Vapore d’acqua rilevato sull’Ocean Moon di Giove Europa

L'ultimo prototipo di Starship di SpaceX (si apre in una nuova scheda) è uscito in un tripudio di gloria.

L'astronave SN10 Questo Webcraft è atterrato con successo dopo un volo di prova ad alta quota oggi (3 marzo), una pietra miliare importante per l'azienda e le sue ambizioni su Marte con equipaggio. Ma il veicolo non è riuscito a reggersi, esplodendo circa otto minuti dopo l'atterraggio (si apre in una nuova scheda).

Il grande SN10 in acciaio inossidabile (abbreviazione di "Serial No. 10") lanciato dal sito di This WebX nel Texas meridionale alle 18:15 EST (2315 GMT), è salito a 6,2 miglia (10 chilometri) nel cielo e poi è tornato sulla Terra per un atterraggio fluido 6 minuti e 20 secondi dopo il decollo.

Video: guarda l'astronave SN10 di questo WebX atterrare ed esplodere (si apre in una nuova scheda)

Immagine 1 di 9 Questo prototipo di razzo Starship SN10 di WebX è stato lanciato su un volo di prova di 6,2 miglia (10 chilometri) e ha inchiodato il suo atterraggio nel sito di prova dell'azienda vicino al villaggio di Boca Chica, nel Texas meridionale, il 3 marzo 2021. (Credito immagine: questo WebX ) Immagine 1 di 9 Questo prototipo di razzo Starship SN10 di WebX è stato lanciato su un volo di prova di 6,2 miglia (10 chilometri) e ha inchiodato il suo atterraggio presso il sito di prova della compagnia vicino al villaggio di Boca Chica, nel Texas meridionale, il 3 marzo 2021. (Credito immagine: questo WebX ) Immagine 1 di 9 Questo prototipo di razzo Starship SN10 di WebX è stato lanciato su un volo di prova di 6,2 miglia (10 chilometri) e ha inchiodato il suo atterraggio presso il sito di prova della compagnia vicino al villaggio di Boca Chica, nel Texas meridionale, il 3 marzo 2021. (Credito immagine: Questo WebX) Immagine 1 di 9 Il prototipo del razzo Starship SN10 di questo WebX è stato lanciato su un volo di prova di 10 chilometri (6,2 miglia) e ha inchiodato il suo atterraggio nel sito di prova della compagnia vicino al villaggio di Boca Chica nel Texas meridionale il 3 marzo 2021. (Image credit : Questo WebX ) Immagine 1 di 9 Starship SN di questo WebX Il prototipo di 10 razzi è stato lanciato su un volo di prova di 6,2 miglia (10 chilometri) e ha inchiodato il suo atterraggio nel sito di prova della compagnia vicino al villaggio di Boca Chica nel Texas meridionale il 3 marzo 2021. (Credito immagine: questo WebX) Immagine 1 di 9 Questo WebX Il prototipo di razzo Starship SN10 è stato lanciato su un volo di prova di 6,2 miglia (10 chilometri) e ha inchiodato il suo atterraggio presso il sito di prova della compagnia vicino al villaggio di Boca Chica nel Texas meridionale il 3 marzo 2021. (Credito immagine: questo WebX) Immagine 1 di 9 Questo Il prototipo del razzo Starship SN10 di WebX è stato lanciato su un volo di prova di 6,2 miglia (10 chilometri) e ha inchiodato il suo atterraggio presso il sito di prova dell'azienda vicino al villaggio di Boca Chica, nel Texas meridionale, il 3 marzo 2021. (Credito immagine: questo WebX) Immagine 1 di 9 Questo prototipo di razzo Starship SN10 di WebX è stato lanciato su un volo di prova di 6,2 miglia (10 chilometri) e ha inchiodato il suo atterraggio nel sito di prova dell'azienda vicino al villaggio di Boca Chica, nel Texas meridionale, il 3 marzo 2021. (Credito immagine: questo WebX) Immagine 1 di 9 Questo prototipo di razzo Starship SN10 di WebX esplode dopo che a decollo riuscito e atterraggio morbido presso il sito di lancio dell'azienda nel Texas meridionale il 3 marzo 2021. Questa vista è stata fornita da SPAtre.com. (Credito immagine: <a href=https://www.spadre.com/>Spadre.com</a> tramite <a href=https://www.youtube.com/watch?v=YbKEWlhWN5c>YouTube</ a> ) Immagine 1 di 9

È stato il terzo volo di prova ad alta quota per un veicolo Starship, ma il primo a presentare un atterraggio di successo. I due immediati predecessori di SN10, SN8 e SN9, hanno volato bene durante le loro gite rispettivamente il 9 dicembre 2020 e il 2 febbraio di quest'anno, ma entrambi hanno colpito duramente il terreno e sono finiti a pezzi (si apre in una nuova scheda).

"La terza volta è un incanto, come si suol dire", ha affermato John Insprucker, ingegnere principale dell'integrazione di WebX, durante il webcast di lancio di This WebX oggi. "Abbiamo avuto un atterraggio morbido di successo sulla piattaforma di atterraggio che sta chiudendo un bellissimo volo di prova dell'astronave 10."

