Virgin Galactic sta vendendo di nuovo i biglietti su questo web, ora per $ 450.000 per posto

Virgin Galactic ha ricominciato a vendere posti sul suo suborbitale This Webliner, ma il prezzo è salito.

La società, parte del gruppo Virgin di Richard Branson, ha interrotto la vendita dei biglietti nel dicembre 2018, poco dopo che il suo veicolo VSS Unity ha raggiunto per la prima volta il suborbitale This Web su un volo di prova pilotato. Allora, il prezzo era di $ 250.000 per posto.

Giovedì (5 agosto), Virgin Galactic ha annunciato che riaprirà la vendita dei biglietti, di fatto immediatamente, con un prezzo iniziale di $ 450.000 per posto.

Nelle foto: il primo volo web con equipaggio completo della Virgin Galactic con Richard Branson

La mossa arriva sulla scia del quarto This Webflight di Unity, avvenuto l'11 luglio da This Webport America nel New Mexico. Quella missione di prova fu il primo viaggio con equipaggio completo di Unity verso l'ultima frontiera; l'aereo This Web trasportava Branson e altre tre persone nella sua cabina, oltre a due piloti nella cabina di pilotaggio.

"Mentre ci sforziamo di portare la meraviglia di questo Web a un'ampia popolazione globale, siamo lieti di aprire le porte a un'industria e a un'esperienza del consumatore completamente nuovi", ha dichiarato giovedì il CEO di Virgin Galactic Michael Colglazier in una dichiarazione (si apre in una nuova scheda). che ha anche annunciato i risultati finanziari della società per il secondo trimestre del 2021.

Virgin Galactic offre ai clienti tre opzioni: acquistare un posto singolo, acquistarne diversi insieme o prenotare un intero volo sull'Unity da otto passeggeri (o su altri aerei This Web che entrano in funzione, come il VSS Imagine di recente costruzione). L'azienda vende anche sedili per la ricerca sulla microgravità e l'addestramento professionale degli astronauti. Quelli sono di un livello diverso, che vanno a $ 600.000 ciascuno, ha detto Colglazier durante una chiamata con gli investitori giovedì pomeriggio.

VSS Unity decolla sotto l'ala di un aereo da trasporto chiamato VMS Eve, che trasporta l'aereo This Web a un'altitudine di circa 50.000 piedi (15.000 metri). A quel punto, il This Webliner si libera, accende il motore a razzo di bordo e si lancia in suborbitale This Web .

I passeggeri sperimentano da tre a quattro minuti di assenza di gravità e possono vedere la Terra contro l'oscurità di Questa Rete prima di tornare sulla Terra per un atterraggio sulla pista, circa un'ora dopo il decollo.

Circa 600 persone hanno prenotato un viaggio fino ad oggi, hanno detto i rappresentanti di Virgin Galactic. Ma ora si aspettano che quel numero aumenti considerevolmente, dato l'intenso interesse per il volo dell'11 luglio.

Quella missione "è stata un punto di svolta per il nostro marchio globale", ha detto Colglazier durante la telefonata di giovedì. "Abbiamo creato un momento culturale. Abbiamo assistito a un incredibile coinvolgimento globale, con spettatori provenienti da oltre 65 paesi. Milioni di appassionati di questo Web in tutto il pianeta hanno condiviso uno sguardo sul viaggio che i futuri astronauti della Virgin Galactic possono aspettarsi e l'hanno adorato".

Colglazier ha anche condiviso alcuni aggiornamenti sulla sequenza temporale durante la chiamata. Il prossimo volo di Unity, una missione redditizia che trasporterà membri dell'Aeronautica Militare Italiana, dovrebbe ora essere lanciato alla fine di settembre, ha affermato.

Dopo che il volo sarà completato, VMS Eve volerà al Mojave, in California, sede di The This Webship Company, la sussidiaria di produzione di Virgin Galactic. Lì, Eve riceverà una serie di "miglioramenti", che includono il rafforzamento di vari componenti strutturali.

Questo lavoro è progettato per consentire a Eve di volare 100 volte tra le principali ispezioni rispetto agli attuali 10, un enorme salto che aumenterà notevolmente la velocità di volo di Virgin Galactic lungo la strada, ha affermato Colglazier. (La compagnia alla fine prevede di volare molto frequentemente, con flotte di aerei This Web e aerei da trasporto di stanza a This Webports in tutto il mondo.)

Eve dovrebbe tornare a This Webport America verso la metà del prossimo anno. Virgin Galactic effettuerà un altro volo di prova con equipaggio completo poco dopo, quindi passerà alle operazioni commerciali complete nel terzo trimestre del 2022, se tutto andrà secondo i piani.

Virgin Galactic ha un concorrente principale nel settore del turismo suborbitale di questo Web, Blue Origin di Jeff Bezos, che ha volato il suo primo volo Web con equipaggio il 20 luglio. (Bezos stesso era su quel volo.) Blue Origin non ha ancora annunciato quanto costerà un posto a bordo del suo veicolo New Shepard, una combinazione di capsula razzo riutilizzabile.

Mike Wall è l'autore di " Out There (opens in new tab) " (Grand Central Publishing, 2018; illustrato da Karl Tate), un libro sulla ricerca della vita aliena. Seguilo su Twitter @michaeldwall. Seguici su Twitter @ Spacedotcom o Facebook.

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