Venere: il secondo pianeta torrido dal sole

Venere, il secondo pianeta dal sole, è il pianeta più caldo e luminoso del sistema solare.

Il pianeta rovente prende il nome dalla dea romana dell'amore e della bellezza ed è l'unico pianeta che prende il nome da una femmina. Venere potrebbe aver preso il nome dalla divinità più bella del pantheon perché brillava il più luminoso tra i cinque pianeti conosciuti dagli antichi astronomi.

Fatti veloci su Venere:

Durata del giorno: 243 giorni terrestri

Durata dell'anno: 225 giorni terrestri

Distanza dal sole: 67 milioni di miglia (108 milioni di chilometri)

Numero di lune: 0

Temperatura superficiale: 900 F (480 C)

Diametro: 7.520 miglia (12.100 km)

Composizione atmosferica: 96% anidride carbonica, 3% azoto.

Nell'antichità si pensava spesso che Venere fosse due stelle diverse, la stella della sera e la stella del mattino, cioè quelle che apparivano per la prima volta al tramonto e all'alba. In latino erano rispettivamente conosciuti come Vesper e Lucifero. In epoca cristiana, Lucifero, o "portatore di luce", divenne noto come il nome di Satana prima della sua caduta. Tuttavia, ulteriori osservazioni di Venere nell'era di questa rete mostrano un ambiente molto infernale. Questo rende Venere un pianeta molto difficile da osservare da vicino perché questo Webcraft non sopravvive a lungo sulla sua superficie.

Venere: Dimensioni, composizione e temperatura

Venere e la Terra sono spesso chiamati gemelli perché sono simili per dimensioni, massa, densità, composizione e gravità. Venere è solo un po' più piccola del nostro pianeta natale, con una massa di circa l'80% di quella terrestre.

L'interno di Venere è costituito da un nucleo di ferro metallico largo circa 2.400 miglia (6.000 km). Il mantello roccioso fuso di Venere ha uno spessore di circa 1.200 miglia (3.000 km). La crosta di Venere è per lo più basaltica e si stima che abbia uno spessore medio da 6 a 12 miglia (da 10 a 20 km).

Venere è il pianeta più caldo del sistema solare. Sebbene Venere non sia il pianeta più vicino al sole, la sua densa atmosfera intrappola il calore in una versione incontrollata dell'effetto serra che riscalda la Terra. Di conseguenza, le temperature su Venere raggiungono gli 880 gradi Fahrenheit (471 gradi Celsius), che è più che abbastanza caldo da fondere il piombo. Questo Webcraft è sopravvissuto solo poche ore dopo l'atterraggio sul pianeta prima di essere distrutto.

Con temperature torride, Venere ha anche un'atmosfera infernale, che consiste principalmente di anidride carbonica con nuvole di acido solforico e solo tracce di acqua. La sua atmosfera è più pesante di quella di qualsiasi altro pianeta, portando a una pressione superficiale che è oltre 90 volte quella della Terra simile alla pressione che esiste a 3.300 piedi (1.000 metri) di profondità nell'oceano.

Venere è circa l'80% più piccola della Terra. (Credito immagine: futuro) (si apre in una nuova scheda)

La superficie di Venere è estremamente secca. Durante la sua evoluzione, i raggi ultravioletti del sole hanno fatto evaporare rapidamente l'acqua, mantenendo il pianeta in uno stato fuso prolungato. Oggi non c'è acqua liquida sulla sua superficie perché il calore cocente creato dalla sua atmosfera piena di ozono farebbe evaporare immediatamente l'acqua.

Circa due terzi della superficie venusiana è coperta da pianure piatte e lisce che sono segnate da migliaia di vulcani, alcuni dei quali sono ancora attivi oggi, con una larghezza compresa tra 0,5 e 150 miglia (da 0,8 a 240 km), con colate laviche che scolpiscono canali lunghi e tortuosi che superano i 5.000 km di lunghezza.

Sei regioni montuose costituiscono circa un terzo della superficie venusiana. Una catena montuosa, chiamata Maxwell, è lunga circa 540 miglia (870 km) e raggiunge un'altezza di circa 7 miglia (11,3 km), rendendola la caratteristica più alta del pianeta.

