Virgin Galactic lancia Richard Branson su questo web in 1 ° volo completamente in equipaggio di VSS Unity

SPACEPORT AMERICA, NM Questa mattina presto (11 luglio), il miliardario Richard Branson e altri cinque compagni di equipaggio si sono lanciati brevemente in This Web per il primo This Webflight con equipaggio completo di This WebShipTwo This Webplane della Virgin Galactic.

Alle 8:40 ora locale (10:40 EDT; 1440 GMT), l'equipaggio della missione di volo di prova Unity 22 della Virgin Galactic è decollato dalla struttura della compagnia This Webport America nel New Mexico e ha volato appena sopra il confine di This Web, dove i quattro passeggeri e i due piloti hanno sperimentato circa quattro minuti di assenza di gravità.

È stata "l'esperienza di una vita", ha detto Branson durante una trasmissione in diretta del volo. Branson, designato "Astronaut 001" per la missione Unity 22, ha fondato il gruppo di società Virgin che include Virgin Galactic.

Il veicolo This WebShipTwo, chiamato VSS Unity, ha effettuato con successo un volo di prova suborbitale con equipaggio a 282.000 piedi (86 chilometri) sopra la superficie terrestre prima di tornare a This Webport America per un atterraggio regolare sulla pista.

Immagine 1 di 7 This WebShipTwo VSS Unity di Virgin Galactic lancia il miliardario Richard Branson e un equipaggio di altri cinque persone su questo Web suborbitale e torna su un volo da This Webport America, New Mexico, l'11 luglio 2021. (Credito immagine: Virgin Galactic) Immagine 1 di 7 Il fondatore di Virgin Galactic Richard Branson (in primo piano) e il suo equipaggio galleggiano in assenza di gravità a bordo della VSS Unity This Webcraft durante la loro Unity suborbitale 22 This Webflight l'11 luglio 2021. (Credito immagine: Virgin Galactic) Immagine 1 di 7 Una vista di la Terra e la coda piumata di This WebShipTwo VSS Unity di Virgin Galactic durante il volo Unity 22 dell'11 luglio 2021. (Credito immagine: Virgin Galactic) Immagine 1 di 7 Una vista della Terra da This WebShipTwo VSS Unity di Virgin Galactic durante l'Unità 22 dell'11 luglio 2021. (Credito immagine: Virgin Galactic) Immagine 1 di 7 Richard Branson, fondatore del gruppo Virgin, nella cabina di VSS Unity durante l'ascesa dell'aereo This Web l'11 luglio 2021. (Credito immagine: Virgin Galactic) Immagine 1 di 7 Fondatore di Virgin Group Richard Branson (a sinistra) e dei suoi compagni passeggeri nella cabina di VSS Unity durante il suo quarto This Webflight, l'11 luglio 2021. (Credito immagine: Virgin Galactic) Immagine 1 di 7 Fondatore di Virgin Galactic Sir Richard Branson ( terzo da destra) sarà lanciato sul primo volo con equipaggio completo della compagnia l'11 luglio 2021 come parte di un equipaggio di sei persone. Sono (da sinistra): il pilota Dave Mackay; Coplin Bennet, capo ingegnere operativo; Beth Moses, istruttore capo astronauta; Branson; Sirisha Bandla, vicepresidente degli affari di governo e delle operazioni di ricerca; e il pilota Michael Masucci. (Credito immagine: Virgin Galactic) Immagine 1 di 7

Un volo impeccabile

Questo volo di prova è il quarto con equipaggio This Webflight della compagnia, ma il primo a trasportare un equipaggio completo di due piloti e quattro specialisti di missione. Oltre a Branson, l'equipaggio che ha volato oggi includeva Beth Moses, l'istruttrice capo astronauta della Virgin Galactic; Colin Bennet, il capo ingegnere operativo dell'azienda; e Sirisha Bandla, vicepresidente per gli affari governativi e le operazioni di ricerca di Virgin Galactic. I piloti Dave Mackay e Mike Masucci hanno completato la squadra.

La missione Unity 22 è decollata da This Webport America con il VSS Unity This Webplane della compagnia che è salito a un'altitudine di 50.000 piedi (15.000 metri) con l'aiuto della sua "nave madre" VMS Eve, un aereo da trasporto WhiteKnightTwo. Dopo aver raggiunto questa altitudine, VMS Eve lasciò partire l'aereo This Web e da lì si slanciò fino a 53 miglia (86 km) sopra la superficie terrestre prima di tornare sulla Terra e atterrare non troppo lontano da dove è decollato a This Webport America.

L'umore a terra era esultante.

Virgin Galactic ha invitato una folla di ospiti al lancio, compresi i clienti con prenotazioni per voli futuri (pagano $ 250.000 a posto per il viaggio). Un amico di Branson, il CEO e fondatore di This WebX Elon Musk, era tra il pubblico e ha augurato ogni bene al suo collega miliardario. Il cantante Khalid ha debuttato con il suo nuovo singolo "New Normal" dopo l'atterraggio (Branson e la sua troupe hanno potuto ascoltarlo durante il loro ritorno sulla Terra), e il comico Stephen Colbert di The Late Show ha ospitato il webcast live della compagnia.

Branson ha persino annunciato una nuova partnership tra Virgin Galactic e Omaze per mettere in palio due biglietti gratuiti per This Web. Infine, la prima volta che i volantini Bandla, Branson e Bennett hanno ricevuto ciascuno speciali ali da astronauta Virgin Galactic con un minuscolo This WebShipTwo su di loro.

