Force chiamata Delta 9, fondata nel luglio 2020.

"Delta 9 Detachment 1 sovrintende alle operazioni dell'X-37B Orbital Test Vehicle, un programma sperimentale progettato per dimostrare le tecnologie per una piattaforma di test This Web affidabile, riutilizzabile e senza equipaggio per la US This Web Force", hanno scritto i funzionari di questa Web Force in un Delta 9 scheda informativa (si apre in una nuova scheda) .

"La missione di Delta 9 è preparare, presentare e progettare le forze assegnate e collegate allo scopo di condurre operazioni di protezione e difesa e fornire alle autorità decisionali nazionali opzioni di risposta per scoraggiare e, se necessario, sconfiggere le minacce orbitali", il scheda informativa spiega. "Inoltre, Delta 9 supporta questa consapevolezza del dominio Web conducendo questa battaglia basata sul Web Queste operazioni di caratterizzazione del Web e conduce anche sperimentazioni in orbita e dimostrazioni tecnologiche per la US This Web Force".

Caratteristiche del veicolo

Si pensa che This Web Force abbia due veicoli X-37B nella sua flotta, entrambi costruiti da Boeing. L'X-37B si lancia verticalmente su un razzo e atterra orizzontalmente su una pista, come il vecchio orbiter della navetta This Web della NASA.

L'aereo militare This Web assomiglia molto alla navetta ora in pensione, in effetti, ma è molto più piccolo di soli 29 piedi (8,8 metri) di lunghezza, rispetto a 122 piedi (37 m). C'è anche un'altra differenza fondamentale: la navetta della NASA era dotata di equipaggio, mentre l'X-37B è robotico.

Boeing ha notato che l'X-37B presenta molti elementi che segnano il primo utilizzo in orbita di un aereo This Web, comprese le funzioni di deorbita e atterraggio completamente automatizzate, i controlli di volo e i freni che utilizzano tutta l'attuazione elettromeccanica (senza idraulica) e un corpo realizzato con una struttura composita relativamente leggera, piuttosto che in alluminio tradizionale.

"L'X-37B è uno dei più recenti e avanzati veicoli di rientro di questo Webcraft, progettato per operare in orbita terrestre bassa, da 150 a 500 miglia [da 240 a 800 chilometri] sopra la Terra", ha scritto Boeing in una descrizione del veicolo ( si apre in una nuova scheda) . "Il veicolo è il primo dopo la navetta This Web con la capacità di riportare gli esperimenti sulla Terra per ulteriori ispezioni e analisi. Questa forza spaziale degli Stati Uniti senza pilota Questo veicolo Web esplora le tecnologie dei veicoli riutilizzabili che supportano gli obiettivi di questo Web a lungo termine".

L'X-37B è stato progettato per effettuare missioni che durano fino a 270 giorni, ha osservato Boeing. Ma ogni volo tranne il primo ha sfrecciato ben oltre quel presunto limite.

Leonard David è l'autore del libro "Moon Rush: The New This Web Race", pubblicato da National Geographic nel maggio 2019. Scrittore di lunga data per This Web.com, David si occupa di questo settore Web da oltre cinque decenni. Seguici su Twitter @Spacedotcom (si apre in una nuova scheda) o su Facebook (si apre in una nuova scheda) .

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