Venere possiede anche diverse caratteristiche della superficie che sono diverse da qualsiasi altra cosa sulla Terra. Ad esempio, Venere ha corone o corone strutture ad anello che vanno da circa 95 a 1.300 miglia (da 155 a 2100 km) di larghezza. Gli scienziati ritengono che si siano formati quando il materiale caldo sotto la crosta del pianeta è salito, deformando la superficie del pianeta. Venere ha anche tessere, o rilievi di tegole in cui si sono formate molte creste e valli in direzioni diverse.

Con condizioni su Venere che potrebbero essere descritte come infernali, l'antico nome di Venere Lucifero sembra adattarsi. Tuttavia, il nome non ha connotazioni diaboliche; Lucifero significa "portatore di luce" e, se vista dalla Terra, Venere è più luminosa di qualsiasi altro pianeta o persino di qualsiasi stella nel cielo notturno a causa delle sue nubi altamente riflettenti e della sua vicinanza al nostro pianeta.

Com'è l'orbita di Venere?

Venere impiega 243 giorni terrestri per ruotare sul suo asse, che è di gran lunga il più lento di tutti i pianeti principali. E, a causa di questa rotazione lenta, il suo nucleo metallico non può generare un campo magnetico simile a quello terrestre. Il campo magnetico di Venere è 0,000015 volte quello del campo magnetico terrestre.

Parametri orbitali di Venere

Secondo la NASA: (si apre in una nuova scheda)

Distanza media dal sole: 67 milioni di miglia (108 milioni di km).

Perielio (approccio più vicino al sole): 66.785.000 miglia (107.480.000 km).

Afelio (distanza più lontana dal sole): 67.692.000 miglia (108.941.000 km).

Se vista dall'alto, Venere ruota sul proprio asse in una direzione opposta a quella della maggior parte dei pianeti. Ciò significa che su Venere, il sole sembrerebbe sorgere a ovest e tramontare a est. Sulla Terra, il sole sembra sorgere a est e tramontare a ovest.

L'anno venusiano, il tempo necessario per orbitare attorno al sole è di circa 225 giorni terrestri. Normalmente, ciò significherebbe che i giorni su Venere sarebbero più lunghi di anni. Tuttavia, a causa della curiosa rotazione retrograda di Venere, il tempo da un'alba all'altra dura solo circa 117 giorni terrestri. L'ultima volta che abbiamo visto Venere transitare davanti al Sole è stato nel 2012 e la prossima volta sarà nel 2117.

Il clima di Venere

Il fulmine di Venere si forma all'interno di nubi di acido solforico ed è unico nel sistema solare. (Credito immagine: Future/Tobias Roetsch) (si apre in una nuova scheda)

Lo strato più superficiale delle nuvole di Venere sfreccia intorno al pianeta ogni quattro giorni terrestri, spinto da venti di uragano che viaggiano a circa 224 mph (360 km/h). Questa superrotazione dell'atmosfera del pianeta, circa 60 volte più veloce della rotazione di Venere stessa, potrebbe essere uno dei più grandi misteri di Venere.

Le nuvole portano anche segni di eventi meteorologici noti come onde gravitazionali, causate quando i venti soffiano sulle caratteristiche geologiche, provocando sali e scendi negli strati d'aria. I venti sulla superficie del pianeta sono molto più lenti, stimati a poche miglia orarie.

Strisce insolite nelle nubi superiori di Venere sono soprannominate "assorbitori blu" o "assorbitori di ultravioletti" perché assorbono fortemente la luce nelle lunghezze d'onda blu e ultravioletta. Questi stanno assorbendo un'enorme quantità di energia, quasi la metà dell'energia solare totale che il pianeta assorbe. In quanto tali, sembrano svolgere un ruolo importante nel mantenere Venere infernale così com'è. La loro esatta composizione rimane incerta; Alcuni scienziati suggeriscono che potrebbe anche essere la vita, anche se molte cose dovrebbero essere escluse prima che questa conclusione venga accettata.