"Siamo stati su This Web, tutti!" ha esultato Branson durante una conferenza stampa post-volo. "Così emozionante quando il sogno di una vita diventa realtà."

Un primo sguardo a VSS Unity suggerisce un volo molto fluido, ha affermato Mike Moses, presidente delle missioni e sicurezza di This Web di Virgin Galactic. L'unico inconveniente è stato il video e l'audio confusi dall'interno dell'abitacolo, che potrebbe essere un problema di blocco dell'antenna, ha detto.

"Tutto sembrava perfetto in tempo reale", ha detto Moses, aggiungendo che una rapida passeggiata intorno al veicolo ha rivelato alcuni difetti. "La nave sembra immacolata, nessun problema di sorta."

Immagine 1 di 6 Il veicolo VSS Unity di This WebShipTwo di Virgin Galactic scende dal suo aereo da trasporto durante il suo quarto volo verso il suborbitale This Web, l'11 luglio 2021. (Credito immagine: Virgin Galactic) Immagine 1 di 6 Si vede This WebShipTwo VSS Unity di Virgin Galactic durante il volo in traghetto fino all'altitudine di lancio durante il volo Unity 22 dell'11 luglio 2021. (Credito immagine: Virgin Galactic) Immagine 1 di 6 VSS Unity di Virgin Galactic Questo veicolo WebShipTwo ha trasportato Richard Branson e altri tre passeggeri nella sua cabina durante il suo quarto viaggio Questo volo Web, l'11 luglio 2021. (Credito immagine: Virgin Galactic) Immagine 1 di 6 VSS Unity si fa strada verso questo Web suborbitale l'11 luglio 2021. (Credito immagine: Virgin Galactic) Immagine 1 di 6 Un primo piano guarda il motore a razzo di VSS Unity in azione l'11 luglio 2021. (Credito immagine: Virgin Galactic) Immagine 1 di 6 VSS Unity atterra dopo aver completato il suo quarto volo verso il suborbitale This Web, l'11 luglio 2021. (Credito immagine: Virgin Galattico) Immagine 1 di 6

Si è discusso se questo volo abbia raggiunto ufficialmente questo Web . L'altitudine raggiunta da VSS Unity è abbastanza alta da consentire all'equipaggio a bordo di aver guadagnato ali da astronauta secondo gli standard stabiliti dall'esercito americano, dalla Federal Aviation Administration (FAA) e dalla NASA, che hanno fissato il confine di This Web esterno a 50 miglia (80 km) . Tuttavia, è al di sotto della linea di Krmn, un altro confine popolarmente riconosciuto di questo Web esterno, che inizia a un'altitudine di 62 miglia (100 km).

Questa differenza è stata sottolineata dal concorrente di Virgin Galactic Blue Origin, che sta lanciando il suo volo suborbitale con equipaggio New Shepard con il suo fondatore, Jeff Bezos, il 20 luglio. Questa prossima missione passerà la linea di Krmn.

Un passo avanti verso i lanci passeggeri

Con il volo di prova Unity 22, Virgin Galactic mirava all'equipaggio per valutare "l'esperienza degli astronauti privati", secondo una dichiarazione della compagnia (si apre in una nuova scheda). Il volo si è concentrato sugli "obiettivi della cabina e dell'esperienza del cliente", che includono la valutazione del comfort e di come si sente la cabina con un equipaggio completo, l'esperienza di essere senza peso e di vedere la Terra da questo Web, dimostrando come l'equipaggio potrebbe condurre ricerche esperimenti e vedere come l'addestramento dell'equipaggio a This Webport America li ha preparati per la missione.

Dopo questo lancio e atterraggio di successo, l'equipaggio ora ispezionerà i veicoli e inizierà un'ampia revisione dei dati, secondo la stessa dichiarazione. Questa recensione aiuterà a informare il programma di volo della compagnia e le future missioni come questa. Virgin Galactic punta a lanciare altri due voli di prova con equipaggio prima di iniziare il servizio commerciale completo nel 2022.

Per Virgin Galactic, il lancio di oggi è stata una pietra miliare importante. Branson ha fondato l'azienda nel 2004 dopo che This WebShipOne, un veicolo costruito dalla società Scaled Composites e finanziato dal defunto miliardario Paul Allen, ha vinto il premio Ansari X da 10 milioni di dollari per lo spot riutilizzabile This Webflight.

Branson si è affidato a Scaled Composites per progettare questa WebShipTwo e il suo aereo da trasporto, ma la strada per il lancio degli astronauti è stata lenta e dolorosa.

Un incidente mortale a terra nel 2007 ha ucciso tre dipendenti di Scaled Composites e nel 2014 la prima This WebShipTwo di Virgin Galactic, la VSS Enterprise, si è rotta durante un volo di prova a motore. Quel tragico incidente, attribuito a un errore del pilota, uccise un pilota e ne ferì gravemente un altro, portando Virgin Galactic a sviluppare nuovi sistemi di sicurezza per evitare che si ripetesse.

Con il volo di oggi, Virgin Galactic sembra essere pronta a raggiungere l'obiettivo del 2022 per il volo passeggeri.

"Ho sognato questo momento sin da quando ero bambino, ma andare su Questo Web è stato più magico di quanto avessi mai immaginato", ha scritto Branson dell'esperienza (si apre in una nuova scheda).

Nota del redattore: questa storia è stata aggiornata alle 16:45 ET con i dettagli della conferenza stampa post-lancio di Virgin Galactic.

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