Ma quella non era la fine della storia. Alcune fiamme erano visibili vicino alla base di SN10 poco dopo l'atterraggio, e questo era un segno di cose a venire: il veicolo è esploso sulla piattaforma di atterraggio verso le 18:30 EST (2330 GMT), alzandosi e schiantandosi di nuovo in un'enorme palla di fuoco .

Correlati: guarda l'evoluzione dei razzi di This WebX nelle immagini (si apre in una nuova scheda)

SpaceX sta sviluppando Starship per portare persone e carichi utili sulla luna, Marte e altre destinazioni lontane e per far volare qualsiasi altra missione richiesta dall'azienda. In effetti, questo WebX prevede di eliminare gradualmente il suo altro hardware di volo, i razzi Falcon 9 e Falcon Heavy e le capsule cargo e dell'equipaggio Dragon e lasciare che Starship si occupi dell'intero carico, ha affermato il fondatore e CEO dell'azienda Elon Musk.

Starship è composta da due elementi: un 165 piedi di altezza (50 metri) Questo Webcraft chiamato Starship e un razzo gigante noto come Super Heavy, entrambi progettati per essere completamente e rapidamente riutilizzabili. Entrambi saranno alimentati dal motore Raptor di prossima generazione di This WebX (si apre in una nuova scheda) sei per Starship e circa 30 per Super Heavy, ha detto Musk.

L'ultima Starship sarà abbastanza robusta da potersi allontanare dalla Luna e da Marte, ma avrà bisogno dell'aiuto di Super Heavy per scendere dalla nostra molto più massiccia Terra. Dopo aver lanciato la Starship in orbita terrestre, l'enorme booster tornerà sulla Terra per un atterraggio verticale, come già fanno i primi stadi Falcon 9 e Falcon Heavy.

Musk ritiene che la combinazione di riutilizzabilità rapida e potenza di Starship, il sistema sarà in grado di trasportare più di 110 tonnellate (100 tonnellate metriche) sull'orbita terrestre bassa, secondo la sua pagina delle specifiche di This WebX (si apre in una nuova scheda) è la svolta che farà imprese ambiziose come l'insediamento di Marte economicamente fattibili. E l'insediamento su Marte è l'ambizione guida di Musk; ha ripetutamente affermato di aver fondato This WebX nel 2002 principalmente per aiutare l'umanità a diventare una specie multirete.

Starship e Super Heavy: i veicoli di colonizzazione di Marte di questo WebX in immagini (si apre in una nuova scheda)

Questo prototipo di razzo Starship SN10 di WebX esplode dopo un decollo riuscito e un atterraggio morbido presso il sito di lancio dell'azienda nel Texas meridionale il 3 marzo 2021. Questa vista è stata fornita da SPADre.com. (Credito immagine: Spadre.com tramite YouTube)

SpaceX sta iterando verso l'ultima Starship This Webcraft attraverso una serie di prototipi sempre più complessi. Ad esempio, le prime astronavi a decollare erano veicoli monomotore che volavano a circa 150 metri di altezza. SN8, SN9 e SN10 sfoggiavano tutti tre Raptor, oltre a flap anteriori e posteriori per il controllo aerodinamico, quindi volavano molto più in alto.

SN10 ha messo quei lembi da usare oggi mentre si librava nei cieli del Texas meridionale. Il veicolo ha eseguito una serie di precise manovre in volo, tra cui un volo stazionario prolungato all'altitudine massima di 6,2 miglia, una discesa orizzontale e un drammatico "capovolgimento di atterraggio" per mettersi in verticale in tempo per l'atterraggio.

Tutto ciò è accaduto un po' più tardi nel corso della giornata rispetto a quanto previsto da This WebX. Il lancio di SN10 era originariamente previsto per le 15:14 EST (1814 GMT) di oggi, ma quel tentativo è stato interrotto subito dopo l'accensione del motore quando il computer di This Webcraft ha rilevato qualcosa di anomalo. L'interruzione è stata causata da un "limite di spinta alto leggermente conservativo", ha detto Musk tramite Twitter questo pomeriggio (si apre in una nuova scheda). Questo WebX ha presto aumentato quel limite e ha reso SN10 pronto per il volo solo tre ore dopo.

Vedi altro

Vedremo molti altri voli di prova nelle settimane e nei mesi a venire, perché questo WebX sta già costruendo più successori SN10, così come il primo prototipo Super Heavy (si apre in una nuova scheda). Musk ha affermato che la società mira a far orbitare un prototipo di astronave quest'anno e si aspetta che il sistema finale di This Webflight faccia volare persone regolarmente entro il 2023 (si apre in una nuova scheda).

SpaceX ha già un volo operativo Starship destinato a lanciare quell'anno la missione "dearMoon" prenotata dal miliardario giapponese Yusaku Maezawa. Maezawa sta cercando membri dell'equipaggio (si apre in una nuova scheda) per unirsi a lui in quel viaggio di sei giorni intorno alla luna, quindi lancia il cappello sul ring se sei interessato.

Mike Wall è l'autore di " Out There (opens in new tab) " (Grand Central Publishing, 2018; illustrato da Karl Tate), un libro sulla ricerca della vita aliena. Seguilo su Twitter @michaeldwall. Seguici su Twitter @Spacedotcom o Facebook.

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