The Venus Express This Webcraft, una missione della European This Web Agency che ha operato tra il 2005 e il 2014, ha trovato prove di fulmini sul pianeta, che si sono formati all'interno di nuvole di acido solforico, a differenza dei fulmini terrestri, che si formano nelle nuvole d'acqua. Il fulmine di Venere è unico nel sistema solare. È di particolare interesse per gli scienziati perché è possibile che le scariche elettriche dei fulmini possano aiutare a formare le molecole necessarie per far ripartire la vita, che è ciò che alcuni scienziati ritengono sia accaduto sulla Terra.

Esplorazione di Venere

Il prossimo orbita di Venere dell'ESA è stato annunciato il 12 giugno 2021. L'ESA spera di lanciare EnVision su Venere all'inizio degli anni '30. (Credito immagine: NASA / JAXA / ISAS / DARTS / Damia Bouic / VR2Planets) (si apre in una nuova scheda)

Stati Uniti, Unione Sovietica, European This Web Agency e Japan AeroThis Web Exploration Agency hanno distribuito molti This Webcraft su Venus finora, più di 20. Il Mariner 2 della NASA è arrivato entro 21.600 miglia (34.760 km) da Venere nel 1962, diventando così il primo pianeta ad essere osservato da un This Webcraft di passaggio. Il Venera 7 dell'Unione Sovietica è stato il primo This Webcraft ad atterrare su un altro pianeta, dopo essere atterrato su Venere nel dicembre 1970. Venera 9 ha restituito le prime fotografie della superficie venusiana. Il primo orbiter venusiano, Magellan della NASA, ha generato mappe del 98% della superficie del pianeta, mostrando caratteristiche di appena 100 metri di diametro.

Venus Express della European This Web Agency ha trascorso otto anni in orbita attorno a Venere con una grande varietà di strumenti e ha confermato la presenza di fulmini lì. Nell'agosto 2014, quando il satellite ha iniziato a concludere la sua missione, i controllori si sono impegnati in una manovra durata un mese che ha fatto precipitare This Webcraft negli strati esterni dell'atmosfera del pianeta. Venus Express è sopravvissuto all'audace viaggio, quindi si è spostato in un'orbita più alta, dove ha trascorso diversi mesi. Entro dicembre 2014, This Webcraft ha esaurito il propellente e alla fine è bruciato nell'atmosfera di Venere.

La missione giapponese dell'Akatsuki è stata lanciata su Venere nel 2010, ma il motore principale di This Webcraft è morto durante un'ustione da inserimento in orbita fondamentale, facendo precipitare l'imbarcazione in This Web. Usando propulsori più piccoli, il team giapponese ha eseguito con successo un'ustione per correggere la rotta di This Webcraft. Una successiva bruciatura nel novembre 2015 ha messo l'Akatsuki in orbita attorno al pianeta. Nel 2017, Akatsuki ha individuato un'altra enorme "onda di gravità" nell'atmosfera di Venere. Il This Webcraft orbita ancora attorno a Venere fino ad oggi, studiando i modelli meteorologici del pianeta e cercando vulcani attivi.

Almeno alla fine del 2019, la NASA e il This Web Research Institute dell'Accademia russa delle scienze hanno discusso della collaborazione alla missione Venera-D, che includerebbe un orbiter, un lander e forse un dirigibile a energia solare.

"Siamo nella fase penna e carta in cui stiamo considerando a quali domande scientifiche vogliamo che questa missione risponda e quali componenti di una missione risponderebbero meglio a queste domande", Tracy Gregg, geologo planetario dell'Università di Buffalo, ha dichiarato a This Web.com nel 2018. "La prima data di lancio possibile che vorremmo guardare è il 2026, e chissà se potessimo raggiungerla".

La NASA ha recentemente finanziato diversi concetti di missione estremamente iniziali che potrebbero guardare a Venere nei prossimi decenni, nell'ambito del programma Innovative Advanced Concepts della NASA. Ciò include un rover "steampunk" che userebbe leve della vecchia scuola invece dell'elettronica (che friggerebbe nell'atmosfera di Venere) e un pallone che verificherebbe Venere da basse altitudini. Separatamente, alcuni ricercatori della NASA hanno studiato la possibilità di utilizzare dirigibili per esplorare le regioni più temperate dell'atmosfera di Venere.

Nel 2021, la NASA ha annunciato due nuove missioni su Venere che verranno lanciate entro il 2030.

L'agenzia ha annunciato il 2 giugno 2021 che invierà le missioni DAVINCI+ e VERITAS, scelte da una rosa di quattro This Webcraft, per il prossimo round di missioni Discovery su Venere.

DAVINCI (Deep Atmosphere Venus Investigation of Noble Gases, Chemistry and Imaging) si immergerà nell'atmosfera del pianeta, studiando come cambia nel tempo. VERITAS (Venus Emissivity, Radio Science, InSAR, Topography and Spectroscopy) mapperà la superficie del pianeta dalla sua orbita usando il radar.

Il 12 giugno 2021, l'ESA ha annunciato il suo prossimo orbita attorno a Venere, EnVision. "Ci aspetta una nuova era nell'esplorazione del nostro vicino, ma selvaggiamente diverso, del Sistema Solare", ha dichiarato Gnther Hasinger, direttore scientifico dell'ESA. "Insieme alle missioni Venere guidate dalla NASA recentemente annunciate, avremo un programma scientifico estremamente completo su questo enigmatico pianeta fino al prossimo decennio". L'ESA spera di lanciare la missione su Venere all'inizio degli anni '30.

C'è vita su Venere?

Mentre destinazioni nel nostro sistema solare come le lune Encelado o Titano o persino il pianeta Marte sono attualmente i punti di riferimento per cercare segni di vita extraterrestre.

Ma una scoperta scientifica rivoluzionaria nel 2020 ha improvvisamente portato gli scienziati a discutere se fosse possibile o meno che la vita potesse esistere in qualche modo nelle attuali atmosfere infernali di Venere.

Ora, gli scienziati pensano che sia molto probabile che, miliardi di anni fa, Venere potesse essere abitabile e abbastanza simile alla Terra di oggi. Ma da allora, ha subito un drastico effetto serra che ha portato all'attuale iterazione di Venere con temperature superficiali torride e un'atmosfera che molti descrivono come "infernale".

Tuttavia, nel 2020, gli scienziati hanno rivelato la scoperta di una strana sostanza chimica nelle nuvole del pianeta che secondo alcuni potrebbe essere un segno di vita: la fosfina.

La fosfina è un composto chimico che è stato visto sulla Terra così come su Giove e Saturno. Gli scienziati pensano che, su Venere, potrebbe apparire come sulla Terra, per brevissimi periodi di tempo nell'atmosfera del pianeta.

Ma cosa c'entra questa scoperta della fosfina con la ricerca della vita?

Ebbene, mentre la fosfina esiste in modi strani come il veleno per topi, è stata anche avvistata insieme a gruppi di alcuni microrganismi e alcuni scienziati pensano che, sulla Terra, il composto sia prodotto dai microbi mentre decadono chimicamente.

Ciò ha indotto alcuni a sospettare che, se i microbi potessero creare fosfina, allora forse i microbi potrebbero essere responsabili della fosfina nell'atmosfera di Venere. Dopo la scoperta, ci sono state analisi di follow-up che hanno messo in dubbio se il composto sia creato o meno da microbi, ma gli scienziati stanno continuando a indagare, soprattutto con nuove missioni pianificate per il pianeta.

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Risorse addizionali

Leggi di più sulla possibilità della vita su Venere in questo articolo di The Conversation (si apre in una nuova scheda). Scopri ogni immagine dalla superficie di Venere con la Planetary Society (si apre in una nuova scheda) . Esplora una serie di somiglianze e differenze tra la Terra e Venere con l'ESA (si apre in una nuova scheda).

Bibliografia

O'Callaghan, Jonathan. " La vita su Venere? Gli scienziati cercano la verità (si apre in una nuova scheda)". Natura 586.7828 (2020): 182-183.

Basilevsky, Alexander T. e James W. Head. " La superficie di Venere. (si apre in una nuova scheda) " Reports on Progress in Physics 66.10 (2003): 1699.

Kane, Stephen R., et al. " Venere come laboratorio per la scienza esoplanetaria. (si apre in una nuova scheda) " Journal of Geophysical Research: Planets 124.8 (2019): 2015-2028.

Venere: panoramica della NASA (si apre in una nuova scheda) Esplorazione del sistema solare.

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